Juan Carlos Díaz Lorenzo

El futuro buque ecológico que Wärtsila está diseñando por encargo de la compañía finlandesa Wasa Line, que cubre una línea entre Vaasa y Umeå, relevará al ferry “Wasa Express”, en servicio desde enero de 2013, aunque con anterioridad, en 1997, este buque ya había navegando en tráficos domésticos de Finlandia. Es un viejo conocido en sus 33 años de vida marinera, pues entre septiembre de 2011 y 2012 estuvo en Canarias rebautizado con el nombre de “Betancuria”.

Nuestros lectores lo recordarán cuando cubría la línea entre Las Palmas de Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Convertido en fuente de frecuentes problemas en los motores y consecuentes retrasos, el fletamento de este buque ha sido uno de escasos desaciertos que ha tenido Fred. Olsen. De modo que para compensar el daño causado a su imagen e impulsar el servicio, el catamarán “Bonanza Express” tomó el relevo en la línea Las Palmas-Morro Jable, en la que opera desde entonces con indudable éxito.

Betancuria

El ferry “Betancuria”, en su etapa entre Gran Canaria y las islas orientales

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Después de un año de permanencia en Canarias, mañana, a las 14 horas, está prevista la salida del ferry “Betancuria” del puerto de Las Palmas, para iniciar a partir del próximo 1 de enero de 2012 una nueva etapa en aguas del golfo de Finlandia, en una línea entre Umea (Suecia) y Vaasa (Finlandia).

El buque pasa a manos de la sociedad Rederibolaget NLC Ferry AB y será operado por RG Line. Será rebautizado “Wasa Express”, nombre ya utilizado en ocasiones anteriores en la marina mercante finlandesa y sueca. Si el tiempo acompaña, está previsto que el buque arribe el 28 de octubre al puerto de Vaasa.

El ferry “Betancuria” cierra una etapa y continuará navegando en el norte de Europa

En septiembre de 2011, Fred. Olsen inició una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas de Canarias con la incorporación de este buque, fletado a su propietario, con el que abrió la línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote.

El barco no dio el resultado esperado. Una serie de factores provocaron, finalmente, la decisión de sustituirlo por el fast ferry “Bonanza Express”, que cubre la línea Las Palmas-Morro Jable-Puerto del Rosario, en la que ha sido una de las decisiones más acertadas de la compañía en los últimos tiempos.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Finalmente las cosas han vuelto a su sitio. Resueltos los problemas en uno de los motores principales del ferry “Betancuria”, que había sufrido una avería y provocado retrasos desde el pasado domingo, este mediodía el barco ha recuperado su velocidad de crucero y en el momento de publicar esta nota de alcance, navega en viaje de Arrecife de Lanzarote a Puerto del Rosario, donde atracará en veinte minutos, según los datos que ofrece el sistema AIS.

Fred. Olsen trata de recuperar cuanto antes la normalidad con los ajustes necesarios, de modo que los pasajeros y cargadores organicen sus viajes y cargas de acuerdo con sus previsiones. Máxime después del establecimiento de la nueva escala en Morro Jable, tres veces por semana, que ha levantado unas expectativas muy interesantes, hasta el punto de que ha desbordado las mejores previsiones de la compañía.

Resuelta la avería, ahora es preciso recuperar la normalidad horaria

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una avería en un pistón de uno de los motores principales del ferry “Betancuria” y el fuerte viento reinante en la mar están provocando un considerable retraso en la línea del ferry “Betancuria”, que en el momento de escribir esta crónica de alcance (20,48 h) navega entre Morro Jable y Las Palmas al rumbo 280º y 11,8 nudos de velocidad, según los datos del sistema AIS.

En circunstancias normales el barco tenía que haber salido a las 20 horas de Las Palmas en viaje a Morro Jable. Es el segundo viaje de la nueva línea y por lo que se ha informado a los pasajeros en la estación de salida, en esta oportunidad se suprimirá la escala en dicho puerto del sur de Fuerteventura y el barco se dirigirá a Puerto del Rosario.

Por lo que nos informan desde la compañía, se confía en que el problema técnico surgido en uno de los motores quede resuelto en las próximas horas y, al mismo tiempo, se recupere la normalidad horaria en la línea. El nuevo servicio tres veces por semana ha despertado un gran interés entre los usuarios, prueba de ello es que hoy la ocupación es considerable.

El ferry “Betancuria” sufre un retraso por una avería y el viento reinante

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Debido a las obras de mantenimiento que acomete la Autoridad Portuaria de Las Palmas en el atraque habitual del ferry “Betancuria”, éste se traslada provisionalmente al muelle del muelle de Santa Catalina, situado en la trasera del Centro Comercial El Muelle, informa Líneas Fred. Olsen.

El traslado provisional entra en vigor hoy y el preembarque se hará por el muelle del Sanapú. Desde el pasado mes de septiembre, Líneas Fred. Olsen abrió una nueva línea Las Palmas-Puerto del Rosario-Arrecife de Lanzarote que atiende el ferry convencional “Betancuria”.

Estampa marinera del ferry "Betancuria"

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La noticia se sabía en los medios marítimos desde hacía algún tiempo y, ahora, ante la inmediatez de los acontecimientos, ya es una realidad. Líneas Fred. Olsen inicia a comienzos de septiembre una nueva línea –en realidad, ya existió hace once años- entre Las Palmas, Puerto del Rosario y Arrecife de Lanzarote.

Ida y vuelta en un viaje de 24 horas a bordo del ferry Betancuria, que llegará mañana a Las Palmas para proceder a su puesta a punto y será el punto de partida de una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas en Canarias. Pretende, dice el consejero delegado y director general de Líneas Fred. Olsen, Sebastián Cerezo, “romper el monopolio marítimo en Gran Canaria”, según publica el periódico La Provincia en su edición de hoy.

Sebastián Cerezo, consejero delegado y director general de Fred. Olsen S.A.

Desde 1999, Fred. Olsen evolucionó a un modelo de flota única, compuesta por embarcaciones de alta velocidad y en 2005 desapareció el último ferry convencional. Una apuesta decidida y firme, que en los últimos tiempos, sin embargo, debido al fuerte incremento del precio del combustible, los efectos de la crisis y la competencia, ha condicionado su cuenta de resultados.

Por todo ello parece lógico que la compañía opte por un modelo de flota mixta, entre otras razones porque le permitirá competir en mejores condiciones. Al mismo tiempo, con ello consigue cubrir todas las islas, superando así su asignatura pendiente y se convierte en una alternativa al transporte de carga y pasajeros en dicha línea.

La nueva línea resulta especialmente atractiva para la carga. Sabemos que fuera de las  fechas de gran demanda (vacaciones, Navidades, Carnavales, Semana Santa), el pasaje se mueve sólo en fines de semana, factor que tiene presente Fred. Olsen y por ello ofrecerá unas tarifas competitivas, además de calidad, servicio a bordo y horarios que constituyen un claro factor diferencial.

El barco elegido, alquilado a la compañía sueca Rederi AB Gotland, tiene capacidad para 1.600 pasajeros –de ellos, 316 en camarotes-,1.100 m lineales de carga y 450 coches. Su velocidad de servicio es de 18 nudos,  régimen que le permitirá cumplir con holgura la línea propuesta. Es un buque de 17.046 toneladas brutas, 7.729 toneladas netas y 4.150 toneladas de peso muerto, construido en los astilleros Wärtsila (Finlandia) y puesto en servicio en junio de 1981.

Mide 140,80 m de eslora, 22,32 m de manga y 5,76 m de calado. Está propulsado por cuatro motores Wärtsila 12V32 4SA, con una potencia de 14.886 kw acoplados a dos ejes y hélices de paso variable. Código IMO 8000226. Ha navegado con los nombres de Thjelvar, Sally Star, Travemünde Link y Rostock.

