Juan Carlos Díaz Lorenzo

Ha concluido con éxito la descarga del cargamento de fueloil que contenían los tanques del petrolero marroquí “Silver”, varado desde el pasado 26 de diciembre en la costa de Tan Tan. Debido a un fuerte temporal reinante, el buque acabó literalmente en seco en una playa próxima y pese a los embates de la mar, su condición de doble casco ha funcionado y ha evitado un derrame. La descarga se hizo a camiones mediante una tubería acoplada al “manifold” correspondiente y las bombas del propio petrolero.

Pese a los ofrecimientos de las autoridades españolas y la aparición de algún remolcador oceánico dotado de suficiente potencia de tiro, en Marruecos contrataron a una empresa holandesa especializada en salvamento marítimo para descargar el combustible y, a continuación, será la encargada de reflotar el buque de construcción turca, que parece no ha sufrido daños graves en casco. Eso será en los próximos días, si todo va bien. 

En este estado quedó varado el petrolero “Silver”, con 5.000 toneladas de fuel

Foto: LE360

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hemos recibido algunas comunicaciones de capitanes de la Marina Mercante sobre el caso del petrolero “Silver”, matrícula naval de Layounne (antiguo El Aaiún), que agradecemos muy sinceramente. Si no ha descargado antes en otro puerto y puesto que está literalmente en seco, contiene en sus tanques la carga que se ha informado y ello pone de manifiesto la envergadura de la varada. Por lo publicado, un remolcador oceánico de salvamento con base en Las Palmas se encuentra en las proximidades, para intentar reflotarlo.

El buque cargó el pasado 19 de diciembre 4.400 toneladas de fuel en el puerto de Santa Cruz de Tenerife con destino a una central térmica próxima al puerto de Tan Tan, en cuyo puerto debía haber descargado el flete. El problema no está tanto en la fiabilidad del doble casco, que hasta ahora ha resistido los embates, cuanto el castigo constante que está sufriendo debido al mal tiempo reinante, pues puede causar averías y acarrear un vertido. No hay previsión de mejoría meteorológica a corto plazo.

La mar rompe en la amura de babor del petrolero “Silver”

Se ha informado de que, pese a los ofrecimientos de las autoridades españolas competentes, los marroquíes quieren resolver el asunto por su cuenta con el apoyo de técnicos holandeses de la firma Smit Tak, especialistas en la materia. Otras fuentes dicen que han pedido ayuda a España. Se discute si se procede al bombeo del combustible o se intenta reflotar el barco con su carga. No tiene Marruecos, desde luego, el reconocido nivel internacional de España con la Sociedad Española de Salvamento Marítimo (SASEMAR), cuyos efectivos, entre otros aspectos, han demostrado su eficacia profesional en diversos frentes.

El buque, aunque de bandera marroquí, parece que sigue estando bajo control de SCF a través de una sociedad operativa española llamada Compañía Marítima de Explotación y Control Operativa, con sede en Madrid, que guarda silencio. La propiedad legal es de la sociedad Marcab, con sede en Casablanca. El temor está en que se produzca un vertido y su posible afección a las costas de Lanzarote y Fuerteventura y los caladeros del banco canario-sahariano. 

Foto: LE360

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Mañana se sabrá la decisión final de la línea Canarias-Madeira-Portimao de Naviera Armas. En Funchal se encuentra desde esta mañana el delegado de la compañía en Tenerife y gestor de la citada conexión, Javier Jalvo, quien ha mantenido diversos encuentros cuyo contenido no ha trascendido.

Por lo que publica la prensa digital madeirense, el representante de Naviera Armas no ha querido desvelar detalles de las gestiones en curso, y tampoco ha confirmado la posible implicación del Gobierno autónomo y de los empresarios del sector del transporte de Madeira, muy preocupados ante el previsible final de la línea el próximo fin de semana, salvo que la situación se pueda reconducir.

En todo caso, por lo publicado, la continuidad de la línea estaría inicialmente condicionada a un aumento de las tarifas debido a que el precio del combustible se encarece cada vez más y se convierte en un auténtica espada de Damocles que soportan las compañías navieras. La duración del viaje entre Funchal y Portimao es de casi un día a una velocidad sostenida de 23 nudos, lo cual tiene obviamente una repercusión en el consumo y en la factura de fuel-oil. Y en los tiempos en que vivimos, ese aspecto es de vital importancia.

El ferry "Volcán de Tijarafe" es el encargado de mantener la línea de Madeira

La necesidad de esta línea para el pueblo de Madeira está fuera de toda duda. Desde su inicio, en junio de 2008, la cesta de la compra ha conocido una rebaja sustancial, además de disponer de productos frescos y otro tipo de mercancías con mayor regularidad. Al mismo tiempo, se ha abierto una nueva línea de comunicación que gana el favor de la sociedad madeirense.

Sucede que el transporte de mercancías entre Portugal y Madeira era exclusivamente mediante contenedores, y desde que Naviera Armas irrumpió en la escena –con indudable recelo en algunos sectores- se posibilita el transporte de carga rodada, del que la isla había carecido hasta entonces y, al mismo tiempo, ha recuperado el tráfico de pasajeros extinguido desde hacía 25 años.

Como hemos dicho –y lo hacemos con total contundencia- se trata de una línea muy importante para Canarias, Madeira y Portugal. Si finalmente llega a desaparecer, será una mala noticia y, como tal, no podemos menos que lamentar que ello sucediera así. En todo caso, por el camino queda una auténtica carrera de obstáculos, pues su mantenimiento ha sido complicado para Naviera Armas.

Foto: Esteban González Mendoza