Juan Carlos Díaz Lorenzo

La semana pasada coincidieron en el puerto de Las Palmas de Gran Canaria, por primera vez, los buques “Esperanza del Mar” y “Juan de la Cosa”, ambos propiedad del Instituto Social de la Marina, con la finalidad de realizar un ejercicio en el que se trataba de poner a prueba su capacidad de auxilio y asistencia sanitaria a la gente de la mar que lo precise. La ministra de Empleo y Seguridad Social, Fátima Báñez, asistió al simulacro de salvamento realizado en aguas del puerto grancanario.

El buque “Esperanza del Mar” (4.893 TRB), construido en Naval Gijón y en servicio desde octubre de 2001, tomó el relevo a su predecesor, un antiguo buque portacontenedores adaptado para la misión de centro de atención hospitalaria, cuyo protagonismo en el banco pesquero subsahariano es muy relevante. El buque “Juan de la Cosa” (2.649 TRB), tomó forma en el mismo astillero y está en servicio desde 2006. Este último está presente en los caladeros del Atlántico Norte.

Los buques «Esperanza del Mar» y «Juan de la Cosa» coincidieron en Las Palmas

Ambas unidades son barcos específicamente diseñados para la asistencia sanitaria y logística a los barcos pesqueros españoles y están preparados para navegar en cualquier parte del mundo. Están bien equipados y dotados de los últimos avances técnicos. Situados en zonas de gran concentración de flota española, prestan asistencia sanitaria “in situ” a cualquier barco que lo solicite y se encuentre dentro de su área de cobertura, facilitando tanto la consulta por radio, ambulatoria e incluso la hospitalización a bordo de los pacientes cuando es así prescrita. Si la gravedad del caso lo requiere, también realizan la evacuación a tierra en el medio más adecuado y rápido posible.

El ejercicio conjunto se celebró en aguas del puerto grancanario

Desempeñan su actividad en estrecha colaboración con el Centro Radio-Médico del Instituto Social de la Marina y con el Centro Nacional de Coordinación de Salvamento Marítimo de la Sociedad Estatal de Salvamento Marítimo, responsable de organizar la evacuación del tripulante desde alta mar en el medio disponible más adecuado, en los casos que precisan evacuación urgente a puerto. Como complemento de la actividad sanitaria, también prestan apoyo logístico de emergencia, como desenganche de redes, servicio de buzos, reparaciones eléctricas, etc.,  a los barcos españoles que lo precisen e, incluso, recogida de náufragos.

El diseño de ambos barcos se realizó tomando como base un hospital que ocupa una cubierta completa desde proa, con acceso directo al helipuerto y a la cubierta, lo que facilita el traslado de enfermos y náufragos a la zona hospitalaria. La capacidad inicial del buque “Esperanza del MAR” es de 17 pacientes en la zona hospitalaria y 30 en la de náufragos, siendo las áreas de enfermos y náufragos independientes del resto de las dependencias del buque. El buque “Juan de la Cosa” por su parte tiene una capacidad para diez pacientes en la cubierta del hospital más doce camas para ampliación del hospital y uso diverso.

Fotos: Manuel V. Samper Díaz