Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán “Milenium Dos” reforzará los fines de semana la línea Málaga-Melilla durante la campaña de verano. El servicio queda limitado a viernes y domingos, mientras que el resto de la semana habrá una embarcación rápida para reforzar la línea Melilla-Almería. Se han planificado refuerzos adicionales en la línea de Málaga para las siguientes fechas: del 28 de julio al 3 de agosto y del 27 de agosto al 2 de septiembre, que será el último día del servicio de alta velocidad.

El viaje del catamarán “Milenium Dos” tiene una duración de tres horas y 45 minutos y es complementario al de los buques “Sorolla” y “Fortuny”, incluidos en el contrato firmado entre el Ministerio de Fomento y Trasmediterránea, con una vigencia de dos años. El servicio de estos buques modifica a partir de hoy sus horarios. Los lunes sale de Melilla a las 14 h y el resto de la semana a las 23,50 h y desde Málaga a las 14 h, excepto domingos a las 23 h y lunes a las 23,50 h.

El catamarán “Milenium Dos”, en el puerto de Málaga

Foto: Manuel Fernández (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán “Volcán de Tirajana” ya está en el puerto de Santa Cruz de Tenerife –el de su matrícula naval– y en breve tomará el relevo al catamarán “Alborán” en la línea El Hierro-Los Cristianos, como ya habíamos adelantado en esta misma sección. Ha finalizado el contrato de una filial de Naviera Armas con el barco de Acciona y éste regresa a las líneas de la Península para reforzar la campaña de verano, previsiblemente en la zona del Estrecho.

El catamarán “Volcán de Tirajana” es del mismo modelo de los que tiene Fred. Olsen operando en la línea Santa Cruz-Agaete y también lo es del de Acciona. De modo que aquellos que han criticado al catamarán “Alborán” cuando ha suspendido servicios por mal tiempo, van a seguir teniendo más de lo mismo. Conviene recordar que la línea El Hierro-Los Cristianos está generosamente subvencionada por el Gobierno de Canarias con la módica cifra de 18 millones de euros en cuatro años y la mayoría de los viajes los hace con un bajo nivel de ocupación.  

El catamarán “Volcán de Tirajana”, a su llegada a Santa Cruz de Tenerife

Desde el pasado mes de marzo, el catamarán “Volcán de Tirajana” ha tenido su base en el puerto de Motril y ha enlazado con Melilla, Nador y Al Hoceima. Se trata del antiguo “Milenium Tres” y tiene capacidad para 900 pasajeros y 287 vehículos. Es propiedad de una sociedad australiana, que lo alquila a la demanda. En principio, estaba previsto que entrara en la línea Agaete-Santa Cruz, pero la suspensión del concurso obligó a un cambio de planes.

Foto: Puertos de Canarias (facebook)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas ha puesto en servicio el catamarán “Volcán de Tirajana”, con base en el puerto de Motril (Granada) y los puertos de Melilla, Nador y Al Hoceima. Hoy ha hecho su primer viaje en la línea Motril-Melilla, llevando a bordo a casi dos centenares de pasajeros, cien de los cuales participarán mañana en la tercera edición de la carrera africana de la Legión. El viaje tiene una duración de dos horas y 35 minutos, navegando a una velocidad de 35 nudos.

El catamarán “Volcán de Tirajana” es el antiguo “Milenium Tres”. Finalizado el contrato con Trasmediterránea, ahora inicia una nueva etapa fletado por Naviera Armas. El buque, con capacidad para 900 pasajeros y 287 vehículos, es propiedad de una sociedad australiana y lo alquila a la demanda. En principio, estaba previsto que permaneciera en esta línea hasta después de Semana Santa, pero la suspensión del concurso de Agaete ha obligado a un cambio de planes.

El catamarán “Volcán de Tirajana” sale de Motril en su primer viaje a Melilla

Foto: Puerto de Motril

Juan Carlos Díaz Lorenzo

“Volcán de Tirajana” es el nombre elegido por Naviera Armas para rebautizar al catamarán “Milenium Tres”, que se encuentra amarrado en el puerto de Motril (Granada). La compañía lo ha hecho público en su página facebook. Al parecer, este buque reforzará la línea de Melilla en Semana Santa, en un viaje de tres horas de duración, antes de venir a Canarias, donde cubrirá la línea Agaete-Santa Cruz de Tenerife.

