Juan Carlos Díaz Lorenzo

Hasta el próximo 9 de mayo, en principio, el catamarán “Alborán” cubrirá la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma en sustitución del ferry “Volcán de Taburiente”, que desde hoy se encuentra cubriendo la línea Las Palmas-Morro Jable, en sustitución del ferry “Volcán de Tijarafe”, al que le toca su varada anual reglamentaria. Ello ha generado la reactivación del catamarán “Alcántara Dos”, que permanecía amarrado en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, tras la incorporación de su relevo.

De modo que un buque rápido subvencionado por el Gobierno de Canarias con la módica cantidad de 18 millones de euros en cuatro años, y destinado específicamente para la línea Los Cristianos-El Hierro, lo encontramos atendiendo un servicio para el que no ha sido contratado. ¿Esto es legal? El ferry “Volcán de Taburiente”, construido de acuerdo con las limitaciones del puerto de Los Cristianos, sufrió un incendio el pasado 25 de abril, sin que se registraran daños de especial importancia.

El catamarán “Alborán” cubre el desvío del ferry “Volcán de Taburiente”

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Salvo imprevistos, la intención de Naviera Armas es que el catamarán “Alborán” entre mañana entre en servicio en la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma, en la que, en principio y por espacio de dos semanas, relevará al ferry “Volcán de Taburiente”, que entrará en ASTICAN para realizar la varada anual reglamentaria. La tripulación técnica del buque es de Trasmediterránea y Naviera Armas aporta el personal de cámara. La incorporación a la línea de El Hierro se producirá cuando esté de nuevo operativo el ferry “Volcán de Taburiente”.

Todo ha sido muy rápido, pues en menos de una semana ha cambiado el panorama, tras la airada protesta de los políticos y empresarios herreños contra el catamarán “Alcántara Dos”. A diferencia de lo que ocurre en el resto de Canarias, el servicio marítimo con El Hierro está subvencionado por el Gobierno de Canarias a través de la denominada Obligación de Servicio Público, por importe de 18 millones de euros en cuatro años, según el contrato firmado entre la Consejería de Transportes y Caflaja SL, una filial de Naviera Armas.

Por espacio de dos semanas, quizás tres, veremos al catamarán “Alborán” en la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma

La incorporación del catamarán “Alborán” implica algunos cambios en los horarios. Por ello, recomendamos a los lectores interesados que consulten en la página web de Naviera Armas (www.navieraarmas.com). En todo caso, según hemos podido consultar, en la línea La Gomera-Los Cristianos habrá tres servicios diarios los lunes, miércoles y jueves (07, 16,30 y 19 h); dos servicios los martes (07 y 19 h), viernes (07 y 19h), sábados (07 y 16,30 h) y domingos (08,30 y 19,45h).

En la línea Los Cristianos-La Gomera habrá dos servicios los lunes (09,15h y 18h), miércoles (09,15 y 18h), jueves (09,15 y 18h) y sábados (09,15 y 18h); uno el martes (18h) y el viernes (18h) y tres el domingo (11, 18,15 y 21h). De Los Cristianos a La Palma el viaje será directo y saldrá de lunes a viernes a las 20,30 h y el domingo a las 11 h. El regreso desde La Palma, a las 04,30 h como de costumbre, excepto el domingo, que tiene la salida a 15,30 h e incluye escala en La Gomera.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Era cuestión de tiempo y los malos tiempos, precisamente, que en las últimas semanas estamos viviendo en Canarias, han provocado las primeras reacciones. Nos referimos al servicio del catamarán “Alcántara Dos” en la línea El Hierro-Los Cristianos, que ya ha suspendido varias veces debido al temporal. Hay, además, otros argumentos que están provocando el rechazo de los herreños, que creían resueltos sus problemas de comunicación marítima con la oferta que les hizo Caflaja, como así se llama la sociedad adjudicataria.