El ferry "Thjelvar", en escala técnica en el puerto de Vigo

De domingo a viernes saldrá de Las Palmas a las 22 horas, llega a Puerto del Rosario a las 04 horas y estará en Arrecife a las 07 horas. El viaje de vuelta comienza a las 09,30 horas y llega a Las Palmas a las 18,30 horas. El horario, como reconoce el propio director general, no es muy apropiado para el pasaje de Fuerteventura, pero es magnífico para la carga. La escala en Morro Jable se ha descartado a la vista de la presencia en la misma de Acciona-Trasmediterránea con el ferry Las Palmas de Gran Canaria.

“Si alguien tiene el monopolio en el transporte de mercancías –dice Sebastián Cerezo-, eso repercute en el precio final del producto, de lo que tanto se quejan en las islas. Y nosotros vamos a romper esa situación, vamos a bajar los precios de forma significativa, vamos a hacer que tengan precios atractivos y que el consumidor final vea reflejado ese descenso en el precio del producto final. Y tanto Lanzarote como Fuerteventura tendrán productos frescos el lunes por la mañana”.

Fred. Olsen movió en 2010 unos 750.000 pasajeros, de un total de 1.050.000 pasajeros. El tráfico marítimo sigue siendo el líder en Canarias, frente a 750.000 pasajeros en el transporte aéreo, de los cuales alrededor del 80 % corresponde a Binter. Fred. Olsen estima facturar en 2011 alrededor de 95 millones de euros, y obtener entre 10 y 11 millones de euros de resultado bruto de explotación. Todo ello contando con que el precio del petróleo no siga dando sorpresas. 

Santa Cruz-Agaete sigue siendo la línea principal de negocio de la compañía. Mueve más pasajeros en sentido Agaete-Tenerife y la carga casi es la misma, porque es de ida y vuelta. Se baraja la posibilidad, a medio plazo, de que se pueda entrar en la línea de Morro Jable, “un destino estratégico para nosotros” con una embarcación rápida, pues la presencia de Trasmediterránea con “una entrada muy agresiva” aconseja esperar a mejores resultados y a que mejore la coyuntura actual.

El barco ha navegado en varias líneas del Norte de Europa

“No hay sector económico en estos momentos que no tenga crisis”, afirma el consejero delegado de Fred. Olsen. “Lo sufrimos todo el transporte. Notamos presión en los ingresos, por la caída del 30 % tanto en pasaje como en carga, que es demoledor. Y se produce un círculo vicioso, porque al caer el volumen, las compañías caen en la trampa de bajar precios. Por tanto, a menos precios, menos ingresos. A eso hay que sumarle la presión que estamos sufriendo en los últimos tiempos, con el precio del combustible, que es nuestra principal línea de coste, junto con el personal, con un combustible tremendamente desorbitado. Eso hace que el margen de beneficio se reduzca al mínimo”.

Fred. Olsen ha tratado de evitar caer en la guerra de precios y se diferencia, como bien señala Sebastián Cerezo, “por la rapidez, la puntualidad y la calidad del servicio”. Respecto de la política de precios de otras compañías, “no conozco su cuenta de resultados. Entiendo que muchas de ellas responden al ansia de acceder a nuevos mercados, porque las tarifas no son sostenibles a largo plazo con la presión que existe”.

“Mi visión –concluye- es que se va a producir una consolidación en el sector. Todos somos culpables de haber entrado en una dinámica muy peligrosa de bajada de precios y competencia feroz… Yo pienso que va a haber una consolidación en el mercado. Y sólo los más competitivos van a seguir operando. Pensamos que tenemos una posición privilegiada en el mercado de las Islas, y tenemos los mimbres para seguir siendo uno de los actores líderes en el mercado. O tienes un músculo financiero muy fuerte y una competitividad muy destacada, o vendrán épocas complicadas”.

Fuente: laprovincia.es 

Fotos: Luis del Rosario (La Provincia), Francisco Díaz Guerrero (Vigo) y Lennart Asberg (www.shipspotting.com)