Lo hará, previsiblemente, en compañía de su buque gemelo “Milenium Dos”, que también parece que estará bajo el control de Naviera Armas. Con ello podrá cumplir lo estipulado en el pliego de condiciones del ente Puertos Canarios, que le ha abierto la puerta en el puerto de Agaete para que compita con Fred. Olsen Express. El catamarán “Alborán” cubrirá como hasta ahora la línea de El Hierro o puede que haya intercambio entre alguno de los buques citados, pues son prácticamente iguales.

El buque está siendo pintado con los colores corporativos de Naviera Armas

Foto: Naviera Armas

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Era cuestión de tiempo y los malos tiempos, precisamente, que en las últimas semanas estamos viviendo en Canarias, han provocado las primeras reacciones. Nos referimos al servicio del catamarán “Alcántara Dos” en la línea El Hierro-Los Cristianos, que ya ha suspendido varias veces debido al temporal. Hay, además, otros argumentos que están provocando el rechazo de los herreños, que creían resueltos sus problemas de comunicación marítima con la oferta que les hizo Caflaja, como así se llama la sociedad adjudicataria.

Lo curioso del caso es que sea el presidente del CIT de El Hierro, Antonio Armas, quien haya salido a la palestra y no alguno de los políticos de la isla, a quienes gusta liderar este tipo de situaciones. Dice, entre otras cosas, que la “filial perteneciente a la Naviera Armas no está cubriendo las necesidades de la Isla y están muy de lejos las expectativas que se tenían, pues en el tiempo que lleva operando son innumerables las quejas planteadas por los diversos sectores de la Isla, el turístico, transporte de mercancías, empresas de alquiler de vehículos, comerciantes y usuarios de a pie”.

El catamarán “Alcántara Dos” está alquilado a través de un broker a Trasmediterránea

Lo publica en su edición de hoy Diario de Avisos, decano de la prensa de Canarias. Por lo que dice el presidente del CIT de El Hierro –cuya coincidencia con el nombre del presidente de Naviera Armas es mera coincidencia–, una de las principales quejas del sector turístico en la isla es la falta de previsión de horarios en el servicio. Se refiere, en concreto, a que algunos establecimientos hoteleros han llegado a acumular hasta 200 anulaciones de reservas por este motivo.

Como bien dice Antonio Armas, la obligación de servicio público marítima con la isla de El Hierro es “la de mejor dotación económica de Europa”, pues estamos hablando de 18 millones de euros en cuatro años, que no es calderilla, precisamente. Lo que sí parece razonable es que “el servicio prestado no está a la altura de la contraprestación económica que se realiza con dinero público”. Lo cual nos hace pensar –como así lo creímos desde el principio– que el catamarán “Alcántara Dos” no es el barco adecuado para esta línea, por mucho “fast ferry” de que se trate. A veces, señores políticos, valen más cuatro viajes que seis. Y a buen entendedor, poco más hay que decir. 

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Trasmediterránea reforzará con el mismo número de salidas de alta velocidad que el año pasado, la programación de Semana Santa en las conexiones entre Melilla y Málaga, informa la compañía. Habrá cuatro salidas y 3.600 plazas extraordinarias en catamarán los días en los que se producen más desplazamientos. La tarifa más barata es de 20,25€ por trayecto para residente, comprando ida y vuelta y los billetes pueden adquirirse ya en los canales habituales y agencias de viajes.

El catamarán “Milenium Dos” es el buque programado para cubrir los servicios. Desde Melilla saldrá  los días  11 y  16 de abril, a las 16 h y desde Málaga los días 12 y 20 de abril, a las 09 y 19 h, respectivamente. La compañía oferta en estas líneas en torno a 25.000 plazas durante el periodo vacacional de Semana Santa, en ferries y buque rápido. Desde el pasado 1 de enero se mantienen los mismos horarios y salidas habituales en ferries entre Melilla-Almería-Melilla y Melilla-Málaga-Melilla, en virtud del “contrato puente” firmado con Trasmediterránea. 

