Juan Carlos Díaz Lorenzo

En su día nos hicimos eco en esta misma sección de la posibilidad de que el catamarán “Alborán” volviese a la línea de El Hierro, en sustitución del catamarán “Volcán de Tirajana”. La duda ha quedado despejada. No habrá cambio y la línea El Hierro-Los Cristianos seguirá atendida por el mencionado buque, cumpliendo así lo estipulado en la Obligación de Servicio Público, adjudicada a la sociedad Caflaja SLU (Naviera Armas) con una subvención de 18 millones de euros en cuatro años, que es el tiempo de duración del contrato. 

La Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias así lo ha comunicado al Cabildo Insular de El Hierro. Según dice su presidenta, las estadísticas indican un “importante crecimiento” de los pasajeros que llegan a la isla por vía marítima, tanto de visitantes como de usuarios del servicio. Y, algo importante, El Hierro “aspira a la autosuficiencia también en el transporte marítimo, y a no depender exclusivamente de procedimientos administrativos subvencionadores como son las Obligaciones de Servicio Público”, leemos en el digital diarioelhierro.com.

El catamarán “Volcán de Tirajana”, en aguas del puerto de Los Cristianos

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

No es un ferry convencional, como se había dicho, sino otro “fast ferry” el que sustituirá al catamarán “Alcántara Dos” en la línea El Hierro-Los Cristianos. Se llama “Alborán” y procede, asimismo, de la flota de Trasmediterránea. Habitualmente cubre la línea Algeciras-Ceuta. Es una información que nos llega de fuentes bien informadas. Es un gemelo de los buques “Bencomo Express” y “Bentago Express”, de Fred. Olsen Express, alguno de los cuales ya ha navegado en la línea de El Hierro.

Con este buque no habrá problemas de garaje para la carga y tampoco problemas de plazas. Sigue siendo un barco costoso, pues el consumo de combustible es considerable y más en los tiempos actuales, en los que está por las nubes. Pero no debe importar mucho, considerando la subvención del Gobierno de Canarias a través del contrato de la Obligación de Servicio Público, que es de 18 millones de euros en cuatro años, tres mil millones de las antiguas pesetas. 

El catamarán “Alborán” es de la misma serie de los buques de Fred. Olsen

Foto: Salvador Cervantes de la Torre

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Celebra Alpidio Armas, presidente del Cabildo Insular de El Hierro, el nuevo escenario del transporte marítimo con su isla. Transporte subvencionado, que costará 18 millones de euros en los próximos cuatro años, que es la duración del contrato entre el Gobierno de Canarias y Caflaja, S.L.U. Curioso nombre de una de las sociedades que controla Antonio Armas Fernández, presidente de Naviera Armas, quien ayer firmó el contrato con Domingo Berriel, consejero de Obras Públicas.

Ocho frecuencias semanales para una previsible ocupación que, salvo excepciones, será manifiestamente baja. No importa. Paga la caja pública. El doble de lo que la clase política herreña le pareció aceptable, en un momento dado. La generosidad de Naviera Armas resulta llamativa. El servicio principal está a cargo del catamarán “Alcántara Dos”, que inicia hoy sus servicios. Cuando las embarcaciones rápidas están de retirada por su elevado consumo y costes de explotación –con la excepción de Fred. Olsen Express, que mantiene la apuesta–, la oferta principal se basa en este tipo de buque que hará seis rotaciones semanales, más otros dos el ferry “Volcán de Taburiente” para asegurar la carga rodada. 

El catamarán “Alcántara Dos” ha iniciado hoy el nuevo servicio

El catamarán “Alcántara Dos”, fletado a Trasmediterránea a través de un bróker, cubrirá el servicio con el número de frecuencias indicado, excepto sábados. Lunes, miércoles y viernes saldrá de El Hierro a las 14 h y de Los Cristianos a las 17 h. Martes y jueves saldrá a las 07 h de El Hierro y de Los Cristianos a las 17 h. Los domingos, saldrá a las 16 h de El Hierro y a las 19,30 h de Los Cristianos. Este horario parece un galimatías. A nuestro modo de ver sería más fácil para el éxito de la línea y la comodidad del pasajero un solo horario, con una hora fija de salida desde cada puerto. 

Martes y jueves el ferry “Volcán de Taburiente” –el barco que nunca descansa– hará sendas rotaciones entre Los Cristianos y El Hierro, vía La Gomera, con salida a las 08,45 h y regreso desde El Hierro a las 14 h. A continuación enlazará con su línea habitual a La Gomera y La Palma. El documento firmado establece que la naviera no podrá modificar las condiciones. Y Alpidio Armas, principal protagonista del “asalto” en mayo de 2012 al ferry “Volcán de Taburiente” –¿se acuerdan?–, lo que causó considerables perjuicios a los pasajeros de La Gomera y La Palma y un extra coste a la naviera y no pasó nada, afirma que “los herreños tenemos motivos extraordinarios para estar contentos”. No es para menos.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo