Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry “Betancuria” ya está operativo al cien por cien. Esta mañana atracó en Morro Jable y en el momento de escribir esta crónica se encuentra navegando en dirección a Puerto del Rosario, desde donde continuará a Lanzarote. Ayer, cuando se consiguió recuperar el motor averiado, el barco acumulaba bastante retraso, por lo que Fred. Olsen llamó a sus pasajeros y clientes de carga para informarles de la situación, con la finalidad de que fueran a embarcar a la hora estimada y evitarles una espera innecesaria.

Además, Fred. Olsen les ha ofrecido la posibilidad de viajar otro día, el que elijan, de forma gratuita para que puedan comprobar el servicio que la compañía nos tiene acostumbrados. Lo mismo se está haciendo con los pasajeros afectados el domingo y el lunes. “No queremos que se llevan un mal sabor de boca por culpa de algo ajeno a nuestra voluntad”, dice Juan Ignacio Liaño, jefe de Flota.

El ferry “Betancuria” vuelve a la normalidad y con él la línea asignada

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen confía en que hoy se pueda recuperar la normalidad en la línea que atiende el ferry “Betancuria”, alterada por una avería en uno de los motores del buque, lo que ha provocado retrasos y la cancelación, ayer, de las escalas en Morro Jable y Arrecife de Lanzarote. Se trabaja con celeridad para tratar de resolver la situación, de modo que se restablezca la programación habitual.

A su llegada el pasado domingo a Las Palmas, el ferry “Betancuria” emprendió de nuevo viaje a Puerto del Rosario, desde donde regresó anoche. Casi a las 24 h zarpó de nuevo con llegada estimada a las nueve de la mañana al puerto de la capital majorera. Esta alteración del servicio supone un serio inconveniente tanto para los usuarios como para la propia compañía, que el pasado viernes estrenó la escala en Morro Jable, en la que se han puesto muchas ilusiones.

El ferry “Betancuria” está propulsado por cuatro motores Wärtsila, con una potencia de 19.325 caballos, acoplados a dos ejes e igual número de hélices de paso variable. La velocidad de crucero es de 18 nudos, pero con un motor menos pierde unos cuatro nudos, con lo que el retraso sobre la línea asignada resulta inevitable.

Inoportuna avería, como todas, del ferry de Fred, Olsen en  pleno verano

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen inicia esta tarde una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas en Canarias, con la apertura de la línea Las Palmas-Morro Jable, que realizará tres veces por semana. La salida de Las Palmas, martes, viernes y domingo será a las 20 h y el regreso de Morro Jable será lunes, viernes y domingo, a las 15,30 h.

El horario del nuevo servicio, atendido por el ferry “Betancuria”, está pensado de modo que permita el enlace con los pasajeros procedentes de Tenerife, a través de la línea Santa Cruz-Agaete. Lo cual tiene un indudable atractivo para aquellos que quieran disfrutar de sus vacaciones en la isla de Fuerteventura.

Fred, OIsen amplia la red de servicios en el sector oriental

Esta nueva programación implica algunas modificaciones en el conjunto de la línea, con las siguientes salidas:

Las Palmas-Puerto del Rosario: excepto en los días señalados en los que el barco hace escala en Morro Jable, lunes, miércoles y jueves la salida de Las Palmas es a las 21,30 h. El retorno Puerto del Rosario-Las Palmas está fijado a las 12 h, excepto sábados que no hay servicio.

Las Palmas-Arrecife: lunes, miércoles, jueves y viernes. Salida a las 21,30 h, excepto el viernes, que lo hace a las 20 h, por la escala en Morro Jable. Arrecife-Las Palmas: martes, jueves, viernes y domingo, a las 09 h, con escalas en Puerto del Rosario martes y jueves y viernes y domingo en Morro Jable.

La salida de Morro Jable para Puerto del Rosario será a las 00,15 h. La salida de Puerto del Rosario para Morro Jable será a las 12 h. La salida de Puerto del Rosario para Arrecife será a las 04,30 h. La salida de Arrecife para Puerto del Rosario, a las 09 h.

