Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán “Benchi Express” se encuentra atracado en el puerto de Palma de Mallorca a la espera de que amaine el temporal reinante en la zona para continuar su viaje a Nápoles, informa nuestro estimado colega Pedro Jesús Muñoz López, autor de la web  ferrymania.com. El buque arribó procedente de San Sebastián de La Gomera, Santa Cruz de Tenerife y Cartagena para repostar combustible, si bien la estadía inicialmente prevista se ha alargado debido a las condiciones meteorológicas.

El catamarán es propiedad de la compañía italiana SNAV y fue alquilado en marzo de 2009 por Fred. Olsen Express para cubrir la línea interior gomera. Pertenece a una serie de diez buques construidos en los astilleros Kværner Fjellstrand, en Noruega y entró en servicio en 1993 con el nombre de “Saelen” –sobre el proyecto iba a llamarse “Soloven II”- y bandera danesa, propiedad de la sociedad DS Oresund y cubrió la línea Copenhague-Malmoe. En abril de 2002 fue adquirido por la citada SNAV y rebautizado “SNAV Aquila”.

Es un buque de 478 toneladas brutas y son sus principales dimensiones 40 m de eslora total, 10,10 m de manga y 2,40 m de calado. Tiene capacidad para 300 pasajeros en dos cubiertas y está propulsado por dos motores MTU 16V TE74L, con una potencia de 4.000 kilowatios, que le permite mantener una velocidad de 33 nudos con buen tiempo. Código IMO 9059171.

El catamarán está en Palma, en escala técnica para seguir a Nápoles

Foto: Pedro Jesús Muñoz López (ferrymania.com)

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El último capítulo de la línea interior gomera ha pasado página. Como ya habíamos adelantado, Fred. Olsen Express anunció hace unos días el final de dicho servicio y desde la tarde del pasado 30 de enero el catamarán “Benchi Express” cesó en su cometido. El citado buque, alquilado a la compañía italiana SNAV, emprendió el viaje de regreso con escalas en Santa Cruz de Tenerife, Algeciras, Palma de Mallorca y Nápoles, puerto de entrega a sus propietarios.

Fred. Olsen Express se hizo cargo de la citada línea el 28 de marzo de 2009, después de que le fuera adjudicada por el Gobierno de Canarias, tras la renuncia de la compañía italiana Ustica Lines, adjudicataria inicial, la cual sin embargo no pudo acreditar en su momento la documentación precisa ni el depósito de la garantía exigida.

Los malos tiempos económicos que nos toca vivir han hecho mella en la línea interior gomera y el Gobierno de Canarias dice que no hay más subvención. Al menos por un tiempo, como ha precisado el presidente del Cabildo Insular de La Gomera, Casimiro Curbelo, hasta que se convoque nuevo concurso público. Hasta entonces no queda otro remedio que el recorrido por carretera, lo que de nuevo beneficiará al transporte público y a los taxistas, pero perjudicará a los muchos clientes que utilizaban esta línea con escalas en Playa de Santiago y Valle de Gran Rey.

El catamarán "Benchi Express" ya pasó a la historia

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen Express suspenderá el próximo 1 de febrero la línea interior gomera que atiende el catamarán “Benchi Express”. Dicha línea, que enlaza los puertos de Valle Gran Rey, Playa de Santiago, San Sebastián de La Gomera y Los Cristianos deja de estar subvencionada por el Gobierno de Canarias, a cuya iniciativa se debe su implantación mediante la adjudicación de una concesión de la Consejería de Obras Públicas y Transportes.

Fred. Olsen opera en dicha línea desde el 28 de marzo de 2009. Lo hace después de cumplir con el pliego de condiciones tanto en condiciones técnicas como en capacidad del buque, velocidad, operatividad en puerto y niveles de calidad. La línea fue inicialmente adjudicada a la compañía italiana Ustica Lines que, sin embargo, no acreditó en su momento la documentación precisa ni aportó el depósito de la garantía definitiva, por lo que se resolvió su adjudicación a la segunda compañía que presentó la mejor oferta, en este caso Fred. Olsen.

La adjudicación de esta concesión por parte de la Consejería de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias para la ejecución de la línea regular de cabotaje marítimo interinsular superó inicialmente un importe de 3.900.000 euros y tenía un plazo de ejecución inicial hasta 2010. Con anterioridad, dicha línea había sido iniciada por Garajonay Express, en la que operó con dos catamaranes muy similares al “Benchi Express”.

