Juan Carlos Díaz Lorenzo

Un reciente viaje a Cádiz a bordo del ferry “Murillo” nos dio la oportunidad de reencontrarnos otra vez con el capitán Francisco Font Betanzos, a quien conocimos, hace ya unos cuantos años, de capitán en los ferries “Ciudad de La Laguna”, “Villa de Agaete”, “Manuel Soto”, “Ciudad de Santa Cruz de La Palma” –cuando la EXPO 92– y “Juan J. Sister”, en el que puso punto y final a su dilatada trayectoria profesional.

Francisco Font Betanzos, Paco para sus amigos, es un capitán de la vieja escuela. Un profesional muy competente y una persona de muchos quilates: serio, formal, educado, correcto y con carácter para la toma de decisiones. Nos honra su amistad de tantos años y había transcurrido algo más de una década desde nuestro anterior encuentro, en el que, tomando café en la terraza del hotel “Playa Victoria”, en Cádiz, surgió la idea de su tesis doctoral.

El capitán y doctor Francisco Font Betanzos reside en Cádiz, su ciudad natal

En la visita al Instituto Hidrográfico de la Marina, junto a su director CN José Ramon Fernández de Mesa y Temboury y el subdirector CF José Manuel Millán Gamboa

Francisco Font Betanzos y quien suscribe, un encuentro entrañable en Cádiz después de doce años de ausencia

El proyecto fraguó y después de los cursos correspondientes y el trabajo de investigación, se titula “Orígenes y constitución de la Compañía Trasmediterránea: evolución económica y comercial en el siglo XX”. Defendida por su autor el 19 de diciembre de 2008 en la Universidad de Cádiz (UCA), obtuvo la máxima calificación: sobresaliente “cum laude”. Dirigida por el profesor Francisco Piniella Corbacho, el tribunal estuvo formado por Juan José Achutegui Rodríguez (presidente), Juan Carlos Rasero Balón (secretario) y los vocales Francesc Lleal Galcerán, Carlos Ángel Pérez Labajos y María del Mar Cerbán Jiménez.

A modo de resumen, en la tesis se hace una historia detallada de Compañía Trasmediterránea desde su constitución en el año 1917 hasta su privatización en el año 2002 por un consorcio de empresas liderado por el Grupo Acciona. Se relatan los diversos contratos suscritos entre la naviera y el Estado para cubrir las distintas líneas en los servicios de comunicaciones marítimas y se hace un estudio de la evolución económica y comercial de la compañía a través de casi noventa años de vida. Así, encontramos los principales planes estratégicos llevados a cabo por los distintos presidentes que rigieron su destino. Por supuesto, están convenientemente reflejados los historiales de cada uno de los barcos de Compañía Trasmediterránea, desde su botadura o adquisición hasta su venta, desguace o pérdida.

La tesis está acompañada de un apéndice en el que su autor transcribe los diversos contratos, así como los pliegos de condiciones de las convocatorias de los concursos. Se aportan, además, diversos documentos de la compañía naviera: conocimientos de embarques de primera época de actividad comercial, patentes de navegación de todas las etapas, una galería fotográfica de los presidentes de la compañía y un recorrido gráfico por las diversas etapas de la historia de los barcos más significativos desde su construcción, botadura, accidentes importantes, etc., y termina con una reseña de la evolución de las embarcaciones de alta velocidad, desde sus inicios con el jet-foil “Princesa Voladora” hasta la última generación de “fast-ferries”.

Por su gentileza tenemos un ejemplar de la misma en nuestro poder, la cual hemos leído con detenimiento –el tema, sinceramente, nos apasiona– y en la que apreciamos el extraordinario trabajo realizado. Como buen investigador que se precie, en su trabajo hay bastantes novedades fruto del trabajo de investigación realizado, así como una serie de precisiones y aclaraciones a errores publicados con anterioridad.

Han sido numerosas las fuentes documentales y bibliográficas a las que ha acudido el doctorando: desde los archivos de Compañía Trasmediterránea, archivos de Cádiz, prensa histórica y numerosas consultas a otros investigadores y estamentos. Sentimos, a la par, la satisfacción de comprobar cómo las publicaciones que hemos realizado en estos últimos años sobre Compañía Trasmediterránea, han sido de utilidad para el doctor Francisco Font Betanzos, como queda reflejado en las numerosas citas y referencias bibliográficas contenidas en la misma, lo cual le agradecemos. 