Con esta decisión, Fred. Olsen irrumpe en una línea en la que también opera Naviera Armas. Hacerlo en verano, en fechas de máxima demanda pese a la crisis, hace pensar que tendrá una buena aceptación por parte del público. Todo hace pensar que si el servicio tiene la ocupación necesaria, puede haber un incremento de las frecuencias.

En el pasado, Acciona Trasmediterránea también intentó abrir una brecha en el tradicional feudo de Naviera Armas con el buque “Las Palmas de Gran Canaria”, después sustituido por su gemelo “Santa Cruz de Tenerife”. Se llegó a anunciar incluso la entrada en servicio del fast-ferry “Milenium Dos” y, de la noche a la mañana, se convirtió en papel mojado. Los tiempos del éxito del “jet-foil” se había olvidado.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La actitud de los estibadores de los puertos de Las Palmas y Arrecife de Lanzarote condiciona el futuro de la línea del ferry “Betancuria”, de Líneas Fred. Olsen, de tal modo que, según ha trascendido en medios marítimos, es previsible que el servicio se suprima definitivamente. En breve se reunirá el consejo de administración de Fred. Olsen para tomar una decisión al respecto, en la que todo apunta que será así.

Siguen los piquetes a la llegada y salida del barco de ambos puertos, lo cual no sólo provoca retrasos en la línea, sino que en los últimos días la compañía ha perdido varios clientes importantes, al no poder cumplir con los compromisos contractuales. Lo sorprendente del caso es que, por lo tenemos entendido, los estibadores campan a sus anchas sin que nadie, hasta el momento, ponga freno a sus desmanes.

Ha habido días en los que el barco va vacío. No se puede tolerar.

El presidente de la Cámara de Comercio de Lanzarote, José Torres, en unas declaraciones recientes publicadas en la prensa regional, es claro al respecto: “No sé si aquí hay una mano negra, que parece que no se quiere que el puerto de Arrecife sea competitivo”.

Según la Ley de Puertos, las navieras “pueden cargar con medios propios su barco”, por lo que criticó al colectivo de estibadores y señaló que “a veces [el colectivo] se toma la ley por su cuenta. No sabemos a qué obedece este asunto, pero hay algo raro. Esta compañía ha conseguido que bajen los precios, tanto para carga como para el pasaje. Parece algo como organizado. La naviera ya está cansada y las empresas también, porque vemos que no podemos ni cargar ni descargar mercancía”, criticó el presidente de la Cámara de Comercio.

Los estibadores, afirma José Torres, “deben hacer sus funciones y cumplir su papel. Es un colectivo que tiene que colocarse en su sitio, en su actividad, y no pretender que cualquier cosa que se mueve en el muelle pase por ellos, porque han monopolizado los puertos y eso no puede ser en el siglo XXI”.

Se ha dado el caso de que ha habido viajes del ferry “Betancuria” sin carga, por los impedimentos que ponen los portuarios de Las Palmas y también carga de retorno de Lanzarote y Fuerteventura que no ha podido ser descargada en Las Palmas, por las mismas razones.

En Fred. Olsen están indignados con la actitud de este colectivo privilegiado, que está haciendo mucho daño a la continuidad de la línea oriental. Lo ha dejado claro el director de Flota, Juan Ignacio Liaño: “Nos tendremos que plantear si seguimos con esta ruta porque el comportamiento de los estibadores nos está haciendo mucho daño”.

Ha habido encuentros entre la Autoridad Portuaria de Las Palmas y los sindicalistas del colectivo para tratar de encontrar una solución a este problema, sin que por el momento se haya alcanzado un acuerdo. Lo cual es claramente perjudicial a medida que pasa el tiempo para la existencia de la citada línea, en servicio desde septiembre del año pasado, pues lo único que consigue es deteriorar su imagen y acumular pérdidas.

Fred Olsen afirma que las operaciones de carga y descarga de su buque “Betancuria” están respaldadas por un informe de Puertos del Estado e incluso una sentencia judicial. La compañía, que se siente acosada por la actitud del colectivo portuario, ha denunciado los hechos ante la Guardia Civil y la Delegación del Gobierno de Canarias.

Las mercancías que transporta Fred. Olsen entran en su barco de forma directa por los conductores de las empresas que transportan la carga, sin la intervención de los estibadores. Pero éstos quieren sacar tajada a como dé lugar y para ello no les importa llevar a la ruina la citada línea marítima, con tal de salirse con la suya y haciendo oídos sordos a las advertencias y reclamaciones que les llegan desde diversos sectores.

Unos días después del comienzo de la línea ya se les vio su actitud, cuando aparecieron noticias en las que se habla de “endurecer las medidas de control” a Fred. Olsen, con el objetivo de que la naviera “respete la Ley de Puertos en las operaciones de carga y descarga”. Dicen que dicha ley “exige que sean los estibadores quienes realicen esta labor, con la única excepción del tráfico rodado, cuando el camión lo conduce su chófer habitual y transporta la mercancía desde el origen hasta su punto de destino”.

A pesar de que la ley está clara, los estibadores hacen su lectura particular, al tratar de justificar que Fred Olsen “no cumple con la legalidad vigente en todas las tareas de estiba y desestiba”, lo cual, además de “una ilegalidad supone una merma de la calidad del servicio, que no se desarrolla en condiciones óptimas de seguridad” y representa “un importante perjuicio” para el colectivo de estibadores y “favorece la competencia desleal”.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Evaluar el progreso de la línea marítima entre los puertos de Las Palmas, Puerto del Rosario y Arrecife de Lanzarote ha sido el objetivo principal que reunión celebrada en la mañana del 18 de mayo, en la sede de la Cámara de Comercio de Fuerteventura, en la que participaron el director de Flota de Fred. Olsen, Juan Ignacio Liaño, los presidentes de las Cámaras de Fuerteventura y Lanzarote, Antonio Rodríguez Marichal y José Torres, respectivamente, así como a un nutrido grupo de empresarios de ambas islas interesados en abordar conjuntamente las posibles vías de colaboración y mejora del actual servicio.

Encuentro en la Cámara de Comercio de Fuerteventura

En el encuentro, Líneas Fred. Olsen ha pedido la colaboración de los empresarios para terminar de consolidar la conectividad del archipiélago. La implantación de esta línea, como señaló el consejero-delegado de la compañía, Sebastián Cerezo, era uno de los proyectos estratégicos, aunque reclamó “un apoyo más decidido” para que la apuesta tenga futuro.

Aspecto en el que también insistió el director de Flota, Juan Ignacio Liaño, cuando se refirió a la “gran relevancia” que la línea tiene para el desarrollo de las islas orientales. “Estamos consiguiendo unos resultados muy positivos”, que se traducen en unos 45.000 pasajeros, 15.000 vehículos y casi 110.000 metros lineales de carga.

Juan Ignacio Liaño, en la presentación del acto a bordo del “Betancuria”

En un acto celebrado al día siguiente a bordo del ferry “Betancuria” en el puerto de Arrecife de Lanzarote, al que asistió el presidente del Gobierno de Canarias y el consejero de Obras Públicas y Transportes, entre otras autoridades, el consejero delegado de Líneas Fred. Olsen reclamó la intervención de la Autoridades Portuaria para solucionar el conflicto existente con los estibadores en las operaciones de carga rodada. Ello tiene su especial incidencia en la escala en Lanzarote, provocando demoras y malestar a los cargadores y a los pasajeros, además de alterar la programación del barco.

El consejero delegado de Fred. Olsen, Sebastián Cerezo, en su intervención

Sebastián Cerezo atiende a los medios de comunicación

Adicionalmente, y a instancias de los empresarios, se comentó la posibilidad de analizar una potencial conexión con África -siempre sujeta al fortalecimiento de la actual línea como plataforma para la unión de los dos continentes- y de gran interés para el sector empresarial.

Para ello es preciso, primero, la consolidación de la línea actual. La naviera estudia, entre otros proyectos, unir con el continente vecino a través de Fuerteventura y Lanzarote que podrían conectarse, en un futuro, con puntos como Tarfaya, El Aaiún o Tan Tan. “Proyectos que están en la carpeta, de momento, y que dependen de muchos aspectos como la situación económica y la consolidación de nuestro anillo insular”, precisó Juan Ignacio Liaño.

