Juan Carlos Díaz Lorenzo

Sucedió tal día como hoy hace 21 años. Bajo un sol de justicia, en la factoría de la Empresa Nacional Bazán en San Fernando (Cádiz), se procedió a la botadura del buque “Albayzín”, primero de tres monocascos de alta velocidad que fueron contratados por Compañía Trasmediterránea. Aunque éste se botó pintado con los colores de la compañía en tiempos de la presidencia de Luis Delso, ya estaba comprometido con la compañía argentina Buquebús, cuyo presidente figuraba entre los invitados. Dolores Montoya, viuda de Camarón de la Isla, cumplió con el ceremonial del madrinazgo. Lo recordamos con precisión, pues estuvimos presentes.

En el momento de su entrega fue el fast-ferry monocasco en aluminio mayor del mundo, con una eslora de 95,20 m, capacidad para 450 pasajeros y 84 coches. Propulsado por cuatro motores Caterpillar que accionan “wáter-jets” y le permite mantener una velocidad de 37 nudos. Siguieron otros dos buques llamados “Alcántara” y “Almudaina” y otro mayor, “Silvia Ana L”, al que vimos pasar en noviembre de 1996 por el puerto de Santa Cruz de Tenerife camino de Argentina. Bazán invirtió una fortuna en maquinaria e instalaciones, pero el mercado mostró preferencia por los productos de Australia, que hoy son líderes en el mundo.

Momento en el que el buque “Albayzin” toma contacto por primera vez con el agua

Foto: Archivo de Juan Carlos Díaz Lorenzo

Anuncios

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Dos capitanes contratados por Naviera Armas, ex primeros oficiales de Fred. Olsen, se encuentran en el puerto de Motril donde está amarrado el catamarán “Milenium Tres”, para hacerse cargo del buque y pendientes de recibir la orden para traerlo a Canarias. Está previsto que se le desmonte la rampa que tiene a popa y como ya habíamos avanzado en esta misma sección, en principio relevará al catamarán “Alborán” en la línea El Hierro-Los Cristianos, que tiene que realizar su revisión anual reglamentaria.

El citado buque, similar a los que opera Fred. Olsen, ha causado baja en la flota de Trasmediterránea. Es propiedad de una sociedad llamada Koala, que lo alquila a la demanda y desde finales de noviembre de 2014 está en situación de disponible. Según fuentes solventes, la naviera del grupo Acciona hacía tiempo que se lo quería quitar de encima, pues sus costes de explotación no encajan en su modelo de negocio actual y a la vista está que ha sido así.

El hecho de que Naviera Armas, que opera tres veces al día en la línea Las Palmas-Santa Cruz de Tenerife y viceversa –donde no lo hace Fred. Olsen–, quiera meterse también en Agaete, conlleva según lo estipulado por la Consejería de Transportes del Gobierno de Canarias disponer de dos embarcaciones de alta velocidad. Falta saber la resolución de las franjas horarias y dónde está el segundo barco de estas características, según el pliego de condiciones. 

El catamarán “Milenium Tres” aguarda en Motril la orden para venir a Canarias

Y aunque Naviera Armas había renegado sistemáticamente a utilizar embarcaciones de alta velocidad tras el fiasco del monocasco “Volcán de Tauro”, “donde dije digo digo Diego”. Con un suculento contrato subvencionado por la módica cantidad de 18 millones de euros en cuatro años, asumió la línea El Hierro-Los Cristianos, sacando así de un apuro al Gobierno de Canarias, pues la reacción que se estaba formando en la Séptima Isla –como la llamaba José Padrón Machín–  ante los problemas de conectividad marítima hacía presagiar tensiones imprevisibles.

El catamarán “Milenium Tres” entró en servicio en noviembre de 2006. Ha sido un visitante asiduo del puerto de Málaga, donde ha tenido su base operativa la mayor parte de estos años, aunque también ha operado en otras líneas, caso de la zona del Estrecho con base en Algeciras y otras sustituciones. En la época de vacas gordas, Trasmediterránea incorporó varios buques de alta velocidad, haciéndolo en 2002 en la zona del mar de Alborán, en los enlaces entre el sur de la Península y la ciudad de Melilla. Pero los tiempos han cambiado y la casi centenaria naviera los ha retirado casi todos.

Foto: hfmcoooper (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Medios marítimos venezolanos han afirmado que Nueva Conferrys –la compañía resultante de la expropiación de Conferrys en tiempos de Hugo Chávez– tiene cerrado el contrato para la adquisición del catamarán “Dolphin Jet”, operado por FRS Iberia en las líneas del Estrecho. Los hechos parecen confirmarlo habida cuenta de que el nombre del buque ha sido borrado y se están pintado en los costados los colores de la mencionada compañía estatal venezolana.

