Juan Carlos Díaz Lorenzo

A la espera de que el Gobierno de Cuba conceda la autorización correspondiente, en EE.UU. ya lo han hecho por segunda vez para que una filial de la naviera española Balearia pueda operar una línea marítima de pasajeros y carga rodada entre los dos países. La primera autorización por parte de la Administración estadounidense se produjo en junio pasado, cuando el Bureau of Industry and Security dio su visto bueno para el establecimiento de una línea regular entre ambos países.

Con ambas autorizaciones, Balearia está más cerca de poder ser los primeros en abrir una línea marítima entre EE.UU. y Cuba. La idea consiste en implementar el modelo de transporte que tiene vigente en España y operar dos líneas de ida y vuelta entre Cayo Hueso y La Habana (tres horas) y entre Port Everglades y La Habana (diez horas). Una de las embarcaciones asignadas será el catamarán “Pinar del Río”, en servicio desde 2011 en Bahamas. Este buque dispone de los certificados del U.S. Coast Guard para iniciar sus operaciones de inmediato.

El catamarán “Pinar del Río” está preparado para la línea Cayo Hueso-La Habana

Foto: Vlad “Ximik” Lysak / myship.com

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Balearia Bahamas Express inició esta semana una nueva línea de alta velocidad entre Fort Lauderdale y Grand Bahama. El nuevo servicio, que se opera bajo la marca Bahamas Express, supone una apuesta por la internacionalización de la compañía, con la que trata de mantener su posición en la actual coyuntura económica.

El nuevo servicio entre EE.UU. y Bahamas es operado por el fast-ferryPinar del Río”, que realiza el trayecto de 76 millas en dos horas y media de viaje. Balearia Bahamas Express opera todos los días, excepto miércoles, con salidas de Fort Lauderdale a las 10 h y regreso a las 19,30 h, de modo que los pasajeros pueden realizar excursiones de un día a la isla de Grand Bahama.

Dice el presidente de Balearia, Adolfo Utor, que en esta nueva línea “existe un mercado de más de 200.000 pasajeros al año” y avanzó que la compañía está trabajando para abrir otra conexión con la isla de Bimini, también en Bahamas. A pesar de que ahora sólo transporta pasaje, Balearia pretende exportar a Estados Unidos el modelo de líneas mixtas (pasajeros, vehículos y carga) que la naviera explota en España.

La inversión de Balearia para poner en marcha esta nueva ruta ha sido de cuatro millones de euros. El buque asignado -que no tenía cabida en los tráficos nacionales, donde la compañía opera varios barcos abanderados en pabellón de conveniencia- tiene capacidad para 463 pasajeros y navega a una velocidad de 32 nudos.

Así se florido es el aspecto externo del catamarán "Pinar del Río"

Foto: Balearia