El ferry “Betancuria” lleva ocho meses en la línea oriental

El presidente de la Cámara de Comercio de Fuerteventura, Antonio Rodríguez Marichal, destacó la importancia de que haya empresas interesadas en acometer la conexión entre ambos continentes en aras a “potenciar el comercio exterior en África donde existen grandes posibilidades de negocio” y lograr también “que se reduzcan los problemas por la doble insularidad que padecemos en Fuerteventura y en Lanzarote”.

Rodríguez Marichal trasladó a los presentes el entusiasmo manifestado por las autoridades y empresas marroquíes a la delegación canaria que visitó Marruecos en la reciente misión comercial  promovida por el Ejecutivo regional. Constató su apuesta por “conectarse con el archipiélago a través de las islas orientales” y su confianza “en que las obras del muelle de Tarfaya finalicen para el segundo semestre del año que viene”.

En la misma línea se pronunció José Torres, presidente de la Cámara de Comercio de Lanzarote, quien afirmó que “la otra orilla nos da muchas posibilidades no sólo de comercializar nuestros productos, sino de impedir la fuga de talentos que estamos teniendo en Canarias”. Y concluyó que “con esta reunión, hoy podríamos estar plantando una semilla en la conectividad para nuevos frentes de negocio a todo el Archipiélago”.

Fotos: Líneas Fred. Olsen y Bermaxo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen se ha visto “gratamente sorprendida” por la respuesta que el público está dando a la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote, en servicio desde el pasado 1 de septiembre, fecha en la que entró en servicio el ferry Betancuria. De tal modo que las previsiones de pasaje han sobrepasado los cálculos iniciales y por ello Fred. Olsen mantendrá durante algún tiempo más las ofertas de lanzamiento, para que su opción llegue al máximo conocimiento posible.

El ferry "Betancuria" está teniendo un éxito mayor del esperado

Al mismo tiempo, la carga rodada, el otro segmento importante del nuevo servicio, “sigue creciendo de forma considerable y constante”, según informa el director de Flota, Juan Ignacio Liaño.

En lo que se refiere a la parte operativa y tras algunos inconvenientes surgidos los primeros días, el barco está cumpliendo su programación con bastante puntualidad. Sale a las 22 h del puerto de Las Palmas, llega a Puerto del Rosario entre las 04 y 04,15 h y arriba a Arrecife de Lanzarote entre las 06,30 h y 07 h, “lo cual es muy fiable y operativo para todos los clientes”.

Juan Ignacio Liaño, director de Flota de Fred. Olsen Express

El ferry Betancuria mantiene una velocidad media de 18,5 nudos, aunque en algunos momentos ha registrado picos de 20,5 nudos. Como es obvio, los tiempos de maniobras han mejorado considerablemente y por tanto la puntualidad se convierte en rutina.

Los viajes de vuelta se realizan con más holgura debido a las corrientes y los vientos reinantes, retornando sobre todo equipos vacíos para su entrega a los cargadores en el puerto de Las Palmas y manteniendo velocidades de crucero entre 19 y 19,5 nudos.

Fotos: Bermaxo (bermaxofotos) y Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen presentó este mediodía, en el puerto de Las Palmas, el ferry Betancuria y la nueva línea Gran Canaria-Fuerteventura-Lanzarote y lo hizo muy bien arropado, con la presencia de las primeras autoridades civiles y militares del archipiélago y un número importante de cargadores, transportistas, clientes y otros invitados, que llenaron por completo el salón de proa, donde se celebró el encuentro.

El ferry "Betancuria", en su atraque, visto por la aleta de estribor

Para esta ocasión, el barco atracó en el muelle de cruceros, en el que, al llegar los invitados, se pudo apreciar el esfuerzo que ha realizado el personal de Fred. Olsen para su puesta a punto. Y al subir a bordo, comprobamos, una vez más, la amplitud y la fácil maniobra de las cubiertas destinadas a carga y coches y el sentido funcional de las instalaciones que ya disfrutan los pasajeros, con salones de diferente capacidad, recepción, self-service, tienda, veranda, guardería, camarotes, solárium, mirador en puente alto y todo ello dentro de una estética visualmente agradable, como es característica de los ferries nórdicos.

