Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hace mucho tiempo ya que la compañía británica Cunard Line eligió el puerto de Santa Cruz de La Palma como escala de sus cruceros por el Atlántico. Desde finales de los años veinte y comienzos de los años treinta del siglo XX, los barcos de esta compañía que entonces se dedicaban al mercado turístico, fondearon o atracaron al resguardo de la imponente mole del Risco de la Concepción, que abriga el puerto de la capital palmera, y sus pasajeros conocieron la isla de su tiempo.

A mediados de los años ochenta de la pasada centuria se abrió una nueva etapa con la presencia de los barcos de porte mediano de Cunard Cruises –caso del crucero Cunard Princess-, que frecuentaban las aguas del archipiélago canario, haciéndolo después el elegante Vistafjord, luego Caronia -y ahora Saga Ruby– y el broche lo puso, en su última época, el histórico trasatlántico Queen Elizabeth 2, que fue el barco señero de la centenaria compañía desde su puesta en servicio, en abril de 1969, hasta la entrega del gigantesco Queen Mary 2, en diciembre de 2003, y que vino a Santa Cruz de Tenerife en viaje inaugural a comienzos de enero de 2004, como en su momento también lo había hecho el mítico Queen Elizabeth 2.

Ahora ha tomado el relevo el flamante Queen Victoria, entregado en noviembre de 2007, un barco que lleva el sello inconfudible de Cunard Cruises, con toda la elegancia del más refinado estilo inglés. Y Santa Cruz de La Palma, por decisión de la compañía armadora, que pertenece a uno de los grupos navieros más importantes del mundo, Carnival Corporation, sigue siendo uno de sus puertos de escala preferidos. Ayer estuvo de nuevo en el puerto de la capital palmera, consignado por Hamilton y Cía., recalando con la solemnidad y la elegancia de su bien proporcionada estampa marinera, en maniobra que dirigió el práctico titular Francisco Noguerol Cajén. Y la ciudad marinera, que siempre le acoge con su mejor voluntad, disfrutó de su presencia y de la estadía de los dos mil turistas que iban a bordo.

El crucero británico atracó en el extremo del espigón nuevo

Bonita imagen del crucero "Queen Victoria" y Santa Cruz de La Palma

Visto por la amura y banda de estribor, poco después de amanecer

Fotos: Capitán Francisco Noguerol Cajén

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