Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán venezolano “Virgen del Valle II” arribó al puerto de Santa Cruz de Tenerife esta mañana con tres horas de retraso sobre la hora estimada y lo vimos maniobrar con tal facilidad para atracar en la primera sección del dique del Este, que pareciera lo hubiera hecho con anterioridad muchas veces en el mismo sitio. A bordo se encontraba el práctico Carlos Fumero, que salió a su encuentro a unas dos millas entre puntas.   

Se trata de una escala técnica para suministrarse combustible y avituallarse antes de emprender el largo viaje de cruce del Atlántico rumbo a El Guamache y Puerto la Cruz, donde comenzará una nueva etapa por cuenta de la compañía Consolidada de Ferrys C.A. (Conferrys), expropiada en septiembre de 2011 a golpe de decreto por el difunto presidente Hugo Chávez. Conferrys atiende la línea de la isla Margarita, el más importante de los destinos vacacionales de Venezuela.

El catamarán “Virgen del Valle II”, a su llegada al puerto de Santa Cruz de Tenerife

El buque inicia una nueva etapa con el nombre de “Virgen del Valle II”

A la contraseña de Conferrys, fundada en 1965, pertenecieron también los ferries “Isla de Cubagua” (ex “Skandia”) e “Isla de Coche” (ex “Nordia), comprados a la compañía finlandesa Silja Lines y a los que vimos pasar en octubre de 1974 por el puerto de Santa Cruz de Tenerife, en el viaje de entrega a Venezuela. Los cascos de estos buques eran idénticos a los de los buques “Botnia” y “Floria”, adquiridos en 1975 por Compañía Trasmediterránea y rebautizados “Ciudad de La Laguna” y “Villa de Agaete”.

Hasta hace unos días, el catamarán “Virgen del Valle II” era propiedad de Trasmediterránea. Ex “Pacífica”, ex “Euroferrys Pacífica”, el buque operó durante su etapa española en las líneas del Estrecho y en los últimos años ha permanecido amarrado a intervalos y estaba en venta desde hacía tiempo, al igual que otros buques de la citada compañía del Grupo Acciona. En los planes de la nacionalizada Conferrys figura dotarla de buques más nuevos y de mayor capacidad, sin que importe en exceso el consumo de combustible, pues en Venezuela la producción y el precio está mucho más asequible que en la maltrecha economía europea.

En ambos costados está pintada una alegoría de la bandera de Venezuela

En las chimeneas todavía aparece pintada la contraseña de Trasmediterránea

Construido por encargo de la compañía Euroferrys, en otro tiempo competidora y después adquirida por Trasmediterránea, se trata de un buque de alta velocidad de factura australiana, uno de los proyectos emblemáticos de Austal Ships, estrenado el 24 de mayo de 2001 en la línea Algeciras-Ceuta. El 10 de junio de 2004 su nombre saltó a primera plana informativa tras una colisión con el fast-ferry “Almudaina”.

Es un buque de 8.397 toneladas brutas y 750 toneladas de peso muerto, en un casco de 101 m de eslora total, 26,65 m de manga y 4,65 m de calado. Está propulsado por cuatro motores Caterpillar con una potencia de 28.800 kw que accionan cuatro “water-jets” y le permite mantener una velocidad de 37 nudos. Puede transportar 951 pasajeros y 251 vehículos. Cuando se incorporó a la línea del Estrecho causó auténtica sensación y hasta su venta ha sido el mayor buque de su clase que ha operado en la zona. Código IMO 9235866. 

El buque se estrenó en mayo de 2001 con el nombre de “Euferrys Pacífica”

El buque, de construcción australiana, figuró en su día entre los mayores del mundo

En su nueva etapa figura inscrito en la matrícula naval de Pampatar

Lo vimos maniobrar con tal facilidad que pareciera un asiduo de nuestro puerto

Detalle del alerón de estribor del catamarán “Virgen del Valle II”

Vista de proa del catamarán “Virgen del Valle II”, listo de maniobra

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Trasmediterránea ha vendido en estos días al Gobierno Bolivariano de la República de Venezuela el catamarán “Pacífica”, ex “Euroferrys Pacífica” y en estos momentos navega desde Algeciras, donde se procedió a su entrega, rumbo a Santa Cruz de Tenerife, a donde llegará mañana a primera hora, escala intermedia de su largo viaje de cruce del Atllántico con el nuevo nombre de “Virgen del Valle II”.

El citado catamarán siempre ha operado en las líneas del Estrecho y en los últimos años ha permanecido amarrado a intervalos y estaba en venta desde hacía tiempo, al igual que otros buques de la citada compañía. Ahora pasa a manos de Conferrys -en su día intervenida por el gobierno de Hugo Chavez- para atender la línea Puerto la Cruz-Punta de Piedras, una de las de mayor demanda del país, pues enlaza con la isla de Margarita, el más importante de los destinos vacacionales de Venezuela. 

