Juan Carlos Díaz Lorenzo

No por verlo con frecuencia deja de llamar la atención cada vez que este gigante del mundo del turismo marítimo visita el puerto de Vigo. La impresionante obra muerta del megacrucero “Independence of the Seas” lo delata desde cualquier punto visible de la ciudad y de la comarca de la ría. Llegó esta mañana, a las 09,30 h procedente de Lisboa en viaje a Southampton, con 3.724 pasajeros y 1.350 tripulantes a bordo. ¿Quién dijo crisis?.

“Cada vez que llega este buque –señala Alfredo Campos Brandón, autor de las fotos y los comentarios que acompañan- alegra la vida en Vigo; todo el mundo se pone en marcha para la atención a los visitantes, las tiendas, las cafeterías, el comercio en general lo ven como agua de mayo aunque estemos en octubre. Las excursiones a Compostela, Cambados y La Toja utilizaron en esta escala 12 autobuses, los gaiteros, el señor del violín… ya digo, un ambiento digno de vivirlo y ojalá que no decaiga”.

Es un barco espectacular, el mayor de su clase que opera en esta zona del Atlántico

Foto: Alfredo Campos Brandón

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Tarifa es el tercero del sur de la península ibérica con más tráfico de pasajeros y movimiento de buques durante la fase de salida de la Operación Paso del Estrecho 2012 (OPE 2012), en la que ha registrado más de 368 rotaciones y casi 120.000 pasajeros.

Su proximidad al continente africano y la brevedad de la ruta Tarifa-Tánger, de poco más de 35 minutos, convierten este enlace, en uno de los preferidos por los usuarios de ferry para “cruzar el Estrecho”, informa la naviera FRS Iberia. Fundada en 2000, dispone de cinco buques que operan, además de la citada, en las líneas Algeciras-Ceuta-Tánger Med y Gibraltar-Tánger Med.

“Tánger Express”, uno de los barcos de FRS Iberia

La línea Tarifa-Tánger Med ocupa la tercera posición después de las que enlazan desde los puertos de Algeciras, con un tráfico estimado de 575.000 pasajeros, y las que lo hacen desde Almería, con algo más de 150.000 pasajeros, según datos de la Dirección General de Protección Civil y Emergencias de la Junta de Andalucía.

Tarifas, horarios y comodidad  se convierten en las pautas a la hora de elegir el paso del Estrecho, así como la proximidad geográfica de los pasajeros. En la OPE 2012 se ha registrado hasta mediados de agosto un cómputo de algo más de 890.000 pasajeros y casi 250.000 vehículos, un 6,9 % menos con respecto a igual periodo de 2011. Se dice que este descenso se debe a la crisis económica que afecta mucho a la comunidad magrebí residente en el centro de Europa y la coincidencia de la fiesta religiosa del Ramadán.

Foto: Andreas Wörteler

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen confía en que hoy se pueda recuperar la normalidad en la línea que atiende el ferry “Betancuria”, alterada por una avería en uno de los motores del buque, lo que ha provocado retrasos y la cancelación, ayer, de las escalas en Morro Jable y Arrecife de Lanzarote. Se trabaja con celeridad para tratar de resolver la situación, de modo que se restablezca la programación habitual.

A su llegada el pasado domingo a Las Palmas, el ferry “Betancuria” emprendió de nuevo viaje a Puerto del Rosario, desde donde regresó anoche. Casi a las 24 h zarpó de nuevo con llegada estimada a las nueve de la mañana al puerto de la capital majorera. Esta alteración del servicio supone un serio inconveniente tanto para los usuarios como para la propia compañía, que el pasado viernes estrenó la escala en Morro Jable, en la que se han puesto muchas ilusiones.

El ferry “Betancuria” está propulsado por cuatro motores Wärtsila, con una potencia de 19.325 caballos, acoplados a dos ejes e igual número de hélices de paso variable. La velocidad de crucero es de 18 nudos, pero con un motor menos pierde unos cuatro nudos, con lo que el retraso sobre la línea asignada resulta inevitable.