El catamarán “Milenium Dos!” reforzará la línea Málaga-Melilla-Málaga

Foto: Manuel Fernández (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En el juego de nombres que ampara la legalidad, una sociedad limitada llamada Caflaja (la misma que tiene arrendado el buque “Volcán de Teneguía” al grupo que lidera Naviera Armas), ha sido la adjudicataria del concurso de obligación de servicio público que cubrirá la línea Tenerife-El Hierro desde el momento en el que se firme el contrato. Una duración de cuatro años con un monto total de 18 millones de euros –unos tres mil millones de las antiguas pesetas–, a razón de 4,5 millones anuales, según ha informado el Gobierno de Canarias.

En la propuesta de la tal Caflaja S.L. se contemplan seis conexiones entre El Hierro y Los Cristianos, así como una conexión directa entre El Hierro y Santa Cruz de Tenerife los lunes, con lo cual ese día habrá dos servicios. Los sábados no hay servicio y toca descanso. La línea tiene carácter exclusivo y supone una oferta de algo más de nueve mil plazas semanales, de las que 1.322 plazas corresponden al buque que hará la línea con la capital de la provincia y 550 plazas diarias en el catamarán alquilado a través de un bróker a Trasmediterránea, como ya adelantamos en exclusiva en esta misma sección.

Este buque es el principal protagonista de la línea Los Cristianos-El Hierro

Ahora toca esperar a ver cómo se desarrolla el servicio y el principal protagonista da resultado. Es de suponer que sí. Ojalá los herreños queden satisfechos y puedan sentirse igual de canarios que los demás, en lo que a comunicaciones marítimas se refiere, aunque sean subvencionadas. La decisión gubernativa ya se ha comunicado a la sociedad adjudicataria y se espera que formalizados los trámites correspondientes empiece a operar cuando antes. Fred. Olsen se retira así de El Hierro y podrá atender en mejores condiciones las líneas de La Gomera y La Palma con su buque “Benchijigua Express”, el mayor del mundo en su clase. El catamarán “Alcántara Dos” -es de suponer que cambie de nombre- espera en Málaga la orden para salir hacia Tenerife, si es que no lo ha hecho ya. 

Foto: Capitán Manuel Hernández Lafuente

Juan Carlos Díaz Lorenzo

No hay UTE entre Naviera Armas y Trasmediterránea para la línea Los Cristianos-El Hierro. Lo que sí se confirma es la presencia del catamarán “Alcántara Dos”, fletado a través de un “bróker” y no directamente a la compañía del Grupo Acciona, de la que Naviera Armas también es accionista aunque minoritario. De haberle interesado, Trasmediterránea se hubiera presentado sola. Se espera, salvo imprevistos, que el buque rápido esté haciendo pruebas en el plazo de una semana o quizás un poco más, de acuerdo con las informaciones de que disponemos.

Todo ello condicionado a que el Gobierno de Canarias adjudique a Naviera Armas el concurso de obligación de servicio público para el transporte marítimo de El Hierro, aunque todos los indicios apuntan a que así será, pues es la única compañía que se ha presentado y cumple con la mayoría de los puntos contemplados en el pliego de condiciones. El contrato tendrá una vigencia de cuatro años y un importe de 27 millones de euros, sin IGIC.

El catamarán “Alcántara Dos” ya no luce el logo de Trasmediterránea

En el pliego de condiciones se estipula un baremo con una puntuación de hasta 200 puntos, la compensación de tarifas; hasta 150 la variante de los horarios; hasta 120 la duración media del viaje y hasta 100 puntos la conexión semanal desde Santa Cruz de Tenerife. Otros aspectos a valorar son la edad del buque, la Plataforma de Apoyo Logístico en Los Cristianos, el refuerzo del servicio, la habitabilidad y confort del buque, y el impacto medioambiental, en lo que respecta a la minimización de emisiones de CO2. El crédito destinado está cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional para las regiones ultraperiféricas en un 50%, dentro del Eje 9, Tema Prioritario 82 del Programa Operativo FEDER de Canarias 2007-2013.  

