Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los medios marítimos portugueses se hacen eco de la noticia del arresto en los últimos días de tres buques de la compañía Classic International Cruises (CIC), debido a dificultades financieras. El cierre de la línea de crédito por parte del banco Montépido Geral ha precipitado los acontecimientos. De todos modos, los problemas económicos de la empresa no son nuevos.

Los buques “Princess Danae” y “Athena” están amarrados en Marsella y el buque “Arion” en Kotor (Montenegro). El buque “Princess Daphne” está fletado a una compañía alemana. El buque “Funchal” está inactivo en Lisboa desde hace varios meses, pendiente de una reforma de sus instalaciones. CIC está negociando un acuerdo con el banco para el pago de los salarios atrasados de sus tripulantes y su repatriación.

El buque “Princess Daphne” estuvo hace poco en Tenerife

Fundada por el armador George P. Potamianos, establecido en Portugal, el reciente fallecimiento de éste ha hecho que la gestión de Classic International Cruises pase a manos de sus hijos, en una época de dificultades económicas, que ahora se han agravado con la decisión del citado banco. La programación ha sido cancelada, los pasajeros devueltos a sus sitios de origen y los barcos amarrados.

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Vigo recibió ayer una nueva escala del crucero de turismo portugués “Athena”, que arribó a las 18,30 h procedente de A Coruña en viaje a Praia da Victoria (Azores). Por la mañana había entrado en el puerto coruñés, donde desembarcaron los pasajeros que eligieron la excursión para visitar la ciudad de Santiago de Compostela. A las 22 h continuó su viaje, con 295 pasajeros y 229 tripulantes a bordo, consignado por Pérez y Cía. “con su eficacia habitual”, como señala Alfredo Campos Brandón, autor de las fotos que acompañan.

Arribó con dos horas y media de antelación, procedente de A Coruña

El buque es propiedad de la compañía Classic International Cruises y está fletado por la operadora británica Page & Moy. A pesar de su remozada estampa marinera, es uno de los cruceros de turismo más viejos que existen en la actualidad, pues tiene 64 años de vida marinera. Ha superado sin problemas las normas del SOLAS 2010 y tiene un encanto especial entre sus pasajeros, ya que se trata de un barco con historia.

Construido en 1948 con el nombre de “Stockholm”, su nombre saltó a la fama el 25 de julio de 1956, cuando abordó y echó a pique al trasatlántico italiano “Andrea Doria”. Posteriormente navegó con los nombres de “Volkerfreundschaft”, “Fridjoft Nansen”, “Italia I” (etapa en la que fue remodelado con su aspecto actual), “Italia Prima”, “Valtur Prima”, “Caribe” y el actual, “Athena”. Está muy bien conservado y se trata de un crucero clásico de tipo medio.

Imagen nocturna del histórico buque en el puerto de Vigo

Fotos: Alfredo Campos Brandón

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En la semana que termina ha hecho escalas en los puertos de Arrecife de Lanzarote y Las Palmas el crucero de turismo “Arion”, abanderado en Madeira (segundo registro de Portugal). Es un barco diferente, exponente de otra época de la que ya quedan pocos protagonistas, pues la reglamentación internacional los ha ido enviando al desguace.

Arcalia Shipping Co. es una sociedad panameña de capital portugués que tiene tres buques clásicos en su flota –“Athena”, “Funchal” y “Arion”- y ha conseguido un éxito apreciable, pues hay muchos pasajeros que los prefieren, entre otras cosas porque están lejos de las multitudes y a bordo el trato es personalizado.   La marca comercial se denomina Classic International Cruises.

Estampa marinera del buque “Arion”, atracado en el puerto de Las Palmas

Los espacios en cubierta son mucho más limitados. Los salones son más acogedores y tienen un halo romántico. La piscina en muy pequeña. Los camarotes también son pequeños, pero coquetos y bien decorados. En lugar de balcones al mar tiene ojos de buey y el barco es como un yate grande, en un segmento que tiene su clientela y cada día crece más.

Para más información sobre el buque “Arion”, puede pinchar aquí.

Foto: Bermaxo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En los últimos tiempos está creciendo el interés de la industria turística marítima por el archipiélago de Azores, lo cual está plenamente justificado dados los indiscutibles encantos paisajísticos de aquellas islas, así como la gastronomía, la artesanía y la tradicional hospitalidad del pueblo azoriano, lo mismo que sucede en Madeira.

Uno de los últimos barcos en hacer escala en los puertos de Horta, Praia da Victoria y Ponta Delgada es el buque Athena (15.614 GRT), propiedad de la compañía portuguesa Classic International Cruises, que realiza un crucero de dos semanas iniciado en Dover y escalas en Falmouth, los tres puertos de Azores ya citados, Funchal, Gibraltar, Menorca y Niza.

