Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nuestro estimado amigo y colaborador Manuel Bettencourt nos envía estas imágenes del buque portacontenedores Maersk Utah (50.415 GRT), a su paso frente de la isla de Graciosa, en el archipiélago de las Azores, en viaje de la India vía canal de Suez rumbo a Newark, con un calado de 13 metros y una velocidad de 20 nudos.

El buque Maersk Utah, construido en 2006, está abanderado en EE.UU., mide 292 metros de eslora y 32 de manga y tiene capacidad para 4.650 TEUS. Código IMO 9305300. En la actualidad, Maersk Line tiene una flota de 450 buques con una capacidad de transporte de 1.700.000 TEUS.

El buque "Maersk Utah" navega frente a las costas de la isla Graciosa

Construido en 2006, está abanderado en EE.UU. y carga 4.650 TEUS

Fotos: Manuel Bettencourt

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El archipiélago de  las Azores está formado por nueve islas divididas en tres grupos, que suman una superficie de 2.333 kilómetros cuadrados. Son, como las nuestras, islas de origen volcánico y, precisamente, el cono del volcán de Pico, que emerge a una altura de 2.352 metros sobre el nivel del mar, es la montaña más alta de Portugal. 

El grupo oriental está formado por las islas de São Miguel y Santa María; el grupo central, por las islas de Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico y Faial y el grupo occidental, por las islas de Flores y Corvo. La población total es de unos 256.000 habitantes. 

En la actualidad, existen en Azores dos compañías marítimas: Transmacor (Transportes Marítimos Açorianos Ltda.), fundada en 1987, con una flota de cuatro buques –dos de ellos catamaranes- y AtlanticoLine, establecida en 2005, que dispone de tres buques –dos fletados y una lancha rápida con capacidad para 12 pasajeros-, siendo ésta la única compañía que enlaza todas las islas, mientras que la primera cubre cuatro de las cinco islas del denominado grupo central. 

En la isla Graciosa reside nuestro estimado amigo y colaborador Manuel Bettencourt, observador del movimiento portuario de la zona y autor del blog http://oportodagraciosa.blogspot.com/. En los meses de verano, AtlanticoLine refuerza el servicio marítimo con el fletamento de barcos tipo ferry y fast-ferry. 

En el verano de 1999 y fletado por Açor Line estuvo por aquellas latitudes el ferry Bajamar, de Líneas Fred. Olsen y para este año también estaba previsto que asumiera el servicio rápido de AtlanticoLine el fast-ferry Bonanza Express, lo cual finalmente no se llevó a cabo, por lo que el contrato fue adjudicado a la siguiente compañía que presentó su oferta, Hellenic Seaways, que ha emplazado los buques Express Santorini y Hellenic Wind

En las fotos que nos envía Manuel Bettencourt vemos el fast ferry Hellenic Wind maniobrando y atracado en el puerto de Graciosa, así como el barco de cabotaje Paulo da Gama, que enlaza el archipiélago y la costa portuguesa y el ferry Express Santorini.

El fast ferry "Hellenic Wind" en aguas de la isla Graciosa

Rampa lateral del fast ferry para descarga de vehículos

La misma rampa es utilizada para el desembarque de pasajeros

Estampa marinera del buque "Hellenic Wind" en el puerto de Praia

Maniobra de salida del fast-ferry "Hellenic Wind"

El barco de cabotaje "Paulo da Gama" maniobra en el puerto de Praia

El ferry "Express Santorini", atracado en el puerto de la isla Graciosa

Este ferry, de construcción francesa, tiene 36 años de vida marinera

Fotos: Manuel Bettencourt