Escenario en el que se celebró el acto de presentación del barco

El acto oficial se celebró a mediodía con la presencia del presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, que compartió escenario con la delegada del Gobierno, Dominica Fernández; el consejero de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias, Domingo Berriel; el almirante comandante del Mando Naval de Canarias, Salvador Delgado Moreno; el presidente de la Autoridad Portuaria de Las Palmas, Luis Ibarra; el presidente del Cabildo Insular de Gran Canaria, José Miguel Bravo de Laguna;  el director general y consejero delegado de Fred. Olsen, Sebastián Cerezo; el director de Flota, Juan Ignacio Liaño y el capitán del buque, Fredy Cifuentes.

Autoridades y directivos presentes en el acto oficial

Presentes, asimismo, el general jefe de la Guardia Civil en Canarias, Miguel Martínez y otros mandos militares de los Ejércitos de Tierra y Aire, Policía Nacional, así como el capitán marítimo de Las Palmas, Pedro Mederos; el vicepresidente de Binter, Rodolfo Núñez y otras representaciones, entre ellas varios directivos de Acciona Trasmediterránea: Antonio Grávalos, director general y consejero delegado; Álvaro Gutiérrez Merelles, director de Explotación; Lorenzo Suárez Alonso, delegado coordinador regional en Canarias y Francisco Ruiz Ojeda, delegado comercial en Las Palmas.

Juan Ignacio Liaño, director de Flota, hizo de maestro de ceremonias

Sebastián Cerezo, consejero delegado y director general de Fred. Olsen

Juan Ignacio Liaño hizo de maestro de ceremonias. Hablaron, por este orden, Sebastián Cerezo, Luis Ibarra, José Miguel Bravo de Laguna, Dominica Fernández y Paulino Rivero. Todos ellos destacaron la importancia de la nueva línea tanto para la carga como para el pasaje, la apuesta por ampliar servicios en tiempos de crisis y, por tanto económicamente difíciles, el abanico de tarifas muy competitivas, la contribución a la mejor cohesión del archipiélago canario, los avances logrados en materia de comunicaciones en los últimos 15 años, el hecho constatable de que Canarias es uno de los archipiélagos mejor comunicados del mundo, la necesidad de algunas mejoras en los puertos y de tarifas más baratas para la operativa portuaria, y el beneficio que, en definitiva, supone la competencia para los usuarios, a quienes va dirigido el nuevo servicio.

Luis Ibarra, presidente de la Autoridad Portuaria de Las Palmas

José Miguel Bravo de Laguna, presidente del Cabildo de Gran Canaria

Dominica Fernández, delegada del Gobierno en Canarias

Paulino Rivero, presidente del Gobierno de Canarias, en su intervención

El acto finalizó con un reconocimiento público de la dirección de Fred. Olsen al capitán del buque y a su tripulación, por el trabajo realizado. A continuación se celebró una recepción en el salón de popa, que transcurrió en un ambiente de gran cordialidad.

Durante nuestro recorrido por las instalaciones del barco pudimos comprobar que cumple perfectamente con los parámetros de calidad establecidos por Fred. Olsen y que está presente en los actuales barcos rápidos, y que también conocimos en los ferries convencionales (Benchijigua, los tres Betancuria precedentes; Bañaderos, luego Barlovento y Bajamar).

Fredy Cifuentes, capitán del ferry "Betancuria"

Características del servicio

La apuesta de Fred. Olsen por la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote pretende no sólo convertirse en una alternativa seria y fiable para los 90.000 pasajeros anuales (sin contar Morro Jable) que se mueven entre ambas islas y por dichos puertos, sino también para el tráfico de carga rodada (camiones y furgones), que facilitan con su movimiento parte del abastecimiento interinsular. De ahí que uno de sus objetivos sea el de abaratar la cesta de la compra en las islas de Fuerteventura y Lanzarote.

Recepción y oficina de información del ferry "Betancuria"

"Self-service" de la zona de proa del ferry "Betancuria"

Tienda del buque, situada a la banda de estribor

Fred. Olsen se ha decidido a abrir la nueva línea después de escuchar las opiniones de diversos cargadores, transportistas y otros clientes que así lo demandaban. No ha sido fácil encontrar el barco adecuado y por ello se retrasó la puesta en servicio, pues inicialmente se barajó la posibilidad de que fuera antes del verano.

