Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al mundo de los buques metaneros (transportes de gas natural licuado, LNG) de segunda generación pertenece el buque “LNG Edo”, visitante asiduo del puerto de Santa Cruz de Tenerife, donde se encuentra en escala técnica para el suministro de combustible, víveres, refresco de la aguada y relevo de tripulaciones. Está fondeado a unos diez kilómetros de la capital tinerfeña, en el litoral de Anaga, frente a la playa de Las Gaviotas.

A este buque lo vimos en el transcurso del año 1999 amarrado junto al muelle de armamento de ASTANO, en Ferrol, en situación “laid up”. En noviembre de ese mismo año fue sometido a una serie de reformas y a comienzos de 2000 entró de nuevo en servicio con su nombre actual, abanderado en Bermudas, después de que fuera adquirido por Bonny Gas Transport Ltd. (Nigeria LNG) a su anterior propietaria, Lachmar Corp. Inc.

El buque metanero «LNG Edo», fondeado frente a la playa de Las Gaviotas

Es un buque de factura norteamericana, construcción número 53 del astillero General Dynamics Corp., factoría de Quincy (Massachussets) y entró en servicio en 1980 bautizado con el nombre de «Lake Charles». Tiene un gemelo llamado “LNG Abuja”, ex “Louisiana”, construido en el mismo astillero para la misma compañía y entregado en el mismo año. El precio final del buque fue de 130 millones de dólares.

De 93.619 toneladas brutas y 72.561 toneladas de peso muerto, mide 285,30 m de eslora total -273,40 m de eslora entre perpendiculares-, 43,74 m de manga, 25 m de puntal y 11,40 m de calado máximo. La altura total de quilla a perilla es de 51,50 m. Dispone de cinco tanques esféricos con una capacidad de carga total de 126.750 metros cúbicos. Está propulsado por dos turbinas de vapor General Electric, con una potencia de 42.440 caballos sobre un eje y mantiene una velocidad de 20 nudos. Código IMO 7619587.

Entre 1977 y 1980 fueron construidos en astilleros de EE.UU. un total de 16 buques metaneros, siendo el barco de esta historia el penúltimo de ellos, y su gemelo “LNG Abuja”, el último. Corresponde al proyecto denominado LG8-S-102A, del que existen diez unidades y todos los de su modelo están en servicio.

Del total de buques metaneros construidos en dicho periodo en EE.UU., en la actualidad navegan 13 unidades. En 1979 fueron construidos tres buques en los astilleros de Avondale por encargo de El Paso Natural Gas, correspondientes al proyecto LG9-S-107A. Dos de ellos fueron transformados en 1983 en OBO’s y un tercero sufrió en 1982 una varada y fue desguazado en 1986. De los citados OBO’s, el primero de ellos también fue desguazado y el segundo existe tras su reconversión en 1991 en FPSO y opera rebautizado con el nuevo nombre de “Apollo Spirit”.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En aguas del antepuerto de Santa Cruz de Tenerife se encuentra fondeado el buque metanero “LNG Sokoto”, en escala técnica para suministrarse combustible por barcaza de CEPSA, en viaje de Montoir (Francia) a Bonny (Nigeria). Pertenece a una serie de 12 metaneros bautizados con nombres de regiones del citado país africano, varios de los cuales son asiduos visitantes del puerto tinerfeño.

Propiedad de Bonny Gas Transport Ltd. (Bermuda Shell), se trata de la construcción número 1.296 de los astilleros Hyundai Heavy Industries, factoría de Ulsan (Corea del Sur) y entró en servicio en septiembre de 2002. El contrato había sido firmado el 1 de enero de 1999 y después de seis meses de acopio de materiales, el 18 de junio de 2001 se procedió a la puesta de quilla y fue puesto a flote el 1 de abril de 2002. El coste final ascendió a 160 millones de dólares. De su operación se ocupa Stasco Ship Management.

El barco destaca por las mitades de los cuatro tanques esféricos sobre cubierta

Su estampa marinera resulta muy llamativa debido a los cuatro tanques esféricos que tiene para el transporte de gas natural licuado. La capacidad total es de 137.231 metros cúbicos. Es un buque de 114.354 toneladas brutas, 34.306 toneladas netas y 79.822 toneladas de peso muerto, en un casco que mide 288,75 m de eslora total -274 m entre perpendiculares-, 48 m de manga, 26,50 m de puntal y 11,15 m de calado máximo. La altura máxima de quilla a perilla es de 62,75 m. Está propulsado por una turbina de vapor HHI-Mitsubhisi y mantiene una velocidad de 19,8 nudos. Código IMO 9216303.

