Juan Carlos Díaz Lorenzo

Se cumplen hoy 30 años de la entrega a la Armada de la República de Egipto de la corbeta “El Aboukir” (F-946), último de los ocho buques de la clase “Descubierta”.  Unos meses antes, el 28 de febrero del citado año, había sido entregada la corbeta “El Suez” (F-941). La Real Marina de Marruecos tiene otro buque de este mismo modelo, llamado “Lt. Col. Errahmani” (501), en servicio desde marzo de 1983.

A los citados le habían precedido seis buques construidos para la Armada española: “Descubierta”, “Diana”, “Infanta Elena”, “Infanta Cristina”, “Cazadora” y “Vencedora”. Las cuatro primeras fueron construidas en el astillero de la Empresa Nacional Bazán, hoy Navantia, en Cartagena y las restantes, incluidas las exportadas, en el astillero de Ferrol. Años después, las corbetas españolas fueron reclasificadas como patrulleros de altura y excepto la primera, que fue desguazada y la segunda, que hace de buque de mando MCM, las demás siguen en servicio.

La corbeta egipcia “El Aboukir” (F-946), en primer plano

Estos buques, de diseño español, fueron construidos aprovechando la experiencia tecnológica de la Empresa Nacional Bazán en la construcción de las corbetas de la clase “João Coutinho” para la Armada de la República de Portugal. Las dos corbetas vendidas a Egipto estaban inicialmente proyectadas para la Armada española e incluso se les asignaron nombres, “Centinela” y “Serviola”. Sin embargo, el Gobierno decidió su venta a Egipto y a cambio fue construida una fragata más de la clase “Santa María”.

Con las corbetas de la clase “Descubierta” –que formaron la 21ª Escuadrilla de Escoltas, con base en Cartagena–, Bazán reforzó su expansión internacional, ya que fue el primer buque moderno de combate diseñado en España que fue exportado. Recordamos el viaje de las dos primeras de la serie por varios países latinoamericanos y su escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife. Al mando de la corbeta “Descubierta” venía el entonces capitán de corbeta, hoy vicealmirante retirado, Amancio Rodríguez Castaños, natural de Santa Cruz de La Palma.

Foto: Navantia

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

En el día de hoy se cumplen 33 años de la entrega de la corbeta “Cazadora” (F-35) a la Armada española. Desde entonces formó parte de la 21ª Escuadrilla de Escoltas, con base en Cartagena. En enero de 2004 cambió su numeral a P-78 y fue reclasificada como patrullero de altura. Hasta la llegada de los nuevos BAM tuvo su base en Las Palmas de Gran Canaria y desde entonces se encuentra de nuevo en Cartagena.

Se trata de la quinta unidad de la clase “Descubierta”, de un total de nueve buques construidos, tres de ellos para la exportación: dos para la Armada de Egipto y una para la Armada de Marruecos, que siguen en servicio. Estos buques, de diseño español, fueron construidos aprovechando la experiencia tecnológica de la Empresa Nacional Bazán, precursora de Navantia, en la construcción de las corbetas de la clase “João Coutinho” para la Armada de Portugal.

Ceremonia naval de entrega de la corbeta “Cazadora”

De un total de nueve corbetas, las cuatro primeras fueron construidas en el astillero de Cartagena, mientras que las cinco restantes se hicieron en la factoría de Ferrol. El buque que nos ocupa fue el primero de su clase construido en la factoría ferrolana. En la Armada Española, se las conoció cariñosamente como las “hormigas atómicas” dado el poderoso armamento que portaban para lo limitado de su desplazamiento.

Foto: Navantia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El patrullero de la Armada Española “Cazadora” (P-78), adscrito al Mando Naval de Canarias, permanecerá atracado en Puerto del Rosario los días 15 y  16 de febrero. La escala, en comisión de servicio, corresponde al criterio de presencia naval de las unidades destinadas en el archipiélago canario. Desde enero de 2012 el citado buque está al mando del capitán de corbeta Federico J. Peláez Gómez de Salazar.

