Juan Carlos Díaz Lorenzo

Para enero próximo está anunciada la retirada del buque “Saga Ruby” después de 40 años de vida marinera. Hace unos días hizo su última escala en los puertos de Vigo y A Coruña, donde José Ramón Montero captó esta magnífica fotografía a la salida del veterano y hermoso crucero de turismo, representante de toda una época. Nuestro buen amigo Fernando González Dörner y quien suscribe nos quedaremos con las ganas de viajar a bordo de un barco con tanto encanto, a la vista de la fecha inminente de su baja, seguramente para desguace.

Como ya hemos dicho en esta misma sección, se trata de uno de los barcos más bonitos y elegantes que existen en la actualidad dedicados al creciente mercado de los cruceros de turismo. Es uno de los últimos representantes de gran categoría de los buques de su clase. Pertenece a la generación de barcos notables de mediados de la década de los setenta y, sin duda, cuando entró en servicio causó un impacto muy considerable. El diseño corresponde a un buque de líneas armoniosas, equilibrado y proporcionado en casco, superestructura y chimenea, y de una estampa marinera muy elegante y visualmente agradable.

Construido por encargo de la compañía noruega Den Norske Amerikalinje A/S, con sede en Oslo, es la construcción número 39 de los astilleros Swan Hunter Shipbuilders Ltd., en Wallsend y fue botado el 15 de mayo de 1972 con el nombre de “Vistafjord”, siendo entregado a sus armadores el 15 de mayo de 1973 y estrenándose ocho días después en su viaje inaugural en la línea Oslo-Nueva York.

Espectacular cabezada del buque “Saga Ruby” a la salida de la ría de A Coruña

Sin embargo, poco tiempo se mantuvo el citado buque en la línea regular, pues el avance de la aviación comercial y la crisis del petróleo de octubre de 1973 provocó el cierre de la misma, dedicándose, a partir de entonces, a los cruceros de turismo, etapa en la que también participó su compañero de contraseña “Sagafjord”, otro barco bonito que acabó en el desguace vencido por las normas del convenio SOLAS 2010.

En mayo de 1980, los buques de la compañía Den Norske Amerikalinje A/S fueron transferidos a la sociedad Norwegian American Cruises A/S, y en diciembre de ese mismo año pasaron a la propiedad de Leif Hoegh & Co. Transcurrieron apenas tres años y en mayo de 1983, naviera y buques fueron vendidos al grupo británico Cunard, con entrega prevista para octubre del citado año. A partir de entonces ambos buques enarbolaron la contraseña de la histórica compañía británica, explotados por la división Cunard Cruises y, al igual que en su etapa anterior, siguieron siendo asiduos visitantes del Atlántico isleño. En diciembre de 1999, el buque “Vistafjord” fue rebautizado “Caronia”, pintado el casco de color negro, lo cual, si cabe, resaltaba todavía más su elegancia. Este barco, además, fue destinado a un tipo de pasajeros con límite mínimo de edad en 50 años, manteniendo a bordo el estilo inglés más tradicional.

En julio de 2004 el buque “Caronia” fue vendido a la sociedad Saga Shipping Co. Ltd., fijándose su entrega para el mes de diciembre del citado año, siendo rebautizado “Saga Ruby”, nombre con el que navega desde entonces. En octubre de 2009, maniobrando en el puerto de Nueva York, resultó averiado con daños de cierta importancia, que obligó a su reparación en los astilleros de Bayonne (New Jersey).

Es un buque de 24.292 toneladas brutas y 5.954 de peso muerto y son sus principales dimensiones 191,10 metros de eslora total y 25 de manga. Está propulsado por dos motores Sulzer 9RD68, con una potencia de 24.000 caballos, sobre dos líneas de ejes y hélices de paso variable, que le permite mantener una velocidad de crucero de 20 nudos. Tiene capacidad para 500 pasajeros (aunque puede alojar a un máximo de 670) y 390 tripulantes y está inscrito en el registro marítimo de Bahamas. Código IMO 7214715.