El catamarán "Benchi Express" maniobra en San Sebastián de La Gomera

Fred. Olsen ofreció la embarcación más nueva y la única de las concursantes que contó con medios de accesibilidad para minusválidos de accesos especiales al buque por encima del mínimo exigido, así como accesos a sus distintas zonas, y la existencia de puntos de anclaje para sillas de ruedas, señales luminosas y acústicas.

En cuanto a las tarifas especiales, otro de los aspectos valorados a la hora de la adjudicación del servicio, Fred. Olsen ofertó descuentos del 15% en sus tarifas a los mayores de 60 años; del 20% a los menores de 26 años y estudiantes y del 20% a los equipos deportivos.

Desde su puesta en servicio, el catamarán “Benchi Express” ha comunicado San Sebastián de La Gomera con Playa de Santiago en 18 minutos y este último puerto con Valle Gran Rey en 25 minutos. Dicho servicio ha sido utilizado no sólo por vecinos de los municipios comunicados, sino también por numerosos turistas que cada día llegan al puerto de San Sebastián y continúan hacia sus destinos por vía marítima.

Poco después llegó la reacción del presidente del Cabildo Insular y los alcaldes de La Gomera, contrarios a la supresión de la línea, por lo cual han solicitado una reunión con el consejero de Obras Públicas, Transportes y Política Territorial del Gobierno de Canarias, Domingo Berriel, con la finalidad de analizar la situación.

Consideran que, de llevarse a cabo, es una “situación que consideramos perjudicial para la Isla, para su comunicaciones y especialmente para sus ciudadanos y visitantes”, además de la extinción de los puestos de trabajo y el perjuicio que ocasiona a los pasajeros y turistas que cada día embarcan o desembarcan en los puertos de su recorrido, incluyendo a los estudiantes que se trasladan diariamente para recibir sus enseñanzas secundarias en la capital insular.

Entiende, asimismo, que Fred. Olsen  “tendría que hacer un esfuerzo complementario para mantener un servicio alcanzado tras una reivindicación ya histórica de las instituciones y ciudadanos de la Isla”, y que, en caso contrario, el Gobierno de Canarias “debería valorar la situación y sacar a concurso nuevamente esta línea interior”, ya que se trata de una línea obligación de servicio público (OSP), como lo ratificó en su momento el Tribunal Supremo.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A partir de hoy, 17 de febrero, se ha reanudado el servicio de la línea interior gomera que une los puertos de Valle Gran Rey, Playa de Santiago y San Sebastián de La Gomera, a cargo del catamarán Benchi Express, tras su varada anual en ASTICAN.

En cinco días se han llevado a cabo los trabajos de mantenimiento, limpieza y mejoras de las áreas de pasaje, limpieza y pintado de cascos, así como el cambio de uno de los motores para su reacondicionamiento, informa Fred. Olsen Express.

El catamarán Benchi Express es la última novedad de los barcos rápidos de Fred. Olsen Express en Canarias, en servicio desde el 28 de marzo de 2009. La incorporación de este buque ha supuesto una mejora en el transporte marítimo de la isla de La Gomera, que complementa a los otros servicios de Fred. Olsen en la Isla, y que además refrenda el grado de compromiso existente con sus habitantes.

El citado buque tiene capacidad para 300 pasajeros y desarrolla una velocidad de servicio de 33 nudos, propulsado por dos motores MTU con una potencia de 4.000 kw. Mide 40,20 metros de eslora, 10,10 metros de manga y 2,40 de calado y registra 478 toneladas brutas.  Pertenece a una serie de 11 buques similares.

Construcción número 1.613 de los astilleros Kværner Fjellstrand (Noruega), entró en servicio en 1993 con el nombre de Saelen y contraseña de la compañía danesa D/S Oresund, estrenándose en la línea Copenhague-Malmoe. En abril de 2002 fue adquirido por la compañía italiana SNAV y rebautizado SNAV Aquila, siendo dedicado a tráficos locales entre la costa occidental de Italia y las islas del Tirreno. Desde marzo de 2009 está fletado por Fred. Olsen Express.

El catamarán "Benchi Express", en San Sebastián de La Gomera

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El catamarán Benchi Express se encuentra varado en las instalaciones de ASTICAN, con motivo de la varada anual reglamentaria y la reparación de uno de sus motores. Ello quiere decir que el servicio interior de la isla de La Gomera, que enlaza los puertos de Valle Gran Rey y Playa de Santiago, se encuentra suspendido hasta la reincorporación del citado buque.