Bonito encuadre del buque "Athena", saliendo de Ponta Delgada

Clásico entre los clásicos, como conocen nuestros lectores este buque es el antiguo Stockholm, en servicio desde febrero de 1948 –sí, tiene 63 años, algo inusual para un barco de este tipo- y su nombre fue noticia el 25 de julio de 1956, cuando abordó y echó a pique al trasatlántico italiano Andrea Doria. Desde 2004 es propiedad de intereses portugueses y en la actualidad tiene capacidad para alojar a 670 pasajeros.

Foto: António Simas (Ponta Delgada)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Diez pasajeros del crucero portugués Funchal, atracado en el puerto de Ceuta, todos ellos de la misma nacionalidad y en su mayoría mujeres, perdieron la vida en un accidente de tráfico ocurrido ayer en Fnideq (antigua Castillejos), cuando hacían un recorrido turístico por el norte de Marruecos. Otras 19 personas resultaron heridas graves y 17 leves, entre ellas un español, siendo evacuadas y atendidas en hospitales de la ciudad autónoma y de la citada localidad marroquí. 

El accidente se produjo cuando el autobús se dirigía a Tetuán. De los  480 pasajeros del crucero, un número importante proceden de Madeira, por lo que el dolor en dicha isla, así como en toda la nación portuguesa, alcanza niveles extraordinarios. El barco zarpó de Lisboa el 5 de septiembre y tenía previstas escalas en Ceuta, Gibraltar y Málaga. 

El capitán del crucero portugués, propiedad de Classic International Cruises, recibió la orden de proceder de inmediato al puerto de Lisboa, llevando a bordo a los pasajeros heridos leves y en condiciones de viajar, así como al resto de los turistas, en un ambiente de gran dolor y consternación. 

El crucero portugués "Funchal" maniobra en el puerto de Lisboa

La embajada de Portugal en Rabat se ocupa de todos los trámites necesarios para resolver una circunstancia tan dolorosa, en la que el propio rey de Marruecos, Mohammed VI, se ha interesado personalmente. 

El crucero Funchal zarpó de Ceuta a las 19,30 hora local, con más de seis horas de retraso sobre la programación inicial. El barco es esperado esta tarde en el puerto de Lisboa. A las 22,37 horas, el buque navegaba por el corredor del Estrecho de Gibraltar, a una velocidad de 16 nudos, enfilando el golfo de Cádiz en dirección al Cabo San Vicente. 

El barco, de especial cariño entre los portugueses, es el último superviviente de la antigua flota de pasaje del país luso. Fue construido en astilleros de Dinamarca y entró en servicio en 1961, enarbolando la contraseña de la Empresa Insulana de Navegação y es propiedad de Classic International Cruises desde 1985.

Foto: Luis Miguel Correia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Santa Cruz de La Palma recibió hoy la escala del crucero portugués Athena –capitán, Carlos Pizarro-, que arribó a media mañana procedente de Funchal en viaje a Arrecife de Lanzarote, cumpliendo así con el itinerario de este viaje, iniciado en Dover y de 14 noches de duración. Después de Lanzarote, el buque hará escalas en Casablanca, Cádiz, Lisboa y Southampton. La maniobra de entrada y salida estuvo dirigida por el práctico Francisco Noguerol Cajén, a quien agradecemos las fotos que ilustran esta breve crónica.

El buque es propiedad de la compañía Classic International Cruises y está fletado por la operadora británica Page & Moy. A pesar de su remozada estampa marinera, es uno de los cruceros de turismo más viejos que existen en la actualidad, pues tiene 62 años de vida marinera. Ha superado sin problemas las normas del SOLAS 2010 y tiene un encanto especial entre sus pasajeros, ya que se trata de un barco con historia.

Construido en 1948 con el nombre de Stockholm, saltó a la fama el 25 de julio de 1956, cuando abordó y echó a pique al trasatlántico italiano Andrea Doria. Posteriormente ha navegado con los nombres de Volkerfreundschaft, Fridjoft Nansen, Italia I (etapa en la que fue remodelado con su aspecto actual), Italia Prima, Valtur Prima, Caribe y el actual, Athena. Está muy bien conservado y se trata de un crucero clásico de tipo medio.

El crucero "Athena" enfila el puerto de Santa Cruz de La Palma

Es un barco bonito, clásico, construido en 1948

Maniobrando en la bahía de la capital palmera, con la ciudad al fondo

Fotos: Capitán Francisco Noguerol Cajén