Redacción

La flota gestionada por Repsol-Gas Natural LNG (Stream) se verá incrementada en el transcurso de este año en ocho nuevos buques metaneros con capacidades de transporte comprendidas entre 153.500 m3 y 173.400 m3, con lo que, a final de 2010, esta compañía operará una flota total de 19 buques. De los ocho metaneros, siete son de nueva construcción -todos ellos construidos en astilleros de Corea del Sur- e incorporan la más alta tecnología. Prestarán servicio a Repsol e inicialmente están asignados a la planta de Perú LNG.

En el primer semestre del año, el armador noruego Knutsen OAS puso a disposición de Stream los buques Barcelona Knutsen y Sevilla Knutsen, de 173.400 m3 cada uno, con contratos a largo plazo. Construidos en el astillero Daewoo, están propulsados por un sistema dual-fuel diesel-electrica (DFDE), dos hélices y tienen membrana reforzada y cota ecológica.

Vista de popa del buque LNG "Sevilla Knutsen"

Durante el mes de julio, Stream incorporó el buque de nueva construcción STX Frontier, del armador noruego Hoegh, de 153.500m3, también de propulsión DFDE y contratado a medio plazo. Asimismo, incorporó el buque Maersk Methane, del armador danés Maersk, con capacidad de 165.500 m3, también a medio plazo.

En agosto se ha incorporado a la flota gestionada por Stream el buque Castillo de Santisteban, propiedad de la Empresa Naviera Elcano (ENE), construido en el astillero coreano de STX. Con un contrato a largo plazo, tiene una capacidad de 173.400 m3,  membrana reforzada y propulsión DFDE.

Para este mes de septiembre está prevista la incorporación, también con un contrato a largo plazo, el buque Valencia Knutsen, gemelo de los buques Barcelona Knutsen y Sevilla Knutsen. Es de destacar que todos los buques de esta compañía están abanderados en España e inscritos en el Segundo Registro de Canarias, en la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife.

En el último trimestre del año se sumarán otros dos buques con contratos a medio plazo. Uno de ellos es el buque Ribera del Duero Knutsen, ya cerrado el contrato con su armador, cuya incorporación está prevista a finales de 2010. Se trata de un gemelo de los tres anteriores del mismo armador.

"Ribera del Duero Knutsen", último de los LNG's de Knutsen

“La propulsión de esta nueva generación de buques supone la novedad más notable con respecto a la flota existente”, precisa Stream, “pues serán dual-fuel diesel-eléctricos. Por ello, estos buques están certificados para cumplir con las Normas Medioambientales más exigentes.”

A diferencia de los LNG convencionales, generalmente propulsados por turbinas a vapor, en los buques tipo DFDE las hélices son accionadas por motores eléctricos, debido a la electricidad generada por alternadores movidos por motores diesel que pueden quemar indistintamente fuel-oil o gas natural evaporado de los tanques de carga (boil-off gas, BOG).

Este tipo de plantas tienen un rendimiento hasta un 40% superior a la propulsión a turbinas. Además, al utilizar en navegación en carga casi siempre únicamente BOG, se reducen adicionalmente las emisiones de CO2, y otros gases contaminantes, como los óxidos de azufre y nitrógeno. Una ventaja adicional e importante es que su ahorro de espacio en cámara de máquinas supone un aumento en la capacidad de carga.

Fuente: Repsol-Gas Natural LNY (Stream) / ANAVE

Fotos: Pedro Calcedo (Sevilla Knutsen) y DSME Korea

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Stream Repsol-Gas Natural LNG, la compañía formada por Repsol y Gas Natural de transporte marítimo de gas natural licuado, fletará dos buques de nueva construcción a las navieras noruegas Knutsen OAS Shipping y Höegh, que se sumarán a otros cuatro buques del mismo tipo contratados entre 2007 y 2009, según informa la citada empresa.

Estos dos buques, actualmente en construcción en astilleros de Corea del Sur,  estarán operativos en 2010, cuando comience a funcionar la planta de licuefacción de Perú promovida por un consorcio internacional, en el que participa Repsol con un 20% de capital. Los nuevos metaneros tendrán capacidades de 173.400 m3 y 153.580 m3 y serán fletados en régimen de “time charter” por un periodo de 33 meses.

Según los planes que maneja Stream Repsol-Gas Natural LNG, prevé que los dos nuevos buques especializados cubran la ruta entre la citada planta de Perú y una de regasificación que se está construyendo en México. Las previsiones apuntan a que el mercado mexicano experimente, en los próximos años, una importante demanda de gas natural, al entrar en operación varias centrales eléctricas de ciclo combinado. Asimismo, Stream podría ampliar sus tráficos hasta el mercado chino, considerado uno de los principales clientes de gas en un futuro próximo, considerando que la planta de Perú está muy bien situada para hacer llegar el gas por mar al norte del continente americano y al sureste asiático.

Con la incorporación de estos dos nuevos buques, la flota total de Stream Repsol-Gas Natural LNG estará compuesta, a finales de 2010, por un total de 17 metaneros, de ellos seis operados por Gas Natural, nueve por Repsol y dos al 50%.

"Bilbao Knutsen", buque LNG propiedad de Knutsen OAS Shipping

Fuente: ANAVE