Los principales cometidos de las unidades navales con base en Las Palmas son la presencia y vigilancia en los espacios marítimos de soberanía e interés nacional, así como la colaboración con otros Organismos e Instituciones del Estado en funciones de salvamento marítimo, vigilancia de pesca, lucha contra el narcotráfico, contrabando e inmigración ilegal, terrorismo, desastres ecológicos, etc.

Estampa marinera del patrullero de altura "Cazadora"

El patrullero de altura “Cazadora” es el quinto buque de una serie de seis corbetas de la clase “Descubierta”. Fue construido en el astillero de la Empresa Nacional Bazán, en la factoría de Ferrol, botado en 1978 y entregado ala Armadael 20 de julio de 1981. Durante su etapa como corbeta fue un buque dotado de una importante capacidad antisubmarina.

En 2004, tras la disolución de la 21ª Escuadrilla de Escoltas, fue reclasificado como patrullero de altura, realizándose las obras de modificación desde septiembre de 2003 hasta julio de 2004. El  26 de julio del citado año cambió su base de Cartagena a Las Palmas de Gran Canaria y desde entonces depende del almirante comandante del Mando Naval de Canarias.

Al igual que los restantes buques de la serie, se encuentra en la última fase de su vida operativa, reconvertidos en patrulleros de altura y en su momento será sustituida por los nuevos BAM. La antigua corbeta “Diana” fue reconvertida en buque de mando de la flotilla de MCM (medidas contra minas).  La cabeza de serie, “Descubierta” (P-75, ex F-31) fue dada de baja y desguazada en Santander.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El patrullero de altura Cazadora (P-78) se encuentra desde ayer, domingo, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, en comisión de servicio, y hoy ha abierto sus puertas al público tinerfeño para que pueda visitarlo y conocer su misión y sus funciones.

Atracado en el muelle sur, el citado patrullero está adscrito al Mando Naval de Canarias desde julio de 2004. Se trata del quinto buque de la serie de seis corbetas la clase Descubierta. Construido por la factoría de la Empresa Nacional Bazán, en Ferrol, los plazos de ejecución se dilataron en el tiempo, de modo que puesta su quilla el 14 de diciembre de 1977, resbaló por la grada el 17 de octubre de 1978 y entró en servicio el 20 de julio de 1981.

Sus principales cometidos son la presencia y la vigilancia en los espacios marítimos de soberanía e interés nacional y colaboración con otros organismos e instituciones del Estado en funciones de salvamento marítimo, vigilancia de pesca, lucha contra el narcotráfico, contrabando e inmigración ilegal, terrorismo y desastres ecológicos.

El patrullero de altura "Cazadora", en el puerto tinerfeño

Desde el 23 de julio del presente año está al mando del capitán de corbeta Ignacio López de Ayala Díez de Rivera. Piloto naval de helicópteros, la mayor parte de su carrera la ha desarrollado en la 5ª Escuadrilla de Aeronaves en la Base Naval de Rota, de la que fue su comandante en 2009 y el primer semestre del año actual. Con anterioridad ejerció el mando del patrullero Conejera, con base en Almería. Extremeño de nacimiento, está casado y tiene seis hijos.

Además de las seis corbetas para la Armada Española, la Empresa Nacional Bazán consiguió los contratos para construir otros tres buques del mismo modelo para las Marinas de Marruecos y Egipto: Lt. Col. Errhamani (1983) y El Abuqir y El Suez (1984), respectivamente. En el caso de estas dos últimas, se trata, en realidad, de unidades inicialmente destinadas a la flota nacional a las que se les asignaron los nombres de Centinela y Serviola.

En aquel tiempo fue un éxito de cierta resonancia, dada la tradicional buena relación de España con los países árabes, después de las series Baptista de Andrade y Joao Coutinho construidas para la Marina de Guerra de Portugal, y que serían los predecesores de la clase Descubierta, cuyo primer comandante, por cierto, fue un palmero: el entonces capitán de corbeta Amancio Rodríguez Castaños, en la reserva desde 1995 con el empleo de vicealmirante, broche a su exitosa carrera que culminó con el mando de la Zona Marítima de Canarias.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo