Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una explosión ocurrida el pasado miércoles en el submarino indio “INS Sindhurakshak” ha provocado la muerte de los 18 tripulantes –tres de ellos oficiales– que en ese momento se encontraban a bordo cuando el buque se encontraba atracado en un astillero de Mumbai, informan fuentes militares de India. El acceso se ha visto complicado por las deformaciones sufridas por las escotillas, debido a las altas temperaturas registradas tras la deflagración.

La consternación por el impacto de la tragedia es notable. En un discurso pronunciado ayer con motivo del 66 aniversario de la independencia de la India, el primer ministro, Manmohan Singh, lamentó la pérdida del submarino y reiteró que “se teme que los 18 valientes marineros hayan perdido sus vidas”. La cadena de televisión NDTV mostró imágenes de la explosión, que iluminó el cielo de Mumbai y por el momento se desconoce la causa de la tragedia, aunque algunas fuentes se han referido a que unos operarios cometieron un error al cargar un misil de crucero tipo Klub.

El submarino “INS Sindhurakshak” es el noveno de la clase Kilo de la Marina de India

La Marina de Guerra de India ha mostrado tradicionalmente un especial interés por proveerse de material procedente de la antigua URSS y de la actual Rusia. Sin embargo, en los últimos años ha ampliado sus proveedores a EE.UU. y Europa. El accidente del submarino “INS Sindhurakshak” ha sido el peor registrado en la Marina militar del país asiático y se ha producido días después de que las autoridades del país hayan presentado el primer portaaviones de construcción nacional, llamado “INS Vikrant” y el inicio de pruebas del reactor atómico del primer submarino nuclear construido en India, bautizado con el nombre de “INS Arihant”.

El submarino “INS Sindhurakshak” es el noveno de la clase Kilo (Tipo 636) de la Marina de Guerra de India, construidos en Rusia. Se trata de un buque de propulsión convencional, que entró en servicio en diciembre de 1997. Desplaza 2.325 toneladas en superficie y 3.076 toneladas en inmersión y mide 72,60 m de eslora. En junio de 2010, el Ministerio de Defensa de India y el astillero Zvezdochka firmaron un contrato para la renovación del buque, por importe estimado de 80 millones de dólares y entró de nuevo en servicio en junio pasado.  

Foto: Chris Desmond (USN)

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