Foto: Pepe Marrero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En el antepuerto tinerfeño, fondeado frente a Igueste de San Andrés, se encuentra el buque metanero LNG Rivers, que está tomando consumo de fuel-oil a través del petrolero griego Santorini, desplazado al efecto desde el puerto de Las Palmas, donde tiene su base operativa.

El citado buque metanero arribó a las 15 h procedente de Sagunto, en lastre y continuará viaje a Bonny (Nigeria) el próximo jueves, a mediodía, despachado por Marmedsa Canarias, según la información que publica la Autoridad Portuaria de Santa Cruz de Tenerife.

Al igual que todos los buques de esta clase llama poderosamente la atención por los tanques esféricos para el transporte de gas natural licuado. Es propiedad de la compañía Bonny Gas Transport Ltd. (Bermuda Shell) y pertenece a una serie de siete buques gemelos.

Construcción número 1.295 de los astilleros Hyundai Heavy Industries Co. Ltd., en Ulsan (Corea del Sur), entró en servicio en 2002. Es un buque de 114.354 toneladas brutas y 79.866 toneladas de peso muerto, mide 298 m de eslora total -274 m entre perpendiculares-, 48 m de manga, 26,50 m de puntal y 11,15 m de calado. Está propulsado por turbinas de vapor de nueva generación, que le permite mantener una velocidad de 18,5 nudos. Código IMO 9216298.

El buque "LNG Rivers", en una anterior escala en Tenerife

Foto: Julio A. Rodríguez Hermosilla (www.baixamar.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el pasado 18 de julio se encuentra atracado en la tercera alineación del dique del Este, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, el buque metanero LNG Lagos, efectuando reparaciones. Por su notable envergadura destaca sobremanera en el paisaje portuario, como podemos apreciar en las imágenes que nos envían nuestros estimados amigos y colaboradores Julio A. Rodríguez Hermosilla y Antonio Sáez.

Es un veterano de la flota metanera mundial existente en la actualidad. Construido en los astilleros de St. Nazaire (Francia), el 30 de octubre de 1974 se puso el primer bloque de su quilla –construcción número 26- en un dique seco especialmente construido para este tipo de barcos y entró en servicio en 1977 con el nombre de Gastor y contraseña de la compañía holandesa Nedlloyd.

El buque metanero "LNG Lagos", atracado en el extremo del dique del Este

Sin embargo, corrían malos tiempos para los fletes de este tipo de buques, por lo que, recién entregado, en unión de un gemelo llamado Néstor –construido por encargo de la compañía norteamericana Ocean-, fueron llevados a Loch Striven (Escocia), donde permanecieron fondeados largo tiempo. El buque de esta historia permaneció en situación “laid up” nada menos que 16 años, con una tripulación reducida a bordo ocupada en las labores de mantenimiento.

El buque Gastor fue construido para el transporte de gas natural desde los yacimientos de Argelia al puerto de Delfzijl y su posterior distribución en el mercado europeo, pero las secuelas de la crisis del petróleo de 1973 impidieron que el proyecto se llevara a cabo.

En 1993, los buques Gastor y Néstor fueron vendidos a Shell Transport Gas Bermuda (Bonny Gas Transport Ltd.) y rebautizados LNG Lagos y LNG Port Harcourt, iniciando así su vida marinera, transportando cargas de gas natural desde Nigeria a diversos destinos mundiales. Para ello fue preciso previamente realizar diversos trabajos en un astillero francés y en los últimos años su presencia es asidua en los puertos canarios, en escala técnica para el suministro de combustible.

Es un buque de doble casco, clasificado por el Bureau Veritas y abanderado en Bermudas. De 81.472 toneladas brutas y 68.206 toneladas de peso muerto, mide 275 m de eslora total, 42 m de manga, 26,14 m de puntal y 13 m de calado. Tiene una capacidad de carga de 122.255 metros cúbicos. Está propulsado por dos turbinas de vapor, con una potencia de 33.557 caballos que acciona un eje y una hélice de paso fijo, que le permite mantener una velocidad de 19,7 nudos. Código IMO 7360124.

Cuatro remolcadores ayudaron en la maniobra de atraque

Recién construido, pasó 16 años inactivo fondeado en un lago

Visto de proa y en lastre, resulta imponente

El buque metanero "LNG Lagos", visto desde el muelle del Club Náutico

En febrero de 2008 atracó en el muelle sur, también por reparaciones

Fotos: Julio A. Rodríguez Hermosilla y Antonio Sáez