Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde que el 15 de junio comenzara la denominada Operación Paso del Estrecho, las cifras señalan al puerto de Tarifa como el preferido para el tránsito entre España y Marruecos, con algo más de 365.100 pasajeros según datos de Protección Civil. Ello representa un incremento del 22 % en pasajeros y del 13 % en vehículos, informa la naviera FRS Iberia, que cubre el servicio entre los puertos de Tarifa y Tánger Med.

La mejora de las instalaciones del mencionado puerto dependiente de la Autoridad Portuaria de la Bahía de Algeciras y las facilidades, tarifas y comodidades que ofrece FRS Iberia, han hecho que sea el segundo punto de embarque preferido por miles de marroquíes procedentes de toda Europa para el viaje de vacaciones. Desde el mencionado puerto, la naviera opera con embarcaciones de alta velocidad, mientras que desde Algeciras lo hace con ferries convencionales, en ambas líneas con destino al puerto de Tánger Med.

“Tarifa Jet”, uno de los catamaranes de FRS que cubren la línea Tarifa-Tánger Med

Foto: Salvador de la Rubia

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El próximo 15 de junio comenzará la Operación Paso del Estrecho en la que millones de personas cruzarán desde España a Marruecos. Para poner a prueba la seguridad de los desplazamientos por barco, las fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado de España y Marruecos y la naviera FRS han realizado un simulacro de evacuación, con el objetivo de coordinar los organismos y administraciones que intervienen en caso de emergencia. 

El dispositivo de la OPE está diseñado para coordinar el paso de más de dos millones de pasajeros y más de medio millón de vehículos, procedentes de distintos puntos de Europa, que desde el 15 de junio hasta el 15 de septiembre cruzarán el Estrecho de Gibraltar para disfrutar de sus vacaciones estivales. FRS está presente en la zona desde hace más de una década y prevé transportar unos diez mil pasajeros en la línea Algeciras-Tánger Med.

“Stena Feronia”, uno de los barcos alquilados por FRS Iberia para la línea del Estrecho

Foto: Juan Gabriel Mata

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Medios marítimos venezolanos han afirmado que Nueva Conferrys –la compañía resultante de la expropiación de Conferrys en tiempos de Hugo Chávez– tiene cerrado el contrato para la adquisición del catamarán “Dolphin Jet”, operado por FRS Iberia en las líneas del Estrecho. Los hechos parecen confirmarlo habida cuenta de que el nombre del buque ha sido borrado y se están pintado en los costados los colores de la mencionada compañía estatal venezolana.

Nueva Conferrys depende de Bolivariana de puertos (Bolipuertos), compañía estatal competente en esta materia. Por su mediación se han adquirido los buques de alta velocidad “Euroferrys Pacífica” y “Federico García Lorca”. El primero ya está operativo en Venezuela rebautizado con el nombre de “Virgen del Valle II” y el segundo se está acondicionando en el puerto de Algeciras para emprender el largo viaje de entrega. Sabemos también que ha habido gestiones con Fred. Olsen Express para el buque “Benchijigua Express”, pero no ha trascendido acuerdo alguno.

El catamarán “Dolphin Jet”, hasta hace poco al servicio de FRS Iberia

Al contrario de lo que sucede en Europa y en otras partes del mundo, el coste del combustible no es problema en Venezuela y la mencionada compañía Nueva Conferrys estaba necesitada de nuevos buques, que resolvieran las carencias importantes que existen en las comunicaciones marítimas del país, sobre todo entre Cumaná y la isla Margarita, que es el destino vacacional preferente. El Gobierno venezolano se lo ha tomado en serio y ha resuelto encontrar soluciones comprando buques de segunda mano, en venta y amarrados debido al elevado coste de explotación.

El buque “Dolphin Jet” se estrenó en 2004 en el Lago Ontario, en la línea entre Toronto y Rochester con el nombre de “Spirit of Ontario I”. Desde 2007 se encuentra operativo en Europa, con algunos períodos de amarre, desde su adquisición por Förde Reederei Seetouristik (FRS). Dispone de la certificación MLC 2006 (Maritime Labour Convention), convenio sobre trabajo marítimo adoptado por la Organización Internacional del Trabajo (ILO) en febrero de 2006 y ratificado en agosto de 2012 por 30 países que representan más del 33% del tonelaje bruto mundial. 

Foto: FRS Iberia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

FRS Iberia refuerza su flota para la OPE 2013 con la llegada del catamarán “Dolphin Jet”, con el que aumenta la capacidad de transporte en 750 plazas y 200 vehículos. El citado buque, que ya operó anteriormente para esta misma compañía con el nombre de “Tánger Jet II”, realizará las rotaciones entre Algeciras y Tánger Med, consiguiendo aumentar FRS un 20% de las rotaciones para estos meses de la OPE 2013.