Nueva Conferrys depende de Bolivariana de puertos (Bolipuertos), compañía estatal competente en esta materia. Por su mediación se han adquirido los buques de alta velocidad “Euroferrys Pacífica” y “Federico García Lorca”. El primero ya está operativo en Venezuela rebautizado con el nombre de “Virgen del Valle II” y el segundo se está acondicionando en el puerto de Algeciras para emprender el largo viaje de entrega. Sabemos también que ha habido gestiones con Fred. Olsen Express para el buque “Benchijigua Express”, pero no ha trascendido acuerdo alguno.

El catamarán “Dolphin Jet”, hasta hace poco al servicio de FRS Iberia

Al contrario de lo que sucede en Europa y en otras partes del mundo, el coste del combustible no es problema en Venezuela y la mencionada compañía Nueva Conferrys estaba necesitada de nuevos buques, que resolvieran las carencias importantes que existen en las comunicaciones marítimas del país, sobre todo entre Cumaná y la isla Margarita, que es el destino vacacional preferente. El Gobierno venezolano se lo ha tomado en serio y ha resuelto encontrar soluciones comprando buques de segunda mano, en venta y amarrados debido al elevado coste de explotación.

El buque “Dolphin Jet” se estrenó en 2004 en el Lago Ontario, en la línea entre Toronto y Rochester con el nombre de “Spirit of Ontario I”. Desde 2007 se encuentra operativo en Europa, con algunos períodos de amarre, desde su adquisición por Förde Reederei Seetouristik (FRS). Dispone de la certificación MLC 2006 (Maritime Labour Convention), convenio sobre trabajo marítimo adoptado por la Organización Internacional del Trabajo (ILO) en febrero de 2006 y ratificado en agosto de 2012 por 30 países que representan más del 33% del tonelaje bruto mundial. 

Foto: FRS Iberia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde hoy Fred. Olsen Express opera en su nuevo atraque del Muelle Grande Poniente, en Las Palmas de Gran Canaria, desde el que opera en su línea con Morro Jable, atendida por el fast-ferry “Bonanza Express”. La nueva instalación de las rampas, que ha costeado la propia compañía, mejora las condiciones la operatividad de dicha línea.

Para este verano, Fred. Olsen Express ha ampliado horarios para viajar entre Gran Canaria y Fuerteventura. Dos salidas diarias desde Las Palmas y otras dos desde Morro Jable. Para facilitar los desplazamientos hasta Puerto del Rosario, la compañía ha habilitado desde el pasado 21 de junio un servicio de ferry bus gratuito.

El nuevo atraque de Fred. Olsen en el puerto de Las Palmas ya está operativo

Foto: Víctor González Guerra

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En esta misma sección nos habíamos hecho eco hace unos días de la escala del catamarán “HSV-2 Swift”, de la U.S. Navy, en el puerto de Las Palmas de Gran Canaria. Se fue como llegó, sin avisar y como es obvio en buques de este tipo y desde hace un par de día está de nuevo en el citado puerto, procedente de Cabo Verde en viaje a Nápoles, leemos en la edición digital de “La Provincia”.

El citado buque, que es primo hermano de los catamaranes de Fred. Olsen Express, se utiliza como unidad de mando y control de guerra de minas y se emplea como plataforma del proyecto de cooperación en seguridad marítima en África Occidental, donde la inestabilidad ha subido mucho en los últimos tiempos. En la foto de nuestro estimado amigo y colaborador David Pérez Rivero vemos de proa al buque en cuestión.

Vista de proa del catamarán “HSV-2 Swift”

Construcción número 061 del astillero de Hobart, Tasmania, está arrendado desde su puesta en servicio en octubre de 2003 en un contrato de algo más de 20 millones de dólares anuales, por lo que se ha publicado. Dadas sus características es una plataforma de fácil movilidad, dotado de cubierta para un helicóptero y hasta el momento ha visitado una treintena de países, en ocasiones como apoyo de ayuda humanitaria.

Desplaza 1.668 toneladas a plena carga y está propulsado por cuatro motores Caterpillar acoplados a igual número de “water jets” que le permite alcanzar una velocidad máxima de 47 nudos. Con 300 toneladas de material militar puede mantener una velocidad de 42 nudos ó 35 nudos con 615 toneladas y una autonomía, a dicho régimen, de 1.100 millas, si bien a 20 nudos  de velocidad la autonomía es de 4.000 millas.

Foto: David Pérez Rivero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En estos días ha hecho escala en el puerto de Las Palmas el catamarán “HSV-2 Swift”, de la U.S. Navy, primo hermano de los buques de Fred. Olsen Express que cubren la línea Santa Cruz de Tenerife-Agaete. El buque está asignado al Comando de Guerra de Minas y es una plataforma experimental de pruebas para el proyecto LCS.