Lo curioso del caso es que sea el presidente del CIT de El Hierro, Antonio Armas, quien haya salido a la palestra y no alguno de los políticos de la isla, a quienes gusta liderar este tipo de situaciones. Dice, entre otras cosas, que la “filial perteneciente a la Naviera Armas no está cubriendo las necesidades de la Isla y están muy de lejos las expectativas que se tenían, pues en el tiempo que lleva operando son innumerables las quejas planteadas por los diversos sectores de la Isla, el turístico, transporte de mercancías, empresas de alquiler de vehículos, comerciantes y usuarios de a pie”.

El catamarán “Alcántara Dos” está alquilado a través de un broker a Trasmediterránea

Lo publica en su edición de hoy Diario de Avisos, decano de la prensa de Canarias. Por lo que dice el presidente del CIT de El Hierro –cuya coincidencia con el nombre del presidente de Naviera Armas es mera coincidencia–, una de las principales quejas del sector turístico en la isla es la falta de previsión de horarios en el servicio. Se refiere, en concreto, a que algunos establecimientos hoteleros han llegado a acumular hasta 200 anulaciones de reservas por este motivo.

Como bien dice Antonio Armas, la obligación de servicio público marítima con la isla de El Hierro es “la de mejor dotación económica de Europa”, pues estamos hablando de 18 millones de euros en cuatro años, que no es calderilla, precisamente. Lo que sí parece razonable es que “el servicio prestado no está a la altura de la contraprestación económica que se realiza con dinero público”. Lo cual nos hace pensar –como así lo creímos desde el principio– que el catamarán “Alcántara Dos” no es el barco adecuado para esta línea, por mucho “fast ferry” de que se trate. A veces, señores políticos, valen más cuatro viajes que seis. Y a buen entendedor, poco más hay que decir. 

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En el juego de nombres que ampara la legalidad, una sociedad limitada llamada Caflaja (la misma que tiene arrendado el buque “Volcán de Teneguía” al grupo que lidera Naviera Armas), ha sido la adjudicataria del concurso de obligación de servicio público que cubrirá la línea Tenerife-El Hierro desde el momento en el que se firme el contrato. Una duración de cuatro años con un monto total de 18 millones de euros –unos tres mil millones de las antiguas pesetas–, a razón de 4,5 millones anuales, según ha informado el Gobierno de Canarias.

En la propuesta de la tal Caflaja S.L. se contemplan seis conexiones entre El Hierro y Los Cristianos, así como una conexión directa entre El Hierro y Santa Cruz de Tenerife los lunes, con lo cual ese día habrá dos servicios. Los sábados no hay servicio y toca descanso. La línea tiene carácter exclusivo y supone una oferta de algo más de nueve mil plazas semanales, de las que 1.322 plazas corresponden al buque que hará la línea con la capital de la provincia y 550 plazas diarias en el catamarán alquilado a través de un bróker a Trasmediterránea, como ya adelantamos en exclusiva en esta misma sección.

Este buque es el principal protagonista de la línea Los Cristianos-El Hierro

Ahora toca esperar a ver cómo se desarrolla el servicio y el principal protagonista da resultado. Es de suponer que sí. Ojalá los herreños queden satisfechos y puedan sentirse igual de canarios que los demás, en lo que a comunicaciones marítimas se refiere, aunque sean subvencionadas. La decisión gubernativa ya se ha comunicado a la sociedad adjudicataria y se espera que formalizados los trámites correspondientes empiece a operar cuando antes. Fred. Olsen se retira así de El Hierro y podrá atender en mejores condiciones las líneas de La Gomera y La Palma con su buque “Benchijigua Express”, el mayor del mundo en su clase. El catamarán “Alcántara Dos” -es de suponer que cambie de nombre- espera en Málaga la orden para salir hacia Tenerife, si es que no lo ha hecho ya. 

Foto: Capitán Manuel Hernández Lafuente