Juan Carlos Díaz Lorenzo

Tiene 2014 un halo especial de aniversarios en la historia reciente de Fred. OIsen en Canarias. A los 110 años de su presencia en Canarias y los 40 años de la línea de La Gomera, se suman también 25 años de la segunda etapa de la línea Playa Blanca-Corralejo y 20 años de la línea Santa Cruz de Tenerife-Agaete, que comenzó en diciembre de 1994, atendida entonces con los buques “Bañaderos” y “Bajamar”. Así como 20 años desde el inicio, en mayo del citado año, de la línea Corralejo-Arrecife y escalas intermedias con el SES “Bahía Express”. Desde abril de 1999, hace ahora 15 años, el catamarán “Bonanza Express” comenzó sus viajes en la línea Santa Cruz de Tenerife-Agaete.

El servicio se ha mantenido en el tiempo pese a las dificultades que supone el elevado coste del combustible y la competencia feroz. Como hemos indicado, entre 1994 y 1997, la compañía había operado el buque “Bahía Express”, el mismo que en el último trimestre de 1989 había hecho una incursión en la línea La Gomera-Los Cristianos con el nombre de “Sant’ Aghata”. El resultado no fue el esperado, pero abrió la perspectiva para la implantación de la alta velocidad en un servicio combinado, es decir, pasajeros y vehículos, como así sucedió tiempo después.

Fred. Olsen Jr., artífice de Fred. Olsen Express

A finales de 1997, Fred. Olsen jr., presidente ejecutivo de la compañía, tomó la decisión de dar un salto adelante y propició la incorporación de los primeros catamaranes que hoy conocemos en Canarias. El principal fabricante que entonces, y ahora, ofrecía mejores garantías es la firma australiana InCat, con la que se estableció contacto y en el plazo de menos de un año llegaron tres buques de alta velocidad que, tres lustros después, siguen prestando un magnifico servicio.

El primero de ellos, llamado “Bonanza Express”,  fue entregado en febrero de 1999. El 22 de marzo siguiente –capitán, Servando Peraza García– arribó al puerto de Santa Cruz de Tenerife, después de un largo viaje desde Australia, vía cabo de Buena Esperanza. El primero de abril se estrenó en la línea Santa Cruz de Tenerife-Agaete, en cuyo viaje inaugural estuvimos presentes, marcando así el comienzo de una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas de Canarias

Construcción número 051 del astillero Incat Australia Pty. Ltd., factoría de Hobart, es un buque “wave piercing” de 5.191 toneladas brutas, 1.687 toneladas netas y 838 toneladas de peso muerto, en un casco de 96 m de eslora, 26 m de manga y 3,70 m de calado máximo. Está propulsado por cuatro motores Ruston 20RK270, que suman una potencia de 28.320 kw y accionan igual número de “water jets” que le permite mantener una velocidad de servicio de 34 nudos. Tiene capacidad para 755 pasajeros y 425 automóviles. Código IMO 9200225.

El catamarán “Bonanza Express” atiende la línea Las Palmas-Morro Jable

El primer catamarán de alta velocidad de Fred. Olsen Express ha navegado en varias líneas: Santa Cruz de Tenerife-Agaete, La Gomera-Los Cristianos, El Hierro-Los Cristianos y Las Palmas-Morro Jable, en la que se encuentra desde agosto de 2012. Es de destacar que en el caso de El Hierro fue el primer buque de su clase que llegó a la isla. Entre abril y julio de 2001 atendió la línea Miami-Grand Bahama, en un proyecto en el que no obtuvo el resultado esperado. El 3 de diciembre de 2008 sufrió un accidente cuando maniobraba en el puerto de Los Cristianos, varando en la playa con daños de diversa consideración.

A finales de la década de los noventa, el plan estratégico de Fred. Olsen contemplaba la incorporación de otros dos buques de alta velocidad. Uno de ellos para la línea estrella La Gomera-Los Cristianos y otro para la línea Agaete-Santa Cruz de Tenerife, pues está claro que el servicio ideal entre las dos islas capitalinas está debidamente atendido por dos buques.

El primer “Benchijigua Express”, luego “Bentayga Express” y actual “Bencomo Express”

La primera tripulación del primer “Benchijigua Express”, a su llegada a Tenerife

El buque “Bencomo Express” maniobrando en Santa Cruz de Tenerife

El primer “Benchijigua Express” realizó sus pruebas de mar en septiembre de 1999 y el 3 de octubre siguiente –al mando del capitán Servando Peraza García y el jefe de máquinas José García Oliva–  zarpó de Hobart e hizo escala en Papetee (Polinesia francesa) y Balboa (Panamá). Cruzó el canal de Panamá en poco más de ocho horas, hizo otra escala técnica en Colón y procedió en viaje directo a Santa Cruz de Tenerife.

El 22 de octubre arribó al puerto tinerfeño y ante la imposibilidad de incorporarse de inmediato a la línea para la que estaba destinado –las obras de las rampas en los puertos de San Sebastián de La Gomera y Los Cristianos no habían finalizado– se tomó la decisión de incorporarlo a la línea Agaete-Santa Cruz de Tenerife, siendo rebautizado “Bentayga Express” y el 25 de octubre entró en servicio en la mencionada línea. Desde noviembre de 2004 ostenta el nombre de “Bencomo Express”.

El segundo “Benchijigua Express”, cruzando el canal de Panamá

Construcción número 053 del astillero Incat Australia Pty. Ltd., factoría de Hobart, es un buque “wave piercing” de 6.344 toneladas brutas, 2.839 toneladas netas y 717 toneladas de peso muerto, en un casco de 96 m de eslora, 26 m de manga y 3,70 m de calado máximo. Está propulsado por cuatro motores Caterpillar 3618, con una potencia de 28.320 kw y accionan igual número de “water jets” que le permite mantener una velocidad de servicio de 34 nudos. Tiene capacidad para 900 pasajeros y 300 automóviles. Código IMO 9206712.

El segundo “Benchijigua Express” se estrena en la línea La Gomera-Los Cristianos

El segundo “Benchijigua Express” fue abanderado el 20 de diciembre de 1999. En su viaje de entrega cruzó el 19 de enero de 2000 el canal de Panamá y dos días después hizo una escala de casi 24 horas en La Habana (Cuba), desde donde procedió directo a San Sebastián de La Gomera. Al igual que en las ocasiones anteriores, el mando fue confiado al capitán Servando Peraza García y la jefatura de máquinas a José García Oliva. Después procedió directo a La Gomera, a donde llegó al amanecer del 27 de enero, después de un recorrido de 12.751 millas náuticas en 420,35 horas, a una velocidad media de 30,3 nudos.

El día 28 del citado mes entró en servicio, fecha histórica en la que relevó al tercer “Benchijigua”, que pasó a llamarse “Betancuria” e inició una línea entre Las Palmas, Fuerteventura y Lanzarote. Además de la línea La Gomera-Los Cristianos, cubrió también la línea Los Cristianos-La Palma. Construcción número 055 del mencionado astillero, tiene las mismas características técnicas y capacidades del buque “Bencomo Express”. En noviembre de 2004 fue rebautizado “Bentago Express”. Código IMO 9213337.

Fotos: Archivos de Juan Carlos Díaz Lorenzo, Tony Rodríguez y Juan Ignacio Liaño

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde hoy y por espacio de doce días estará fuera de servicio el catamarán “Bencomo Express”, con motivo de la varada anual reglamentaria en ASTICAN. Ello implica algunas modificaciones en los horarios habituales de la línea Santa Cruz de Tenerife-Agaete, por lo que recomendamos a nuestros lectores consulten la página web de la compañía.

De todos modos, Fred Olsen Express ha organizado el servicio combinando los buques “Bentago Express” y “Bonanza Express”, tanto en la línea mencionada como en la línea Las Palmas-Morro Jable. Se mantiene la eficacia del servicio, lo que implica el posicionamiento nocturno y diurno de los mencionados buques entre los puertos de Las Palmas y Agaete y viceversa.

Fred. Olsen ha hecho encaje de bolillos para mantener una programación ágil

Foto: Tony Rodríguez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A partir del próximo 1 de abril, el buque de alta velocidad “Bonanza Express” tendrá su base en Morro Jable, donde “dormirá” cada noche, lo que permitirá iniciar el primer viaje de cada día a las 06,30 h. Es una clara apuesta por la conectividad marítima de la isla de Fuerteventura, como ha quedado patente en la presentación que ha hecho hoy la dirección de Fred. Olsen Express, en el mencionado puerto majorero.

Este cambio de estrategia está justificado por la evolución del tráfico y las peticiones que, desde diferentes sectores, se ha hecho a Fred. Olsen en ese sentido. El cambio de base tiene, además, una ventaja muy importante para el público de Fuerteventura, pues les permitirá la ida y la vuelta en el mismo día, con las ventajas que eso tiene para la carga rodada y, especialmente, para el transporte de mercancías en furgones y los pasajeros, bien con sus vehículos en régimen de equipaje o por sus propios medios.