Inicialmente estaba previsto que el catamarán de Fred. Olsen Express realizara los trabajos previstos en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, incluso con su puesta en seco mediante una grúa de potencia suficiente, pero al final se decidió hacerlo en Las Palmas.

El catamarán "Benchi Express", en el "syncrolift" de ASTICAN

Foto: Fred. Olsen

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen Express representa la vanguardia del transporte marítimo en Canarias. Posee varias cualidades que así lo refrenda: una flota única de buques de alta velocidad, elevados índices de puntualidad y una excelente calidad de servicio a bordo, mantenida por un personal eficaz y una dirección técnica altamente cualificada. 

Líneas Fred. Olsen, sucesora de Ferry Gomera -que inició en julio de 1974 sus singladuras con el primer Benchijigua-, abrió una nueva etapa en abril de 1999 en la línea Tenerife-Agaete con la puesta en servicio del catamarán Bonanza Express, reforzado, en octubre de ese mismo año, con el catamarán Bentayga Express.

El catamarán "Bonanza Express" fue el primero de su género en Canarias

En enero de 2000 la alta velocidad llegó a la línea La Gomera-Los Cristianos con el catamarán Benchijigua Express, tomando el relevo a los ferries convencionales que hasta entonces habían tenido a su cargo las comunicaciones marítimas con la Isla Colombina. Entre los meses de abril y julio de 2001, el catamarán Bonanza Express estuvo fletado en la línea Miami-Grand Bahama.

En noviembre de 2003 entró en servicio el catamarán Bocayna Express en la línea Corralejo-Playa Blanca, que une el norte de Fuerteventura y el sur de Lanzarote, tomando el relevo del ferry Buganvilla. Este servicio había sido iniciado por Ferry Gomera en 1980 con el ferry Betancuria, primero de su nombre, tras producirse el relevo del primer Benchijigua en la línea de La Gomera.

El catamarán "Bocayna Express", incorporado en 2003

En noviembre de 2004, el catamarán Bentayga Express fue rebautizado Bencomo Express y su gemelo Benchijigua Express pasó a llamarse Bentago Express, asegurando de ese modo la continuidad de la línea Tenerife-Agaete, de vital importancia para las comunicaciones entre las dos islas capitalinas. Ello permitió el inicio de la línea rápida Los Cristianos-La Gomera-El Hierro a cargo del catamarán Bonanza Express.

Los catamaranes "Bencomo Express" y "Bentago Express" se cruzan en la autopista marítima entre las dos islas capitalinas

En abril de 2005, el ferry Barlovento fue vendido a una compañía griega, poniendo así punto final a la presencia de los barcos convencionales en la flota de Líneas Fred. Olsen. Poco después, el 2 de mayo, entró en servicio en la línea La Gomera-Los Cristianos-La Palma el trimarán Benchijigua Express, el mayor del mundo en su género. Este buque representa un auténtico desafío tecnológico y financiero y refuerza el protagonismo de Canarias entre las regiones marítimas dotadas de buques de alta velocidad.

Impresionante vista de proa del trimarán "Benchijhigua Express"

Es el buque mayor del mundo en su género y está en Canarias

En marzo de 2009, Líneas Fred. Olsen asumió la línea interior gomera, con escalas en los puertos de Valle Gran Rey-Playa Santiago-San Sebastián de La Gomera-Los Cristianos, atendida por el catamarán Benchi Express. Tomó el relevo a Garajonay Express, con lo cual se mantiene dicha línea, de especial interés para las localidades del sur de La Gomera.

A pesar de la crisis y la contracción que ha sufrido el mercado canario, así como la competencia y el precio del combustible, Líneas Fred. Olsen mantiene inalterables sus parámetros de velocidad, puntualidad, calidad y demostrada eficiencia en el servicio. El trato del personal en tierra y a bordo alcanza unos niveles envidiables.

Líneas Fred. Olsen es una opción excelente para viajar entre las islas, con una nueva política tarifaria más amplia y flexible que tiene en su propia web (www.fredolsen.es), “call center” (902.100107) y en las agencias de viajes a sus mejores aliados.  

Fotos: Antonio Sáez, Adolfo Ortigueira Gil, Líneas Fred. Olsen y Austal Ships