Juan Carlos Díaz Lorenzo

Nuestro estimado amigo y colega Manuel Bettencourt nos envía desde el puerto de Graciosa (Azores) unas magníficas fotografías del fast ferry Hellenic Wind, propiedad de Hellenic Seaways y operado por la compañía portuguesa AtlanticoLine para cubrir las líneas marítimas de las islas centrales del archipiélago de Azores, en unión del ferry Express Santorini.

La campaña de verano con embarcación rápida comenzó el 7 de junio y finaliza el 27 de septiembre –el ferry convencional se mantendrá operativo hasta el 10 de octubre- e, inicialmente, el servicio había sido adjudicado a Fred. Olsen Express y su buque Bonanza Express.

En su despedida del puerto de Graciosa, Manuel Bettencourt dejó constancia del momento embarcado en la lancha de prácticos Electra. El citado fast ferry, construido en los astilleros de Riva Trigoso (Italia) y puesto en servicio en junio de 1997, es el antiguo Superseacat Two, de 4.500 GRT y 100 metros de eslora, con capacidad para 800 pasajeros y 175 coches, propulsado por cuatro motores Ruston y una velocidad de 37 nudos.

El fast ferry "Hellenic Wind" es un buque construido en 1997

El buque maniobra en su última escala en Graciosa

Es el segundo de una serie de cuatro buques gemelos

Estampa marinera del buque atracado en el puerto de Graciosa

Elegante estampa marinera del fast ferry "Hellenic Wind"

Fotos: Manuel Bettencourt (Graciosa, Azores)

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El archipiélago de  las Azores está formado por nueve islas divididas en tres grupos, que suman una superficie de 2.333 kilómetros cuadrados. Son, como las nuestras, islas de origen volcánico y, precisamente, el cono del volcán de Pico, que emerge a una altura de 2.352 metros sobre el nivel del mar, es la montaña más alta de Portugal. 

El grupo oriental está formado por las islas de São Miguel y Santa María; el grupo central, por las islas de Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico y Faial y el grupo occidental, por las islas de Flores y Corvo. La población total es de unos 256.000 habitantes. 

En la actualidad, existen en Azores dos compañías marítimas: Transmacor (Transportes Marítimos Açorianos Ltda.), fundada en 1987, con una flota de cuatro buques –dos de ellos catamaranes- y AtlanticoLine, establecida en 2005, que dispone de tres buques –dos fletados y una lancha rápida con capacidad para 12 pasajeros-, siendo ésta la única compañía que enlaza todas las islas, mientras que la primera cubre cuatro de las cinco islas del denominado grupo central. 

En la isla Graciosa reside nuestro estimado amigo y colaborador Manuel Bettencourt, observador del movimiento portuario de la zona y autor del blog http://oportodagraciosa.blogspot.com/. En los meses de verano, AtlanticoLine refuerza el servicio marítimo con el fletamento de barcos tipo ferry y fast-ferry. 

En el verano de 1999 y fletado por Açor Line estuvo por aquellas latitudes el ferry Bajamar, de Líneas Fred. Olsen y para este año también estaba previsto que asumiera el servicio rápido de AtlanticoLine el fast-ferry Bonanza Express, lo cual finalmente no se llevó a cabo, por lo que el contrato fue adjudicado a la siguiente compañía que presentó su oferta, Hellenic Seaways, que ha emplazado los buques Express Santorini y Hellenic Wind

En las fotos que nos envía Manuel Bettencourt vemos el fast ferry Hellenic Wind maniobrando y atracado en el puerto de Graciosa, así como el barco de cabotaje Paulo da Gama, que enlaza el archipiélago y la costa portuguesa y el ferry Express Santorini.

El fast ferry "Hellenic Wind" en aguas de la isla Graciosa

Rampa lateral del fast ferry para descarga de vehículos

La misma rampa es utilizada para el desembarque de pasajeros

Estampa marinera del buque "Hellenic Wind" en el puerto de Praia

Maniobra de salida del fast-ferry "Hellenic Wind"

El barco de cabotaje "Paulo da Gama" maniobra en el puerto de Praia

El ferry "Express Santorini", atracado en el puerto de la isla Graciosa

Este ferry, de construcción francesa, tiene 36 años de vida marinera

Fotos: Manuel Bettencourt