Sebastián Cerezo, director general de Fred. Olsen, en la presentación

Además, Fred. Olsen Express aumentará a partir de entonces el número de frecuencias, que serán cuatro viajes diarios, dos desde Morro Jable y dos desde Las Palmas de Gran Canaria. La previsión, además, es que en verano sean seis frecuencias, tres desde cada uno de los puertos señalados. Esta nueva programación permitirá, además, mejorar la conectividad de Tenerife y Gran Canaria con Fuerteventura y Lanzarote, a través de la línea del estrecho de la Bocaina, por lo que será posible viajar en el mismo día entre la isla de los volcanes y la capital tinerfeña vía Agaete.  

El consejero de Transportes, Domingo Berriel, en su intervención

El refuerzo de la línea tiene un especial interés para Fuerteventura

Parte de la tripulación del buque de alta velocidad “Bonanza Express”

La nueva programación requiere de un esfuerzo en aras de un mejor servicio

Fotos: Fred. Olsen Express

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el pasado lunes, 21 de octubre, Fred. Olsen Express ha programado un viaje adicional del buque “Bonanza Express” en la línea Las Palmas-Morro Jable, informa la compañía. Este segundo viaje del primer día de la semana se suma a los ya existentes en miércoles, viernes y domingos. Se trata de una respuesta a la demanda creciente de pasajeros, vehículos y carga rodada entre las dos islas.

La ubicación definitiva del atraque de Fred. Olsen Express en el Muelle Grande del puerto de Las Palmas de Gran Canaria, equipado con las rampas específicas para el tipo de buque, ofrece indudables ventajas para la calidad del servicio, a lo que se suma la proximidad al centro de la ciudad. El refuerzo de la línea tiene otra connotación importante: la preferencia del viaje en barco frente al avión, dada la carestía del precio de los billetes y las facilidades que ofrece el transporte marítimo.

El catamarán “Bonanza Express” atiende la línea Las Palmas-Morro Jable

Foto: Tony Rodríguez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Debido a la gran demanda que se ha generado en la línea de alta velocidad Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario, Fred. Olsen Express ha sustituido hoy y mañana el buque “Bonanza Express” por el buque “Bentago Express”, que tiene capacidad para casi 150 pasajeros más y también unos metros lineales más para vehículos. Por esa razón, el buque “Bonanza Express” atiende la línea Tenerife-Agaete en unión del “Bencomo Express”.

La respuesta del público a la nueva línea de alta velocidad Las Palmas-Morro Jable ha sido espectacular y ha superado todas las previsiones. El coeficiente de ocupación es muy elevado y en algunos viajes ha sido del cien por cien, razón que ha justificado el cambio de buque que hoy realiza dos rotaciones. En el caso del buque “Bentago Express”, como apunta Tony Rodríguez, se trata del fast-ferry de Fred. Olsen Express que ha operado en todas las islas.

La presencia  del fast-ferry a la línea de Morro Jable se ha revelado un éxito

Foto: Tony Rodríguez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En lo que va de semana Fred. Olsen Express ha vendido dos mil plazas en la línea de Morro Jable, que empezará a funcionar el próximo viernes, 24 de agosto. La noticia de la puesta en servicio del fast ferry “Bonanza Express” ha supuesto un revulsivo que incluso ha sorprendido las expectativas iniciales de la propia compañía.

Viernes y domingos, además, la línea Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario tiene dos rotaciones completas. La primera sale de Las Palmas a las 06,30 h y la segunda, a las 16,30 h. La duración del viaje a Morro Jable es de 90 minutos y de otros 70 minutos hasta Puerto del Rosario. Inicialmente se han programado 16 rotaciones semanales, pero todo apunta a que habrá que reforzar algunos días, a la vista de cómo está evolucionando la demanda.

El fast ferry “Bonanza Express”, preparado para su nueva etapa

Desde Fred. Olsen informan que la tarifa de 11,50 euros por pasajero no es promocional y que se pretende mantenerla, con la finalidad de generar un mercado más amplio y como una alternativa al transporte aéreo. El espectro social es amplio, desde pasajeros habituales, turistas, transportistas y gentes de negocios, que pueden ir y volver en el día. Es atractivo, asimismo, para el público de Tenerife, que tiene otra opción para los fines de semana.

Provisionalmente, el fast ferry “Bonanza Express” operará en el muelle Gran Canaria. La idea es que en el plazo de dos semanas pueda hacerlo en un atraque situado en la trasera del centro comercial El Muelle, en la capital grancanaria. El buque asignado, que es el primero de su tipo que opera en Canarias, tiene capacidad para 720 pasajeros y 220 vehículos. Su velocidad de crucero es de 36 nudos.