El ferry Betancuria realiza una rotación diaria, excepto sábados, que sale de Las Palmas a las 22 h y hace escalas en Puerto del Rosario (04 h) y Arrecife de Lanzarote (06,30 h), iniciando el viaje de regreso a las 09,30 h –excepto domingos, que sale a las 12 h-, Puerto del Rosario (12,30 h, excepto el domingo, a las 15 h).

Salón situado en la cubierta 7 a la banda de estribor

Salón y guardería situada en la cubierta 7 a popa

Salón situado en la cubierta 7 a estribor

El ferry Betancuria está dotado de una gran capacidad de carga (1.150 m lineales) y 1.100 plazas para pasajeros –de ellos, 316 en camarotes-, que permite tocar dos puertos en una travesía nocturna a la ida –ideal para los transportistas- y diurna a la vuelta para el posicionamiento de unidades vacías y carga de retorno de cada una de las islas, y mantener una velocidad de crucero aceptable y económica. El barco está clasificado por la sociedad Det Norske Veritas (DNV), lo cual es una garantía desde el punto de vista técnico.

Sala de conferencias doble con capacidad para 60 personas

Sala de butacas cubierta 8 a estribor

Sala de butacas a crujía para grupos reducidos

Pasillo de acceso a camarotes por la banda de babor

Camarote cuádruple exterior situado en la banda de babor

Construido en los astilleros Wärtsila (Finlandia) y puesto en servicio en junio de 1981, es un buque de 17.053 toneladas brutas, 5.049 toneladas netas y 4.150 toneladas de peso muerto. Mide 141 m de eslora total, 22,81 m de manga y 4,95 m de calado. Está propulsado por cuatro motores diesel Wärtsila 12V32, con una potencia de 19.935 caballos acoplados a dos ejes y una velocidad de crucero de 18,5 nudos. Código IMO 8000226.

Cubierta de paseo por la banda de babor

Cubierta mirador situada sobre el puente de mando

La chimenea del buque, vista a crujía desde proa

Puente de mando visto desde la banda de estribor

Garaje para vehículos ligeros visto desde proa

El buque, visto de popa con las dos rampas para carga rodada y vehículos

El ferry "Betancuria" cumple con los parámetros establecidos por Fred. Olsen

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, presidirá el próximo lunes, 12 de septiembre, el acto de presentación oficial del ferry Betancuria, recientemente incorporado por Fred. Olsen para cubrir la línea Gran Canaria-Fuerteventura-Lanzarote. La celebración se hará a bordo, con el barco atracado en el puerto de Las Palmas.

El ferry Betancuria realiza una rotación diaria, excepto sábados, que sale de Las Palmas a las 22 h y hace escalas en Puerto del Rosario (04 h) y Arrecife de Lanzarote (06,30 h), iniciando el viaje de regreso a las 09,30 h –excepto domingos, que sale a las 12 h-, Puerto del Rosario (12,30 h, excepto el domingo, que sale a las 15 h).

El ferry "Betancuria", en su atraque en el puerto de Las Palmas

La apuesta de Fred. Olsen por la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote pretende no sólo convertirse en una alternativa seria y fiable para los 90.000 pasajeros anuales (sin contar Morro Jable) que se mueven entre ambas islas y por dichos puertos, sino también para el tráfico de carga rodada (camiones y furgones), que facilitan con su movimiento parte del abastecimiento interinsular.

El ferry Betancuria –capitán Cifuentes- está dotado de una gran capacidad de carga (1.150 m lineales) y 1.100 plazas para pasajeros –de ellos, 316 en camarotes-, que permite tocar dos puertos y mantener una velocidad de crucero aceptable y económica propulsado por cuatro motores diesel Wärtsila 12V32 con una potencia de 19.935 caballos acoplados a dos ejes y una velocidad de crucero entre 18,5 y 19,5 nudos.