El concurso, que estará vigente hasta 2017, “tiene como objetivo hacer más atractiva la ruta para la compañía que se adjudique el servicio en exclusiva, y así dar fiabilidad y continuidad a las conexiones marítimas de la isla, con horarios estables y días fijos a la semana”, se cita en las bases publicadas por la Consejería de Transportes del Gobierno de Canarias. Se contempla también un ajuste de los barcos empleados en la ruta, que reducirán su tamaño y su capacidad en transporte de carga y pasajeros, que habitualmente no se cubrían en su totalidad, para poder ofrecer un servicio mejor adaptado a las necesidades reales de la isla y reducir al mismo tiempo el consumo de combustible, de modo que el concurso, que quedó desierto en una primera convocatoria, sea de interés para las empresas navieras.

Foto: Manuel Fernández (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Acciona Trasmediterránea ha programado el refuerzo del  buque de alta velocidad “Alborán” en la línea Melilla-Málaga para facilitar los desplazamientos de los melillenses a la península durante el próximo “puente” de la Constitución y la Inmaculada,  y las visitas a la ciudad de Melilla en estas fechas. Hay tarifas desde 19 euros trayecto para residentes  y 75 euros por vehículo, informa la compañía.

El catamarán “Alborán” tiene capacidad para 900 pasajeros y 300 vehículos y efectuará las siguientes salidas extraordinarias:  el día 5 de diciembre,  a las 15,30 h desde Melilla  y a las 21 h desde Málaga;  el viernes  día 7 a las 16 h desde Melilla y el domingo día 9 a las 19 h. desde Málaga.

El catamarán “Alborán” reforzará la línea Melilla-Málaga-Melilla

Los billetes están a la venta en los canales habituales de distribución: Internet,  delegaciones y agencias de viajes.  Asimismo, la compañía ha programado los refuerzos durante las vacaciones de Navidad y Año Nuevo. Habrá salidas extraordinarias desde Melilla a las 16 h los  viernes días 21 y 28 de diciembre y  4 de enero;   y  desde Málaga  a las 19 horas los días 25 de diciembre, 1 y 7 de enero.

Se mantienen en sus mismos horarios las salidas habituales en ferries que la compañía ofrece durante  todo el  año. En la línea Melilla-Almería hay salidas en ferry los  lunes a las 09 h y de martes a domingo a las 13 h., menos los viernes que la salida es a las 14 h En la línea Almería-Melilla las salidas se realizan  los lunes a las 16,30 h y de martes a domingo a las 23,30 h.

Las salidas en ferry en la línea Melilla-Málaga tienen la siguiente programación: lunes a las 12  h y a las 24  h y de martes a sábado a las 23,30 h. En la línea Málaga-Melilla, los lunes y domingos a las 23 h y de de martes a sábado a las 13 h.

Foto: Acciona Trasmediterránea

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El constructor naval australiano Incat Tasmania Pty Ltd. puso a flote el pasado 17 de noviembre su primer catamarán propulsado por gas natural licuado (LNG), y prevé que pueda realizar las pruebas de mar en enero de 2013, cuando finalice la fase de armamento a flote. En su aspecto exterior es un buque similar a los que opera Fred. Olsen Express, de 99 metros de eslora y con capacidad para un millar de pasajeros y 140 coches.

El contrato fue firmado en noviembre de 2010 y su primer operador será la compañía argentina Buquebus, para cubrir la línea Buenos Aires-Montevideo, por lo que se presenta como un competidor muy serio del transporte aéreo entre los dos países. En su interior se han estipulado tres clases (turista, business y primera).

El citado buque es la construcción número 069 y según lo publicado por Incat, la velocidad  de crucero será de 50 nudos, aunque puede alcanzar una punta máxima de 53 nudos, muy superior a la que mantienen los catamaranes actuales propulsados por diesel, que ronda los 34 nudos de velocidad de crucero. La propulsión está a cargo de dos turbinas de gas sistema dual. A bordo se ofrece, asimismo, la tienda más grande instalada en un buque de esta clase, de 1.100 metros cuadrados de superficie.

Buquebús será el operador del primer catamarán propulpado por LNG

Foto: Incat Tasmania Pty Ltd.