Foto: Bermaxo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La apuesta de Fred. Olsen Express por la línea Las Palmas-Morro Jable ha dado un nuevo giro y la compañía vuelve a sorprendernos con los parámetros a los que nos tiene acostumbrados. Dentro de una semana, el viernes 24 de agosto, el fast-ferry “Bonanza Express” conectará Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario con una programación de 16 frecuencias semanales.

La duración del viaje entre Las Palmas y Morro Jable es de 90 minutos y la prolongación a Puerto del Rosario, de 70 minutos. La tarifa promocional es de 11,50 euros por persona y trayecto. Se ofrece, además, la posibilidad de conexión diaria con Lanzarote a través del puerto de Corralejo a bordo del fast-ferry “Bocayna Express”.

Hay otra cuestión importante. Los horarios permiten conectar Santa Cruz de Tenerife vía Gran Canaria (Santa Cruz Tenerife-Agaete y Las Palmas-Morro Jable) saliendo todos los viernes y domingos y regresando cualquier día de la semana, con precios desde 16 euros por persona y trayecto. Y es que viernes y domingos habrá dos rotaciones desde Las Palmas y otras tantas desde Morro Jable.

El buque “Bonanza Express” atiende la línea Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario

La programación del fast-ferry “Bonanza Express” permite viajar en horarios diurnos y reduce significativamente la duración del viaje, lo que redunda en beneficio de los viajeros de turismo y de negocio así como del tráfico de mercancías entre las islas. Del mismo modo, Tenerife, Gran Canaria y Fuerteventura vuelven a estar unidas por buques de alta velocidad, haciendo posible el concepto de la denominada “autopista marítima”.

Las salidas y llegadas al puerto de Las Palmas se realizarán en el Muelle Sanapú, que está situado junto al Centro Comercial El Muelle. Con esta céntrica ubicación se facilita el tráfico de mercancías y pasajeros así como el pasaje sin vehículo por su cercanía al centro de la ciudad.

Con esta actuación, Fred. Olsen Express consolida así la ruta Gran Canaria- Fuerteventura y ofrece una excelente combinación de frecuencias, precios y horarios para establecer un auténtico “puente marítimo” entre las islas que favorezca el tráfico de mercancías y pasajeros, con el objetivo de alcanzar unos 300,000 pasajeros al año.

Fred. Olsen Express se dirige así al tráfico más exigente, tanto el profesional que viaja por motivos de negocios al ofrecer un horario que permite la ida y vuelta en el mismo día, además de su esmerado servicio durante toda la duración del viaje y  la clase oro con los beneficios de wi-fi, prensa, buffet, prioridad en el embarque, desembarque y acceso a salón exclusivo.

Es una apuesta importante y más en los tiempos que corren. Una decisión arriesgada, pero la demanda potencial y los compromisos con los cargadores hacen pensar que tiene hueco y expansión en el mercado. Sorpresa grata por cuanto se ha llevado con bastante sigilo hasta que se ha hecho pública hoy.

Coincide, además, que el fast-ferry “Bonanza Express”, que está amarrado en el puerto de Santa Cruz de Tenerife –el de su matrícula naval- está disponible, después de que hubiera finalizado el contrato con el fabricante australiano tras su cese en la línea Los Cristianos-El Hierro.

Foto: Fred. Olsen Express

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Después de trece años al servicio de Fred. Olsen Express, el fabricante australiano Incat ha colgado en su página web el cartel de “se vende o se alquila” para el catamarán “Bonanza Express”, que en breve finalizará su presencia en Canarias. Como adelantamos ayer en esta misma sección, Fred. Olsen Express ha anunciado que a partir del próximo 7 de mayo, la línea El Hierro-Los Cristianos pasará de cuatro a dos servicios semanales, éstos en fin de semana, viernes y domingo, con lo cual se mantiene al menos la conectividad en las fechas de mayor demanda.

El servicio será atendido por el buque “Benchijigua Express” y tanto a la ida como a la vuelta habrá escala en La Gomera. Se procede, por tanto, a la retirada del buque “Bonanza Express”, que será devuelto a su propietario, la compañía australiana Incat, ya que se encuentra en régimen de fletamento desde su incorporación.