El buque “Dolphin Jet” se estrenó en 2004 en el Lago Ontario, en la línea entre Toronto y Rochester con el nombre de “Spirit of Ontario I”. Desde 2007 se encuentra operativo en Europa, con algunos períodos de amarre, desde su adquisición por Förde Reederei Seetouristik (FRS). Dispone de la certificación MLC 2006, (Maritime Labour Convention), convenio sobre trabajo marítimo adoptado por la Organización Internacional del Trabajo (ILO) en febrero de 2006 y ratificado en agosto de 2012 por 30 países que representan más del 33% del tonelaje bruto mundial. 

Estampa marinera del catamarán “Doplhin Jet”

Foto: FRS Iberia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La naviera hispano-alemana FRS Iberia pone a disposición de sus pasajeros algo más de 143.000 plazas para las conexiones con Marruecos desde la Península, en ambos sentidos y para la próxima campaña especial de Semana Santa, entre los días 23 al 31 de marzo, informa la compañía. Para Semana Santa han sido programadas 258 salidas desde los puertos de origen y destino, para las líneas Tarifa-Tánger, Algeciras-Ceuta y Algeciras Tánger Med.

FRS Iberia dispone de sus dos buques catamaranes habituales –“Ceuta Jet” y “Tarifa Jet”-, así como el ferry “Tánger Express”, a los que se sumará el catamarán “Algeciras Jet”, que aumentará en más de 400 plazas la disponibilidad del servicio. Además aumentará la capacidad de carga de la flota con una oferta de unos 40.000 vehículos.

“Ceuta Jet”, uno de los buques de la compañía FRS Iberia

Foto: FRS Iberia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Es una estrategia comercial que no es nueva, pero sí es atractiva y se agradece. La compañía FRS Iberia celebra el quinto aniversario de la línea Algeciras-Ceuta-Algeciras y lo hace, en la primera de sus acciones especiales, poniendo los pasajeros a cinco euros por trayecto los días cinco de cada mes. Y así será hasta el próximo mes de junio, informa la compañía hispano-alemana.

FRS Iberia quiere así premiar la fidelidad de sus pasajeros que, en definitiva, son quienes hacen posible que la línea exista y máxime en un mercado de tanta demanda y competencia como es el Estrecho de Gibraltar. A cinco euros por trayecto, la posibilidad de viajar se vuelve irresistible. La oferta está disponible en las oficinas y página web de la compañía, así como en las agencias de viajes.

Algo más de dos millones de pasajeros durante los cinco años de existencia de la citada línea avalan la trayectoria de FRS Iberia, por lo que, según transmite la compañía, en expresión de gratitud hacia sus clientes “queremos agradecer la confianza depositada en nuestro trabajo con quiénes han contribuido de primera mano a afianzar nuestra presencia año tras año en dicha ruta”. Buen detalle.

“ceuta Jet”, uno de los catamaranes de FRS Iberia en su quinto aniversario

Foto: FRS Iberia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Tarifa es el tercero del sur de la península ibérica con más tráfico de pasajeros y movimiento de buques durante la fase de salida de la Operación Paso del Estrecho 2012 (OPE 2012), en la que ha registrado más de 368 rotaciones y casi 120.000 pasajeros.

Su proximidad al continente africano y la brevedad de la ruta Tarifa-Tánger, de poco más de 35 minutos, convierten este enlace, en uno de los preferidos por los usuarios de ferry para “cruzar el Estrecho”, informa la naviera FRS Iberia. Fundada en 2000, dispone de cinco buques que operan, además de la citada, en las líneas Algeciras-Ceuta-Tánger Med y Gibraltar-Tánger Med.

“Tánger Express”, uno de los barcos de FRS Iberia

La línea Tarifa-Tánger Med ocupa la tercera posición después de las que enlazan desde los puertos de Algeciras, con un tráfico estimado de 575.000 pasajeros, y las que lo hacen desde Almería, con algo más de 150.000 pasajeros, según datos de la Dirección General de Protección Civil y Emergencias de la Junta de Andalucía.

Tarifas, horarios y comodidad  se convierten en las pautas a la hora de elegir el paso del Estrecho, así como la proximidad geográfica de los pasajeros. En la OPE 2012 se ha registrado hasta mediados de agosto un cómputo de algo más de 890.000 pasajeros y casi 250.000 vehículos, un 6,9 % menos con respecto a igual periodo de 2011. Se dice que este descenso se debe a la crisis económica que afecta mucho a la comunidad magrebí residente en el centro de Europa y la coincidencia de la fiesta religiosa del Ramadán.

Foto: Andreas Wörteler