Inoportuna avería, como todas, del ferry de Fred, Olsen en  pleno verano

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Acciona-Trasmediterránea mantiene la oferta global a Baleares del pasado verano, con una oferta de algo más de 50.000 plazas semanales de pasaje, informa la compañía. Como novedades refuerza sus salidas con las islas e introduce el buque de alta velocidad “Alcántara Dos”a partir del 15 de junio en las conexiones Valencia-Ibiza (San Antonio) .

Entre Barcelona y Palma hay salidas diarias en ambos sentidos y los sábados se refuerzan las salidas desde Palma con dos conexiones diurnas; y desde Barcelona habrá salidas diarias a Mahón, también en ambos sentidos, una salida más que  el verano anterior,  y se mantienen las conexiones en fin de semana  entre Valencia y Mahón vía Palma.

Los ferries “Sorolla” y “Fortuny”, adscritos al servicio de Baleares

Asimismo, se incrementan las conexiones directas entre Barcelona e Ibiza, con  cinco salidas semanales en cada sentido,  una más que el verano pasado y habrá salidas diarias en alta velocidad desde Valencia a Ibiza (San Antonio).

Acciona-Trasmediterránea oferta también a diario conexiones de transporte de carga con las islas en ferries y rolones; además ofrece una oferta especifica de salidas dedicadas exclusivamente al transporte de carga: dos salidas semanales desde Barcelona  y tres salidas semanales de  Valencia. En total,  en el conjunto de la programación, la compañía oferta este verano 1,5 millones de metros lineales de capacidad de carga en sus buques, equivalente a 139.000 camiones, cifra similar también al verano pasado.

La compañía operará a diario en Baleares con seis buques de pasaje y carga para garantizar las conexiones directas desde Barcelona y Valencia a Ibiza, Mahón y Palma de Mallorca, a cargo de los ferries “Sorolla”, “Fortuny”, “Murillo”, “Tenacia”, el buque de alta velocidad “Alcántara Dos” y el rolón “Super-Fast Baleares”.

Foto: Acciona-Trasmediterránea

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Evaluar el progreso de la línea marítima entre los puertos de Las Palmas, Puerto del Rosario y Arrecife de Lanzarote ha sido el objetivo principal que reunión celebrada en la mañana del 18 de mayo, en la sede de la Cámara de Comercio de Fuerteventura, en la que participaron el director de Flota de Fred. Olsen, Juan Ignacio Liaño, los presidentes de las Cámaras de Fuerteventura y Lanzarote, Antonio Rodríguez Marichal y José Torres, respectivamente, así como a un nutrido grupo de empresarios de ambas islas interesados en abordar conjuntamente las posibles vías de colaboración y mejora del actual servicio.

Encuentro en la Cámara de Comercio de Fuerteventura

En el encuentro, Líneas Fred. Olsen ha pedido la colaboración de los empresarios para terminar de consolidar la conectividad del archipiélago. La implantación de esta línea, como señaló el consejero-delegado de la compañía, Sebastián Cerezo, era uno de los proyectos estratégicos, aunque reclamó “un apoyo más decidido” para que la apuesta tenga futuro.

Aspecto en el que también insistió el director de Flota, Juan Ignacio Liaño, cuando se refirió a la “gran relevancia” que la línea tiene para el desarrollo de las islas orientales. “Estamos consiguiendo unos resultados muy positivos”, que se traducen en unos 45.000 pasajeros, 15.000 vehículos y casi 110.000 metros lineales de carga.

Juan Ignacio Liaño, en la presentación del acto a bordo del “Betancuria”

En un acto celebrado al día siguiente a bordo del ferry “Betancuria” en el puerto de Arrecife de Lanzarote, al que asistió el presidente del Gobierno de Canarias y el consejero de Obras Públicas y Transportes, entre otras autoridades, el consejero delegado de Líneas Fred. Olsen reclamó la intervención de la Autoridades Portuaria para solucionar el conflicto existente con los estibadores en las operaciones de carga rodada. Ello tiene su especial incidencia en la escala en Lanzarote, provocando demoras y malestar a los cargadores y a los pasajeros, además de alterar la programación del barco.

El consejero delegado de Fred. Olsen, Sebastián Cerezo, en su intervención

Sebastián Cerezo atiende a los medios de comunicación

Adicionalmente, y a instancias de los empresarios, se comentó la posibilidad de analizar una potencial conexión con África -siempre sujeta al fortalecimiento de la actual línea como plataforma para la unión de los dos continentes- y de gran interés para el sector empresarial.