Construcción número 061 del astillero de Hobart, Tasmania, está arrendado desde su puesta en servicio en octubre de 2003 en un contrato de algo más de 20 millones de dólares anuales, por lo que se ha publicado. Dadas sus características es una plataforma de fácil movilidad, dotado de cubierta para un helicóptero y hasta el momento ha visitado una treintena de países, en ocasiones como apoyo de ayuda humanitaria.

El catamarán “HSV-2 Swift”, en el puerto de Las Palmas

Desplaza 1.668 toneladas a plena carga y está propulsado por cuatro motores Caterpillar acoplados a igual número de “water jets” que le permite alcanzar una velocidad máxima de 47 nudos. Con 300 toneladas de material militar puede mantener una velocidad de 42 nudos ó 35 nudos con 615 toneladas y una autonomía, a dicho régimen, de 1.100 millas, si bien a 20 nudos  de velocidad la autonomía es de 4.000 millas.

Foto: David Pérez Rivero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En lo que va de semana Fred. Olsen Express ha vendido dos mil plazas en la línea de Morro Jable, que empezará a funcionar el próximo viernes, 24 de agosto. La noticia de la puesta en servicio del fast ferry “Bonanza Express” ha supuesto un revulsivo que incluso ha sorprendido las expectativas iniciales de la propia compañía.

Viernes y domingos, además, la línea Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario tiene dos rotaciones completas. La primera sale de Las Palmas a las 06,30 h y la segunda, a las 16,30 h. La duración del viaje a Morro Jable es de 90 minutos y de otros 70 minutos hasta Puerto del Rosario. Inicialmente se han programado 16 rotaciones semanales, pero todo apunta a que habrá que reforzar algunos días, a la vista de cómo está evolucionando la demanda.

El fast ferry “Bonanza Express”, preparado para su nueva etapa

Desde Fred. Olsen informan que la tarifa de 11,50 euros por pasajero no es promocional y que se pretende mantenerla, con la finalidad de generar un mercado más amplio y como una alternativa al transporte aéreo. El espectro social es amplio, desde pasajeros habituales, turistas, transportistas y gentes de negocios, que pueden ir y volver en el día. Es atractivo, asimismo, para el público de Tenerife, que tiene otra opción para los fines de semana.

Provisionalmente, el fast ferry “Bonanza Express” operará en el muelle Gran Canaria. La idea es que en el plazo de dos semanas pueda hacerlo en un atraque situado en la trasera del centro comercial El Muelle, en la capital grancanaria. El buque asignado, que es el primero de su tipo que opera en Canarias, tiene capacidad para 720 pasajeros y 220 vehículos. Su velocidad de crucero es de 36 nudos.

Foto: Bermaxo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La apuesta de Fred. Olsen Express por la línea Las Palmas-Morro Jable ha dado un nuevo giro y la compañía vuelve a sorprendernos con los parámetros a los que nos tiene acostumbrados. Dentro de una semana, el viernes 24 de agosto, el fast-ferry “Bonanza Express” conectará Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario con una programación de 16 frecuencias semanales.

La duración del viaje entre Las Palmas y Morro Jable es de 90 minutos y la prolongación a Puerto del Rosario, de 70 minutos. La tarifa promocional es de 11,50 euros por persona y trayecto. Se ofrece, además, la posibilidad de conexión diaria con Lanzarote a través del puerto de Corralejo a bordo del fast-ferry “Bocayna Express”.

Hay otra cuestión importante. Los horarios permiten conectar Santa Cruz de Tenerife vía Gran Canaria (Santa Cruz Tenerife-Agaete y Las Palmas-Morro Jable) saliendo todos los viernes y domingos y regresando cualquier día de la semana, con precios desde 16 euros por persona y trayecto. Y es que viernes y domingos habrá dos rotaciones desde Las Palmas y otras tantas desde Morro Jable.

El buque “Bonanza Express” atiende la línea Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario

La programación del fast-ferry “Bonanza Express” permite viajar en horarios diurnos y reduce significativamente la duración del viaje, lo que redunda en beneficio de los viajeros de turismo y de negocio así como del tráfico de mercancías entre las islas. Del mismo modo, Tenerife, Gran Canaria y Fuerteventura vuelven a estar unidas por buques de alta velocidad, haciendo posible el concepto de la denominada “autopista marítima”.

Las salidas y llegadas al puerto de Las Palmas se realizarán en el Muelle Sanapú, que está situado junto al Centro Comercial El Muelle. Con esta céntrica ubicación se facilita el tráfico de mercancías y pasajeros así como el pasaje sin vehículo por su cercanía al centro de la ciudad.

Con esta actuación, Fred. Olsen Express consolida así la ruta Gran Canaria- Fuerteventura y ofrece una excelente combinación de frecuencias, precios y horarios para establecer un auténtico “puente marítimo” entre las islas que favorezca el tráfico de mercancías y pasajeros, con el objetivo de alcanzar unos 300,000 pasajeros al año.