El catamarán “Virgen del Valle II”, a su salida del puerto de Algeciras

Construido por encargo de la compañía Euroferrys, en otro tiempo competidora y después adquirida por Trasmediterránea, se trata de un buque de alta velocidad de factura australiana, uno de los proyectos emblemáticos de Austal Ships, estrenado el 24 de mayo de 2001 en la línea Algeciras-Ceuta. El 10 de junio de 2004 su nombre saltó a primera plana informativa tras una colisión con el fast-ferry “Almudaina”.

Es un buque de 8.397 toneladas brutas y 750 toneladas de peso muerto, en un casco de 101 m de eslora total, 26,65 m de manga y 4,65 m de calado. Está propulsado por cuatro motores Caterpillar con una potencia de 28.800 kw que accionan “water-jets” y le permite mantener una velocidad de 37 nudos. Puede transportar 951 pasajeros y 251 vehículos. Cuando se incorporó a la línea del Estrecho causó auténtica sensación y hasta su venta ha sido el mayor buque de su clase que ha operado en la zona. Código IMO 9235866. 

Foto: Juan José Blanco Morales

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Acciona Trasmediterránea pone a disposición  en  las líneas del Sur Estrecho más de 165.0000 plazas de pasaje desde este viernes hasta el próximo lunes 2 de julio,  para dar respuesta al que se prevé sea uno de los fines de semana de mayor tránsito de pasajeros desde que comenzara este verano la Operación Paso del Estrecho (OPE).

La compañía está operando  con 10 buques: tres de alta velocidad y siete ferries  en las conexiones Algeciras-Ceuta, Algeciras-Tánger Med (Marruecos), Málaga-Melilla, Almería-Melilla, Almería-Nador (Marruecos), Almería-Ghazaouet y Almería-Orán (Argelia). Este fin de semana realizará una media diaria de 25 rotaciones –es decir, 50 salidas-  con más 40.000 plazas diarias ida y vuelta a disposición de sus clientes.

Uno de los barcos reactivados para la ocasión es el fast-ferry “Euroferrys Pacífica”, que se encontraba amarrado como unidad de reserva, debido a su elevado coste de mantenimiento por el consumo de combustible. Pero se trata del mayor buque de su clase que opera en la zona del Estrecho y su participación en la OPE supone tanto un atractivo como un alivio para los miles de pasajeros marroquíes que tratan de cruzar del Estrecho.

El catamarán “Euroferrys Pacífica” amplía la oferta en el Estrecho

Foto: Marcos Moreno

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde anoche se encuentra adscrito a la línea Algeciras-Ceuta, con motivo de la operación Paso del Estrecho, el “nuevo” ferry Ciudad de Málaga, después de que haya sido remodelado y redecorado en su habilitación durante una estancia en Gibraltar, según informa la compañía. En unión de los dos buques rápidos de su misma contraseña, Alborán y Euroferrys Pacífica, la compañía del grupo Acciona quiere  ampliar y diversificar su oferta en alta velocidad y ferry, mejorando así sus servicios a las conexiones con la ciudad de Ceuta con una sensible reducción de tarifas, pues el precio del billete (residente) por trayecto es de 9,75 euros.

El buque Euroferrys Pacífica realiza cinco rotaciones diarias, con salidas desde Algeciras a las 08, 11, 14, 17  y  20 horas; y desde Ceuta a las 09,30, 12,30, 15,30, 18,30 y 21,30 horas. El buque  Alborán  hace dos rotaciones diarias, con salidas desde Algeciras a las 06  y  09 horas y de  Ceuta a las 07,30  y  10,30 horas. Por su parte, el ferry Ciudad de Málaga realiza tres rotaciones diarias, con salidas  de Algeciras  a las 11,30, 17,30 y 23,30 horas, y de Ceuta a las 08, 14  y 20 horas, respectivamente. 

Acciona Trasmediterránea ofrece tarifas para los residentes de 9, 75 € pasajero y 37 € vehículo,  que se mantendrán durante todo lo que queda de año 2010. Las tarifas en alta velocidad para residentes son de 12,25 € por pasajero y 40 € por vehículo. Dice Acciona Trasmediterránea que “ha querido hacer un esfuerzo en su política tarifaria, que redunde en beneficio de los ceutíes y de la propia ciudad de Ceuta, facilitando el traslado de sus residentes”.

Estampa marinera del ferry "Ciudad de Málaga"

Foto: Daniel Ferro (www.fotosdebarcos.com)