Juan Carlos Díaz Lorenzo 

El acontecimiento más célebre en la historia marinera del trasatlántico portugués Santa María se produjo en enero de 1961, hace ahora 50 años, cuando un grupo armado compuesto por españoles y portugueses protagonizó el secuestro del barco, convirtiéndose así en el primer acto político de piratería en la mar.

La operación estuvo dirigida por Henrique Galvâo (1895-1970), exiliado en Venezuela desde noviembre de 1959, aunque el cerebro de la operación fue el nacionalista gallego José Velo Mosquera. El suceso del trasatlántico Santa María -aunque en principio sus promotores pensaron en secuestrar un barco de la Compañía Trasatlántica Española- tuvo una amplia resonancia internacional y contribuyó al comienzo de la lucha anticolonialista en Angola.

El efecto propagandístico contra los regímenes dictatoriales de Salazar y Franco fue bastante notable, ya que el barco fue acosado por unidades de EE.UU., Gran Bretaña, Holanda, España y Portugal. Nuestros lectores podrán leer una amplia crónica sobre esta efemérides en nuestra sección “Venezuela, octava isla”, ilustrada con algunas fotografías del momento.

"Santa María", el más célebre de los trasatlánticos de Portugal

Foto: Archivo Juan Carlos Díaz Lorenzo