Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque de investigación oceanográfica “Las Palmas” (A-52) ha concluido su XV campaña antártica y ayer, después de desembarcar a los miembros de las bases españolas “Gabriel de Castilla” y “Juan Carlos I” zarpó del puerto de Ushuaia comenzando así su viaje de regreso a España, después de seis meses de viaje, informa la Armada Española.

El BIO “Las Palmas” –comandante, capitán de corbeta Enrique Valdés Garaizábal- tiene previsto arribar a su base en Cartagena  a mediados del próximo mes de abril y realizará escalas en los puertos de Buenos Aires (Argentina) y Natal (Brasil).

Las bases antárticas españolas se abrieron el 22 de noviembre de 2011, con el apoyo proporcionado desde el citado buque, que durante esta campaña ha recalado en 21 bases de trece nacionalidades diferentes. Se informa de que el BIO “Las Palmas” ha navegado una distancia equivalente a una vuelta al mundo y ha cruzado doce veces el Mar de Hoces, conocido también como Paso de Drake y considerado el más tempestuoso del mundo.

Entre otros hitos destacados de la campaña que acaba de concluir, el BIO “Las Palmas” ha realizado 168 movimientos de científicos españoles, portugueses, japoneses, argentinos, alemanes, búlgaros, mongoles, italianos y norteamericanos. Ha transportado 77 toneladas de material para las bases antárticas, 38 toneladas de víveres y ha retirado 14 toneladas de residuos y suministrado 93.500 litros de combustible a las bases y realizado un total de 402 barqueos.

El BIO "Las Palmas", fondeado en Isla Decepción

Durante la su XV campaña antártica, el BIO “Las Palmas” ha dado apoyo directo a cuatro proyectos científicos:

– Proyecto FOSTER, encargado de medir la temperatura del agua en el interior de Isla Decepción. El buque se encargó de largar líneas de sensores térmicos con un total de 43 operaciones de largado y recogida de líneas con 20 sensores por línea. Un total de 27.950 metros de maniobra.

– Proyecto ACTIQUIM, de “actividad ecológica de productos naturales marinos del fondo marino antártico, ecología química in situ, potencial farmacológico y alteraciones acusadas por la actividad humana”. El BIO “Las Palmas” ha apoyado a los buceadores que han realizado 19 inmersiones tanto dentro como fuera de Isla Decepción.

– Proyecto MIDAH, de “monitorización de impactos derivados de las expediciones turísticas y científicas”, encargado de observar el impacto medioambiental del turismo y de la comunidad científica en la Antártida.

– Proyecto GEOTINANT, de investigaciones geodésicas y geotérmicas, análisis de series temporales e innovación vulcanológica en las Islas Shetland del sur y en la península antártica.

Construido en Astilleros del Atlántico, se trata en origen un remolcador de altura para apoyo a plataformas petrolíferas, que entró en servicio en 1978, bautizado con el nombre de “Somiedo” y contraseña de la Compañía Hispano Americana de Offshore. En 1982, en unión de su gemelo “Circos”, fueron adquiridos por la Armada Española y rebautizados “Las Palmas” y “Mahón”, siendo dedicados a misiones de salvamento, remolque, vigilancia marítima, ejercicios, auxilio en zonas catastróficas, lucha contra la contaminación marina y apoyo a la flota pesquera española.

Diseñado para tareas de apoyo y suministro para plataformas petrolíferas, desplaza 1.437 toneladas a plena carga, mide 41 m de eslora, 11,60 m de manga y 5,50 m, de calado máximo y posee dos motores con una potencia de 7.744 caballos y un radio de acción muy extenso, lo cual fue determinante para su elección como buque de investigación antártica, antes de la entrada en servicio del Buque de Investigación Oceanográfica (BIO) “Hespérides” (A-33).

El remolcador “Las Palmas” fue reconvertido para tareas polares en 1988, siendo su casco reforzado y equipado de un moderno sistema de comunicaciones por satélite, habilitación para 22 investigadores y estiba a popa para dos contenedores científicos. Se trata del primer buque español que participó en misiones científicas en la Antártida, en los años 1988 y 1991. Pertenece a la Fuerza de Acción Marítima y tiene una dotación de 36 personas.