Fred. Olsen Express se dirige así al tráfico más exigente, tanto el profesional que viaja por motivos de negocios al ofrecer un horario que permite la ida y vuelta en el mismo día, además de su esmerado servicio durante toda la duración del viaje y  la clase oro con los beneficios de wi-fi, prensa, buffet, prioridad en el embarque, desembarque y acceso a salón exclusivo.

Es una apuesta importante y más en los tiempos que corren. Una decisión arriesgada, pero la demanda potencial y los compromisos con los cargadores hacen pensar que tiene hueco y expansión en el mercado. Sorpresa grata por cuanto se ha llevado con bastante sigilo hasta que se ha hecho pública hoy.

Coincide, además, que el fast-ferry “Bonanza Express”, que está amarrado en el puerto de Santa Cruz de Tenerife –el de su matrícula naval- está disponible, después de que hubiera finalizado el contrato con el fabricante australiano tras su cese en la línea Los Cristianos-El Hierro.

Foto: Fred. Olsen Express

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen evacuó anoche a 620 pasajeros a bordo del fast ferry “Benchijigua Express”, en el viaje extraordinario que realizó al puerto de Vueltas, en Valle Gran Rey, con motivo del recrudecimiento del incendio que acontece en La Gomera y que afecta de manera grave desde anoche al citado municipio.

Quienes embarcaron lo hicieron con carácter voluntario y el acceso se hizo muy organizado gracias al control de la Guarda Civil y otros colaboradores, concediéndose prioridad a las personas mayores, cuidados especiales, movilidad reducida y padres e hijos menores.

La primera llamada de aviso que puso en marcha el viaje extraordinario del buque de Fred. Olsen Express la recibió su jefe de Flota, Juan Ignacio Liaño, a las 23,26 horas. A las 00,05 horas se recibió la confirmación y las 00,20 horas se recibió la llamada del jefe de Extinción y de Sala del 112.

Desembarque de los evacuados en el puerto de San Sebastián

El tiempo de respuesta del buque “Benchijigua Express” resulta impresionante, pues en 30 minutos estaba el barco en la mar, desde el primer contacto con el guardián (00:15 horas), el aviso a toda la tripulación para que ocuparan sus puestos y maniobra largando cabos (00:55 horas). A 01:30 horas el buque recalaba al resguardo del puerto de Vueltas.

Finalizado el embarque, a las 04,40 horas salía el “Benchijigua Express” del puerto de Valle Gran Rey y a las 05,15 horas arribó al puerto de San Sebastián de La Gomera, en el que se realizó el desembarque con total normalidad y donde las autoridades esperaban y habían dispuesto los medios de traslado y acogimiento.

“El viaje perfecto y sin incidentes, la gente muy colaboradora y un diez para la tripulación, todos muy contentos de poder ayudar en estos momentos, ni cansancio ni nada, felices de poder formar parte de este operativo. Hay que tener en cuenta la gran cantidad de gomeros que tenemos en nuestras filas y hace ahora casi 28 años el segundo “Benchijigua” de Ferry Gomera también formó parte del operativo para paliar el grave incendio de septiembre de aquel año”, explica el capitán Juan Ignacio Liaño.

Foto: gomeranoticias.com

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A partir del próximo 15 de junio, Acciona-Trasmediterránea refuerza la línea Valencia-San Antonio (Ibiza) con el fast-ferry “Alcántara Dos”, informa la compañía. El citado buque hará una rotación diaria de tres horas y media de travesía, con salida de Valencia a las 14 h y de San Antonio a las 18,45 h.

Acciona-Trasmediterránea oferta para el verano ocho mil plazas semanales a bordo del buque de alta velocidad, y otras diez mil plazas en ferry convencional, en la línea Barcelona-Ibiza. El catamarán “Alcántara Dos” tiene capacidad para 575 pasajeros y 200 coches.

Estampa marinera del fast-ferry “Alcántara Dos”

Es de apreciar esta respuesta de Acciona-Trasmediterránea, que pretende potenciar no sólo las comunicaciones regulares, sino también el turismo con destino a Ibiza durante la temporada alta, facilitando así las salidas que se realizan desde la zona de Levante y otros puntos de la Península, así como las conexiones habituales desde el puerto de Barcelona.

Acciona-Trasmediterránea también ha programado para este verano líneas de refuerzo en todas las conexiones de Baleares: Barcelona-Ibiza, Barcelona-Mahón y Barcelona-Palma de Mallorca; Valencia-Ibiza (San Antonio), Valencia-Palma de Mallorca y conexión Mahón, vía Palma, los fines de semana, así como las conexiones interinsulares Ibiza-Palma y Palma-Mahón.

Foto: Acciona-Trasmediterránea