Construido en los astilleros Wärtsila (Finlandia) y puesto en servicio en junio de 1981, es un buque de 17.053 toneladas brutas, 5.049 toneladas netas y 4.150 toneladas de peso muerto. Mide 141 m de eslora total, 22,81 m de manga y 4,95 m de calado. Código IMO 8000226.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred Olsen tenía previsto iniciar esta noche, a las 22 horas, el primer viaje en la nueva línea que enlaza las islas de Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote, a cargo del ferry Betancuria. Así nos lo habían informado y, sin embargo, por alguna razón dicha previsión aún no se había cumplido al cierre de esta edición (23,50 h). El barco tiene su atraque operativo en el muelle “Gran Canaria” y, como se ha informado, el itinerario realizará escalas en Puerto del Rosario (04 h) y Arrecife de Lanzarote (06,30 h).

A su llegada a la capital grancanaria, procedente de Norrkoping y Vigo, el barco entró en ASTICAN para realizar trabajos de limpieza y pintado del casco, que se han completado a flote con otros detalles corporativos, como los logos y dibujos que caracterizan la imagen de Fred. Olsen.

El ferry "Betancuria" cubrirá la línea Las Palmas-Fuerteventura-Lanzarote

La presentación oficial se hará el próximo 12 de septiembre, en el puerto de Las Palmas y contará con la presencia del presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero. La entrada en servicio del barco se adelanta a la fecha inicialmente propuesta, debido al adelanto de los trabajos y los compromisos adquiridos por Fred. Olsen para el transporte de carga rodada.

Como se ha informado en esta misma sección, la apuesta de Fred. Olsen por la nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife pretende no sólo convertirse en una alternativa seria y fiable para los 90.000 pasajeros anuales (sin contar Morro Jable) que se mueven entre ambas islas y por dichos puertos, sino también para el tráfico de carga rodada (camiones y furgones), que facilitan con su movimiento parte del abastecimiento interinsular.

El ferry Betancuria –cuarto  con este nombre en la historia de Líneas Fred. Olsen- está dotado de una gran capacidad de carga y 1.100 plazas para pasajeros –de ellos, más de trescientos en camarotes-, que permite tocar dos puertos y mantener una velocidad de crucero aceptable y económica (entre 18,5 y 19,5 nudos).

Con esta nueva línea, Fred. Olsen ya está presente en toda Canarias

Vuelve el nombre de "Betancuria" a la contraseña de Fred. Olsen

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los empresarios de Fuerteventura aplauden la nueva línea de Fred. Olsen entre Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote, según publica ayer el periódico La Provincia. “Es una buena noticia que una compañía como Fred. Olsen esté apostando por mejorar las comunicaciones entre las islas, en una época económicamente difícil para todos los sectores, porque esto ayudará a que aumenten los beneficios comerciales de los empresarios isleños”, dijo Antonio Rodríguez, presidente de la Cámara de Comercio de Fuerteventura.

La institución cameral confía en que esta regularidad en el tránsito de mercancías por la provincia de Las Palmas se traduzca en beneficios directos para los consumidores. “Es posible que, con el tiempo, si esta línea de transporte se consolida, los precios de los productos alimenticios desciendan un poco ya que no habrá que depender tanto de factores externos”, dijo Antonio Rodríguez, criterio que también comparte Antonio Hormiga, presidente de la Asociación de Empresarios de Hostelería y Turismo (AEHTF): “El consumidor verá ampliadas sus opciones y nosotros no podemos más que aplaudir esta decisión”.

El ferry "Betancuria" iniciará el 6 de septiembre la nueva línea

En la información de la corresponsal Iballa Socorro se dice, asimismo, que la nueva línea no supondrá un incremento en el número de pasajeros que llegarán a Fuerteventura por vía marítima. “No creo que vayan a llegar más turistas. Éstos seguirán viniendo en fechas concretas como son los días de puente, el verano o la Semana Santa. No obstante, ahora los pasajeros tienen más opciones para poder elegir cuándo venir y eso, sin duda, ayuda a ampliar la oferta de transportes de Fuerteventura”, dice  Antonio Hormiga.

El hecho de que a partir de septiembre haya dos compañías navieras en la citada línea supone para los empresarios “un gran avance” aunque entienden que no se haya hecho antes. Antonio Rodríguez señala que “hay que comprender la situación de cada empresa y si este es el momento que Fred. Olsen considera que es el más conveniente para iniciar la ruta, bienvenido sea”.

Foto: Fred. Olsen