Foto: José Sempere

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Finalizada su XVIII Campaña Antártica, el buque de investigación oceanográfica “Hespérides” ha comenzado su viaje de regreso a España. El 2 de marzo zarpó del puerto de Usuhaia y a mediados de mes realizará una escala técnica en el puerto de Buenos Aires, desde donde continuará a su base en el Arsenal Militar de Cartagena, informa la Armada Española.

El BIO “Hespérides” –comandante, capitán de fragata Jaime Cervera Valverde- inició su actual campaña el 15 de diciembre de 2011 y después de sendas escalas en Mar del Plata (Argentina) y Punta Arenas (Chile), continuó su viaje para iniciar una campaña de 44 días en la Antártida, en un recorrido de seis mil millas náuticas navegadas por la zona, para hacer posible dos proyectos de investigación en los que han participado diversos organismos militares y públicos vinculados al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), universidades españolas e Instituto Hidrográfico de Marina.

La campaña del BIO "Hespérides" ha durado 44 días y ha navegado 6.000 millas en zonas polares

Por lo que se ha informado, el primer proyecto ha consistido en el fondeo de diferentes equipos científicos para la obtención de muestras de sedimentos y agua, así como un levantamiento batimétrico de la zona a cargo de personal del Instituto Hidrográfico de la Marina (IHM), continuación de los trabajos ya realizados en febrero de 2009 y enero y febrero de 2010 a bordo del BIO “Las Palmas”.

Del trabajo resultante de este proyecto se editarán nuevas cartas náuticas que cancelarán las existentes y que cubrirán zonas que actualmente no están incluidas en la Cartografía Náutica Nacional. Las zonas de trabajo han sido la Costa Sur de la Isla Livingston, Isla Decepción, Islas Shetland del Sur y el Estrecho de Bransfield, todas en el continente antártico.

Durante el desarrollo de los trabajos realizados en la zona próxima a la base española “Gabriel de Castilla” se ha conseguido ultimar la batimetría con cobertura total del fondo marino del interior de la Isla Decepción, dotada de una calidad sin precedentes. La combinación del sondador multihaz del BIO “Hespérides” con el sondador de aguas someras portable del IHM, de reciente adquisición, hicieron posible este hito.

Se ha conseguido la batimetría con cobertura total del fondo marino del interior de la Isla Decepción

Los trabajos de campo realizados en la Península de Byers permitirán la elaboración de documentos de apoyo como son los derroteros, que contienen información relevante para la aproximación, fondeo y acceso a la playa desde embarcaciones menores, además de la fauna y vegetación de la zona.

En el levantamiento batimétrico del área situada al sur del Campamento Byers, se ha localizado un bajo aislado de 11 metros no hidrografiado hasta el momento y alejado de la costa en fondos de más de 35 metros. Se propondrá que lleve por nombre “La Pepa”, en homenaje al bicentenario de la que fue la primera Constitución española, que se cumplirá el próximo 19 de marzo.

Al sur del Campamento Byers se ha localizado un bajo aislado de 11 metros, para el que se propone el nombre de "La Pepa"

Además de la labor científica, el buque oceanográfico español también ha realizado misiones logísticas, prestando apoyo a las distintas bases antárticas españolas y de otros países, traslado de personal y material científico y militar y auxilio en labores de avituallamiento.

El BIO “Hespérides” está a disposición de la Unidad de Tecnología Marina, organismo dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Es un buque de la Armada Española, construido en los astilleros de la Empresa Nacional Bazán, en Cartagena -en cuya puesta a flote, en presencia de los Reyes de España, tuvimos el honor de estar presentes- y entró en servicio en 1991. Dispone de once laboratorios bien equipados que ocupan una superficie de 345 m². Su dotación la forman 55 personas y puede alojar, además, a 37 técnicos y científicos.

Fotos: BIO “Hespérides” / Armada Española