Para ello es preciso, primero, la consolidación de la línea actual. La naviera estudia, entre otros proyectos, unir con el continente vecino a través de Fuerteventura y Lanzarote que podrían conectarse, en un futuro, con puntos como Tarfaya, El Aaiún o Tan Tan. “Proyectos que están en la carpeta, de momento, y que dependen de muchos aspectos como la situación económica y la consolidación de nuestro anillo insular”, precisó Juan Ignacio Liaño.

El ferry “Betancuria” lleva ocho meses en la línea oriental

El presidente de la Cámara de Comercio de Fuerteventura, Antonio Rodríguez Marichal, destacó la importancia de que haya empresas interesadas en acometer la conexión entre ambos continentes en aras a “potenciar el comercio exterior en África donde existen grandes posibilidades de negocio” y lograr también “que se reduzcan los problemas por la doble insularidad que padecemos en Fuerteventura y en Lanzarote”.

Rodríguez Marichal trasladó a los presentes el entusiasmo manifestado por las autoridades y empresas marroquíes a la delegación canaria que visitó Marruecos en la reciente misión comercial  promovida por el Ejecutivo regional. Constató su apuesta por “conectarse con el archipiélago a través de las islas orientales” y su confianza “en que las obras del muelle de Tarfaya finalicen para el segundo semestre del año que viene”.

En la misma línea se pronunció José Torres, presidente de la Cámara de Comercio de Lanzarote, quien afirmó que “la otra orilla nos da muchas posibilidades no sólo de comercializar nuestros productos, sino de impedir la fuga de talentos que estamos teniendo en Canarias”. Y concluyó que “con esta reunión, hoy podríamos estar plantando una semilla en la conectividad para nuevos frentes de negocio a todo el Archipiélago”.

Fotos: Líneas Fred. Olsen y Bermaxo

Manuel Marrero Álvarez

Hermosas y lamentables imágenes de la tragedia del buque “Costa Concordia”. Unas fotos que nunca me hubiera gustado ver, pero que, lamentablemente, el tremendo error, que le costará la carrera, posiblemente la cárcel y aún peor, el remordimiento por la pérdida de su barco y vidas humanas, hacen de ese maldito día 13, en que la fatalidad, la mala suerte y el exceso de confianza, se cebaron con el capitán Schettino hasta convertirlo en el ser más despreciable del mundo, según muchos medios de comunicación.

Y aquí, rotundamente, no estoy de acuerdo con ello. He hecho muchos cruceros y puedo decir que todos los capitanes, sin excepción, son personas de gran categoría y, seguro, que técnicamente son los mejores.  No me gusta el ensañamiento, ni tampoco convertir en ídolo y héroe nacional, a ese tal De Falco, porque se enfrentó al “árbol caído” Sr. Schettino y le dijo “vuelva a bordo, coño”. Qué poco cuesta ser héroe en Italia. ¡Estos marinos de guerra, con puestos en tierra, son iguales en todas partes! Por último y lo siento, creo más lo manifestado por la tripulación, que lo dicho por muchos de los pasajeros.

La tragedia del "Costa Concordia" ha conmocionado a Italia

Foto: Remo Casilli

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En la imagen el estado actual de construcción del megacrucero Celebrity Silhouette, uno de los barcos de la clase Solstice, que está tomando forma en los astilleros Meyer Werft, en Papenburg (Alemania). Dicho buque es el cuarto de una serie de cinco unidades que sigue el mismo diseño de los tres últimos de la serie, con un tonelaje bruto de 122.000 GRT y unas dimensiones básicas de 315 metros de eslora y 36,80 de manga.

Tendrá capacidad para 2.850 pasajeros, de los cuales el 90 % estarán alojados en cabinas exteriores y de ellos, el 85 % tendrán balcón. El buque está programado para iniciar su temporada en julio de 2011, con un viaje inaugural de Hamburgo a Roma. A partir de ese momento, ofrecerá viajes de 12 noches entre Italia y Tierra Santa. Después seguirá una programación por Europa y el Caribe.

Estado actual de construcción del megacrucero "Celebrity Silhouette"

Foto: sergio@cruises