Foto: José R. Montero

 

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Uno de los barcos más bonitos y elegantes que existen en la actualidad dedicados al creciente mercado de los cruceros de turismo se llama “Saga Ruby” y estuvo hoy en el puerto de Santa Cruz de La Palma, donde lo captó a su llegada la cámara de nuestro estimado colaborador Alberto Pérez. Como diría otro querido amigo de días felices, Fernando González Dörner –y lo suscribimos plenamente– no hay en la actualidad barco con tanto encanto. No perdemos, por ello, la ilusión de que algún día podamos viajar juntos a bordo.

Se trata de uno de los últimos representantes de gran categoría de los buques de su clase. Se sitúa en la generación de los barcos notables de mediados de la década de los setenta y, sin duda, cuando entró en servicio causó un impacto muy considerable. El diseño corresponde a un buque de líneas armoniosas, muy equilibrado y proporcionado en casco, superestructura y chimenea, y de una estampa marinera muy elegante y visualmente agradable.

Avante poca, el bellísimo “Saga Ruby” arriba a Santa Cruz de La Palma

Construido por encargo de la compañía noruega Den Norske Amerikalinje A/S, con sede en Oslo, es la construcción número 39 de los astilleros Swan Hunter Shipbuilders Ltd., en Wallsend y fue botado el 15 de mayo de 1972 con el nombre de “Vistafjord”, siendo entregado a sus armadores el 15 de mayo de 1973 y estrenándose ocho días después en su viaje inaugural en la línea Oslo-Nueva York.

Sin embargo, poco tiempo se mantuvo el citado buque en la línea regular, pues el avance de la aviación comercial y la crisis del petróleo de octubre de 1973 provocó el cierre de la misma, dedicándose, a partir de entonces, a los cruceros de turismo, etapa en la que también participó su compañero de contraseña “Sagafjord”, otro barco bonito que acabó en el desguace vencido por las normas del convenio SOLAS 2010.

En mayo de 1980, los buques de la compañía Den Norske Amerikalinje A/S fueron transferidos a la sociedad Norwegian American Cruises A/S, y en diciembre de ese mismo año pasaron a la propiedad de Leif Hoegh & Co. Pasaron apenas tres años y en mayo de 1983, naviera y buques fueron vendidos al grupo británico Cunard, con entrega prevista para octubre del citado año.

El casco pintado de negro realza sus elegantes líneas marineras

En efecto, a partir de entonces ambos buques enarbolaron la contraseña de la histórica compañía británica, explotados por la división Cunard Cruises y, al igual que en su etapa anterior, siguieron siendo asiduos visitantes del Atlántico isleño. En diciembre de 1999, el buque “Vistafjord” fue rebautizado “Caronia” y, como tal, visitó en varias ocasiones el puerto tinerfeño, pintado el casco de color negro, lo cual, si cabe, resaltaba todavía más su elegancia. Este buque, además, fue destinado a un tipo de pasajeros con límite mínimo de edad en los 50 años, manteniendo a bordo el más tradicional estilo inglés.

En julio de 2004 el buque “Caronia” fue vendido a la sociedad Saga Shipping Co. Ltd., fijándose su entrega para el mes de diciembre del citado año, siendo rebautizado “Saga ruby”, nombre con el que navega desde entonces y nos visita de nuevo. En octubre de 2009, maniobrando en el puerto de Nueva York, resultó averiado con daños de cierta importancia, que obligaron a su reparación en los astilleros de Bayonne (New Jersey).

Es un buque de 24.292 toneladas brutas y 5.954 de peso muerto y son sus principales dimensiones 191,10 metros de eslora total y 25 de manga. Está propulsado por dos motores Sulzer 9RD68, con una potencia de 24.000 caballos, sobre dos líneas de ejes y hélices de paso variable, que le permite mantener una velocidad de crucero de 20 nudos. Tiene capacidad para 500 pasajeros (aunque puede alojar a un máximo de 670) y 390 tripulantes y está inscrito en el registro marítimo de Bahamas. Código IMO 7214715.

Fotos: Alberto Pérez