Juan Carlos Díaz Lorenzo

El grupo Tallink (Silja Line Oy) y Bridgemans Services Ltd. han firmado un acuerdo para el fletamento del cruise-ferry “Silja Europa” y su empleo como hotel flotante en Australia, informa la compañía. El acuerdo, por un periodo inicial de 14 meses, entró en vigor hace unos días y se estipula la posibilidad de una renovación hasta 48 meses. Al disponer de un barco menos en su programación, sobran tripulantes, por lo que se han iniciado conversaciones con los sindicatos para tratar de llegar a un acuerdo.

El buque “Silja Europa” es uno de los mayores ferries del mundo. Construido en el astillero Meyer, en Papenburg (Alemania) y en servicio desde marzo de 1993, es un buque de 59.914 toneladas brutas, en un casco de 201,80 m de eslora, 32,50 m de manga y 6,80 m de calado. Tiene capacidad para 3.644 pasajeros en camarotes, 400 coches y 932 metros lineales de carga rodada. Está propulsado por cuatro motores MAN, con una potencia de 31.800 kw, que accionan dos ejes y hélices de paso variable y le permite mantener una velocidad de 21,5 nudos. Código IMO 8919805.

El ferry “Silja Europa” es uno de los mayores del mundo en su clase

El buque “Silja Europa” fue construido por encargo de la sociedad Rederi AB Slite, participada por Viking Line. Botado con el nombre de “Europa”, cuando estaba en fase de armamento, la devaluación de la corona sueca puso en aprietos financieros a la propietaria, que no pudo cumplir con sus compromisos con el astillero. Razón por la cual Meyer fletó el barco por diez años a su competidora Silja Lines, que lo emplazó en la línea Helsinki-Estocolmo. En su hoja de servicios figura un hecho notable: fue el primero que captó la llamada de socorro del ferry “Estonia”, hundido el 28 de septiembre de 1994.

Foto: John Wilson (shipspotting.com)

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

La carencia de plazas hoteleras suficientes en la ciudad de Cádiz ha motivado la decisión de Navantia para fletar el ferry “Silja Festival” con capacidad para 1.886 pasajeros para que haga de hotel flotante con motivo de la reparación del buque “Disney Magic”, que ya finalizó los trabajos de reparación a los que ha sido sometido y, por lo publicado, con gran satisfacción por parte de la compañía Disney Cruises. El citado buque llegó a Cádiz el 9 de septiembre y los plazos se cumplieron de acuerdo con lo estipulado, de modo que se rumorea la posibilidad de una obra similar en el buque “Disney Wonder” para finales del próximo año.

Han sido 32 días en los que unas 2.400 personas, entre tripulantes y trabajadores del astillero y subcontratas, han vivido en Cádiz, lo que ha generado un intenso flujo de idas y venidas en autobuses a la capital gaditana, parte de los cuales se han alojado a bordo del ferry “Silja Festival”, ex “Wellamo” (1986/34.414 TRB), abanderado en Lituania, que ha estado atracado próximo al buque en reparación. La demanda de plazas hoteleras se disparó con la llegada del buque “Vision of the Seas” a las instalaciones de Puerto Real. Está previsto que vengan a reparar otros cinco buques de turismo en las próximas semanas.

Estampa marinera del ferry “Silja Festival”