Existen varios trabajos que compilan el proceso histórico y la evolución de Compañía Trasmediterránea, pero muy pocos tienen el nivel que ha conseguido su autor, tanto por la fiabilidad de la investigación como por el rigor y el interés con que desarrolló el proceso hasta su conclusión. Es una tesis doctoral de gran calidad y, además, bien escrita, amena y convertida en un fondo documental y de consulta de referencia. Razones más que suficientes para felicitar, con sinceridad y gran satisfacción, a su autor, hombre forjado en los eternos valores del buen y bien hacer como persona y profesional.

Perfil profesional

Francisco Font Betanzos nació en 1941 en Cádiz. Estudió Náutica, sección Puente, en la Escuela Oficial de Náutica de Cádiz y en la de Santa Cruz de Tenerife, en la que obtuvo el título de alumno en 1964. Tras el período de prácticas, en mayo de 1966 obtuvo el título de piloto de la Marina Mercante de segunda clase en la Escuela Oficial de Náutica y Máquinas de Santa Cruz de Tenerife, y en junio de 1968 el título de capitán de la Marina Mercante.

Realizó sus prácticas entre marzo de 1964 y enero de 1966 en los buques “Pedro de Alvarado” (Empresa Nacional Elcano), “Campoo” (CAMPSA), “Dómine”, “Ciudad de Cádiz” y “Ciudad de Granada” (Trasmediterránea), “Escatrón” (REPESA) y  “Bruch” (CEPSA).

A mediados de 1966 comenzó su etapa profesional, con embarques de tercero, segundo y primer oficial en los buques “Almadén” (COFRUNA), “Ciudad de Pamplona” (Trasmediterránea), “Puentes de García Rodríguez”, “Calatrava”, “Puertollano”, “Cartago”, “Alcántara” y “Montesa” (REPESA).

Ingresó, a continuación, en Compañía Trasmediterránea, en la que habría de transcurrir el resto de su vida profesional, como oficial en los buques “Santa Cruz de Tenerife”, “Juan March”, “Santa María de la Caridad”, “Santa María de las Nieves”, “Santa María de la Candelaria”, “Villa de Agaete”, “Ciudad de Huesca”, “Ciudad de La Laguna”, “Ciudad de Teruel”, “Manuel Soto”, “Antonio Lázaro!, “Benifasar” y “J.J. Sister”.

Su primer mando como capitán lo fue en el buque “Rivagijón”, arrendado por Trasmediterránea al Grupo Suardíaz en los inicios del transporte de carga rodada en España y continuó en los buques “Santa María de la Paz”, “Santa María de la Caridad”, “Santa María de las Nieves”, “Villa de Agaete”, “Ciudad de La Laguna”, “Ciudad de Zaragoza”, “Cala Portals”, “Levante”, “Monzón”, “Ciudad de  Cádiz”, “Ciudad de Alicante”, “Ciudad de Ceuta”, “Ciudad de Compostela”, “Manuel Soto”, “Ciudad de Santa Cruz de La Palma”, “J.J. Sister”, “Ciudad de Algeciras”, “Ciudad de Badajoz” y “Juan J. Sister”, del que desembarcó a finales de 1997 tras solicitar la jubilación anticipada.

Francisco Font formó parte de la tripulación que en 1975 se desplazó a Finlandia para hacerse cargo del ferry “Villa de Agaete” –capitán, Enrique Palacios Díaz–, adquirido por Compañía Trasmediterránea a la compañía finlandesa Silja Lines en unión de su casi gemelo “Ciudad de La Laguna”. Volvería a Finlandia y allí coincidimos en noviembre de 1992 con motivo de la construcción del ferry “Juan J. Sister”, entregado en mayo de 1993 y del que posteriormente sería su capitán titular.

De su amplio historial profesional hemos de destacar, entre otros, su participación en la evacuación del Sahara a bordo de los buques “Ciudad de Huesca” y “Ciudad de La Laguna”. De aquella etapa está en posesión de la Cruz del Mérito Naval con distintivo blanco, la Medalla del Sahara y sendos diplomas de reconocimiento de la Comandancia General de la Zona Marítima de Canarias. También está en posesión de la Medalla de Plata de la Cruz Roja de Salvamento de Náufragos, concedida en diciembre de 1992, por la intervención en distintos siniestros marítimos con el resultado de 72 náufragos rescatados.

Reside en su Cádiz natal y en los últimos tiempos es colaborador habitual de “Revista General de Marina” y “Revista de Historia Naval”. Algunos de sus trabajos también aparecen publicados en la página web www.trasmeships.es, coordinada por nuestro común y estimado amigo Laureano García.

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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