Juan Carlos Díaz Lorenzo

La gran terminal de contenedores del puerto de Algeciras recibió hoy la primera escala del mayor buque portacontenedores del mundo, llamado “MSC Óscar”, con una capacidad de carga de 19.224 TEUS. Todo un acontecimiento que ha tenido amplia repercusión mediática. Los remolcadores de servicio portuario salieron a recibirle lanzando sus potentes chorros de agua. Y aunque en el puerto gaditano están acostumbrados a la presencia de estos megabuques, el de hoy constituye un hito en su historia. 

Entregado oficialmente el pasado 14 de enero, el buque es propiedad del Bank of Communications, con sede en Shanghai (China) y está fletado a largo plazo por el grupo suizo MSC. Forma parte de la alianza 2M, en la que participa Maersk. Entre ambas suman el 32 % del mercado entre Asia y el norte de Europa.

Con esta estampa marinera llegó hoy el buque “MSC Óscar” al puerto de Algeciras

La rotación del denominado servicio Albatross, en la que participa el nuevo buque, es la siguiente: Kobe, Nagoya, Yokohama, Ningbo, Shanghai, Hong Kong, Yantian, Tanjung Pelepas, Colombo, Algeciras, Felixstowe, Rotterdam, Bremerhaven, Gothenburg y Wilhelmshaven. El viaje de regreso lo hará con escalas en Bremerhaven, Rotterdam, Le Havre, Colombo, Tanjung Pelepas, Singapore. Hong Kong y Yantian.  

El buque insignia de MSC está abanderado en Panamá y supera en 114 TEUS a su inmediato predecesor, llamado “CSCL Globe” y a los Triple E de Maersk, que tienen capacidad para 18.270 TEUS. Ha sido construido en el astillero Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering, factoría de Okpo y está clasificado  y clasificado por DNV GL. Tiene un peso muerto de 197.362 toneladas y son sus principales dimensiones 395,40 m de eslora y 59 m de manga. Destaca la estructura del puente de mando y alojamiento, al estilo de los grandes petroleros de construcción asiática. Código IMO 9703291.

En abril próximo será puesto a flote el segundo buque de la serie, llamado “MSC Oliver”. La carrera del gigantismo no se detiene, pues ya se habla de que los siguientes serán de 20.000 TEUS y su primer cliente será la compañía japonesa MOL, que prevé contratar la construcción de seis unidades. Evergreen se lo está pensando y apunta en la misma dirección. En el plazo de veinte años, el salto de la industria ha sido espectacular, pues ha triplicado su tamaño. Lejos queda el primer viaje del buque “Ideal X”, en 1956, considerado el primer portacontenedores de la historia. 

Foto: Juan Gabriel Mata

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque escuela “Juan Sebastián de Elcano” señaló el pasado viernes un nuevo hito en su cuaderno de bitácora, después de 85 años de vida y 84 cruceros de instrucción, al cruzar el Atlántico Norte exclusivamente a vela, informa la Armada española. El velero partió el 21 de mayo desde el puerto de Newport Rhode Island (Estados Unidos) y en dicha madrugada alcanzó el Canal de la Mancha.

Actualmente el buque escuela se encuentra en tránsito hacia Den Helder (Holanda), donde arribará el 20 de junio para asistir a la conmemoración del 525º aniversario de la creación de la Marina holandesa. Se espera una importante concentración de grandes veleros en dicha localidad. En la actualidad navega en tránsito hacia Den Helder (Holanda), donde arribará el 20 de junio para asistir a la conmemoración del 525º aniversario de la creación de la Marina holandesa. Se espera una importante concentración de grandes veleros en dicha localidad. 

Las borrascas encontradas en el Atlántico norte han favorecido el hito

La historia comenzó a gestarse tras salir de Newport y navegar al sur para librar una zona de bajas sondas y densa niebla. A las once de la mañana del día 22 de mayo el comandante del buque, capitán de navío Alfonso Gómez Fernández de Córdoba, ordenó caer de rumbo a levante para iniciar el cruce del Atlántico.

Desde entonces han transcurrido 24 singladuras, en las que se han navegado 3.060 millas náuticas y en las que además se ha conseguido el récord de velocidad del presente crucero: el pasado miércoles se alcanzaban 13,7 nudos cuando se navegaba con olas de 6 metros y viento entablado de 45 nudos con rachas de hasta 55 nudos.

El buque-escuela, que normalmente navega el máximo tiempo posible a vela para facilitar la formación de los guardiamarinas de la Escuela Naval Militar, “ha tenido en esta travesía periodos con vientos favorables, pero también días de encalmada. En los últimos días, gracias a un tren de borrascas, se ha conseguido el impulso final hasta Europa sin necesidad de arrancar el motor”.

Con anterioridad, el buque-escuela “Juan Sebastián de Elcano” había cruzado tres veces el Atlántico a vela, pero había sido en el trayecto desde Canarias hasta el Caribe. Esta es la primera vez que se realiza desde América a Europa sin la ayuda de sus motores. La primera travesía del Atlántico a vela fue en el crucero de instrucción nº 53, en 1982. En esta ocasión se navegó desde Canarias hasta las islas Vírgenes, aprovechando los vientos alisios que ya condujeron a Colón al continente americano hace más de cinco siglos. El segundo fue en el año 1990, en el crucero nº 61, entre Santa Cruz de Tenerife y San Juan de Puerto Rico, mientras que el tercero y último se consiguió en 1992, en el crucero de Instrucción nº 63, entre San Sebastián de La Gomera y San Juan de Puerto Rico.

Foto: Armada española