El catamarán "Bonanza Express" será devuelto después de 13 años de servicio

Puesto en servicio en febrero de 1999, el buque “Bonanza Express” –capitán, comodoro Servando Peraza- es el primer catamarán de alta velocidad de Fred. Olsen Express que llegó a Canarias y ha sido empleado en varias líneas: Tenerife-Agaete, La Gomera-Los Cristianos y El Hierro-Los Cristianos. Entre abril y julio de 2001 atendió la línea Miami-Grand Bahama. El 3 de diciembre de 2008 sufrió un accidente cuando maniobraba en el puerto de Los Cristianos, varando en la playa con daños de diversa consideración.

El buque 051 de Incat es el segundo de una serie de seis barcos de 96 metros de eslora del citado fabricante. Registra 5.191 toneladas brutas, 1.687 toneladas netas y 838 toneladas de peso muerto. Está propulsado por cuatro motores Ruston 20RK270, con una potencia de 28.320 kw que accionan dos “water jets” y le permite alcanzar una velocidad máxima de 48 nudos. Tiene capacidad para 755 pasajeros y 425 coches. Código IMO 9200225.

La crisis económica y la carestía del combustible están pasando factura al transporte marítimo en Canarias. Menos movimiento de pasajeros y mayores costes operativos, caso del alza imparable del precio del combustible. Fred. Olsen Express se ha visto obligada a reorganizar su estrategia y, a la retirada del catamarán “Benchi Express” que atendía el servicio interior de La Gomera, ahora procede de igual modo con el catamarán “Bonanza Express”. Por el contrario, en septiembre de 2011 incorporó un ferry convencional a la línea Las Palmas-Fuerteventura-Lanzarote, bautizado “Betancuria”.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El fuerte oleaje que bate las costas canarias ha tenido su impacto en el puerto de Santa Cruz de La Palma, provocando la inoperatividad del buque “Benchijigua Expess”, que atracó esta tarde en su espacio asignado pero no pudo desembarcar durante varias horas debido al mar de fondo reinante y los fuertes balances que provocaba en el barco.

Esta circunstancia ha obligado a un reajuste de la línea de La Gomera, de modo que el buque “Bonanza Express”, en viaje de El Hierro a Los Cristianos, recibió orden (19,16 h) de desviarse a La Gomera para recoger a los pasajeros y vehículos que esperaban la llegada del “Benchijigua Express”, pero poco después recibió contra orden para dirigirse a Los Cristianos y la hora de publicar esta noticia (21,51 h), el buque “Bonanza Express” realiza el último viaje entre Los Cristianos y La Gomera.

El fuerte oleaje complicó la operativa del "Benchijigua Express" en La Palma

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Un viaje especial del fast-ferry Bonanza Express posibilitó a primera hora de la tarde de ayer el traslado desde el puerto de Los Cristianos a la isla de El Hierro, de los efectivos desplegados de la Unidad Militar de Emergencias (UME), parte de los cuales habían llegado a Tenerife procedente de Las Palmas por la mañana, así como de otros efectivos de Protección Civil y Cruz Roja.

En el viaje especial de la embarcación rápida de Fred. Olsen Express viajaron unos 40 efectivos, así como 39 vehículos entre camiones, guaguas, ambulancias y turismos. El centro de operaciones se ha instalado en el mirador de la Peña, desde el que se puede apreciar el valle del Golfo en toda su extensión.

Los vehículos, dispuestos para el embarque en el puerto de Los Cristianos

Además de la UME también se trasladaron otros efectivos de Emergencias

Parte los vehículos, en el garaje del buque "Bonanza Express"

Por la tarde visitaron la isla la ministra de Defensa, Carme Chacón y el presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, así como otros altos mandos militares de los tres Ejércitos, en la que puso de manifiesto la coordinación existente entre las distintas administraciones con motivo de la crisis sísmica asociada a volcanismo que se vive en El Hierro.

Gobierno de Canarias y Cabildo Insular mantienen todas las medidas de precaución en el municipio de Frontera, el más afectado por los movimientos sísmicos. Los escolares han vuelto hoy a las clases ayer interrumpidas y se mantiene el desalojo preventivo de una cincuentena de vecinos por riesgo a desprendimientos. Queda descartada, asimismo, la evacuación de los vecinos del valle del Golfo, salvo que se produjera una erupción volcánica que les afectara directamente.

El nivel de riesgo del semáforo de alerta volcánica se mantiene en amarillo y por lo que dicen los científicos –y algunos políticos- la probabilidad de una erupción inmediata sigue en torno al 15 %. Los últimos seísmos se han localizado a unos 10 kilómetros de profundidad en el fondo marino próximo a la isla por la zona de El Julan.