Juan Carlos Díaz Lorenzo

Portuscale Cruises es una sociedad naviera portuguesa propiedad del armador Rui Alegre que en breve emprenderá sus singladuras con cuatro buques dedicados a cruceros de turismo. Es la continuadora de Classic International Cruises, propiedad de la familia Potamianos, afincada en Portugal desde hace años y que quebró hace algún tiempo, dejando en la estacada a barcos y tripulaciones.

Del 20 al 29 de septiembre de 2013 está previsto el viaje inaugural a las Azores del buque “Funchal”, que con sus 52 años de vida marinera vuelve a navegar para disfrute y orgullo de la nación hermana portuguesa. Desde hace unas semanas se procede a su puesta a punto en dique seco en Lisboa, donde ha permanecido largo tiempo amarrado e incluso se temió por su desguace.

El buque “Funchal”, en dique seco en Lisboa, en trabajos de puesta a punto

Lo curioso del caso es que este buque, que hace honor a la capital de Madeira, no hará escala en el puerto y ciudad de su nombre, debido a las elevadas tasas portuarias, como denuncia el bloguero portugués Paulo Farihna. Dice que para un barco mediano, la relación pasajero / tasa es poco asumible, mientras que para un barco grande parece más justificado.

La APRAM, que así se llama la Autoridad Portuaria de Madeira, es un ente recaudatorio de primer nivel y poco colaborador con los clientes de menor entidad. Léase Naviera Armas, a quien cobraba caro por movimiento de pasajeros y vehículos. Al final la línea Canarias-Madeira-Portimao se fue al traste y desde entonces no existe comunicación marítima de ferry entre Madeira y Portugal continente. Sorprendente en el siglo XXI, pero así es.   

Foto: sergio@cruises.com

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Siguen agitadas las aguas en Madeira con la polémica que rodea la marcha de Naviera Armas de la línea Canarias-Funchal-Portimao. El lector debe ponerse en situación para comprender fácilmente el enojo que produce la desaparición del tramo Funchal-Portimao-Funchal, pues con ello se suprime el enlace marítimo entre la capital madeirense y el continente europeo y lo que ello representa.

Javier Jalvo, ingeniero naval y director de la delegación de Naviera Armas en Tenerife, ha sido quien ha llevado el peso de las negociaciones con el Gobierno regional de Madeira, sin resultado positivo. Según dijo, las tasas aplicadas en el puerto de Funchal son de “las más altas de Europa” y lamentó que el servicio prestado por la compañía nunca obtuviese el reconocimiento de las entidades oficiales del archipiélago madeirense.

Más leña al fuego ha echado la secretaria de Turismo del Gobierno regional, Conceiçao Estudante, restando primero importancia a la polémica y alegando después que existen “otras alternativas”, pues la mayoría del transporte era carga rodada, siendo “residual” la actividad turística que generaba. Parece ser que no tuvo en cuenta los 22.000 pasajeros, en números redondos, movidos en 2011, ni el abaratamiento de la cesta de la compra y el suministro de productos frescos.

Lo cierto es que Naviera Armas se ha ganado ampliamente el favor de la sociedad madeirense, que critica con gran contundencia el comportamiento de su Gobierno autónomo y de la Autoridad Portuaria (APRAM), que se ha encargado de poner todas las trabas posibles para que la línea fuera una constante carrera de obstáculos. Cuando no eran los prácticos, era la demora en la salida del ferry “Lobo Marihno” y las largas esperas en el antepuerto pendiente de atraque.

Los prácticos pusieron mucho de su parte para obstaculizar la línea de Naviera Armas

Y por si todo lo relatado fuera poco, en medio de la tormenta política que ha provocado la situación, sale el presidente de la Comunidad Autónoma, Alberto Joao Jardim –instalado en la poltrona desde hace tres décadas- y dice que el Gobierno regional que preside “fue chantajeado” por los responsables de Naviera Armas. Se excusa argumentado que la petición de exención de tasas portuarias le llegó después de que la compañía hubiera iniciado negociaciones con los clientes para el aumento de las tarifas, debido al incremento del precio del combustible.

Tenemos la impresión de que Madeira es un coto cerrado y el Gobierno ha cedido a las presiones de determinados intereses, aún a costa de perjudicar a la ciudadanía y deteriorar su imagen pública. Medios de comunicación y blogueros marítimos portugueses están siendo muy críticos y contundentes con la situación y han forzado la intervención de la oposición, representada por el Partido Socialista (PS), cuyo diputado Jacinto Serrao ha pedido la presencia de Naviera Armas en la Comisión de Economía y Obras Públicas, para que se esclarezcan los problemas que han conducido a esta situación. Asimismo, el diputado socialista ha solicitado la comparecencia de la secretaria regional de Turismo y Transportes, Conceiçao Estudante, para que explique la situación ante el Parlamento.

Conscientes de la importancia que tiene el transporte marítimo en la macaronesia, y para una isla en la que viven 240.000 personas, nos preguntamos ¿qué clase de gobernantes tiene Madeira que se permite el lujo de sacrificar una conexión marítima que se ha demostrado necesaria? Han sido muchos los pasajeros y turistas que han llegado a la isla en su propio coche y han disfrutado de una magnífica estancia, se han alojado en hoteles, han consumido en restaurantes y han comprado multitud de detalles de la producción local. Pues eso ya no será posible.

Porque lo que son los armadores portugueses –que están detrás de este embrollo- no han hecho ni la más mínima apuesta por dotar a la isla de un servicio como el que hasta ahora les ha proporcionado Naviera Armas y se han limitado al transporte de mercancías en contenedores. No parece fácil, a día de hoy, que pueda restablecerse a corto plazo la línea perdida. Madeira está más lejos de Europa.

Foto: Luis Miguel Correia

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El ferry Volcán de Tijarafe cubre este fin de semana, de nuevo, la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao, en sustitución del ferry Volcán de Tinamar. Esta vez no se debe a problemas técnicos, sino a problemas burocráticos con la Autoridad Portuaria de Madeira (APRAM), que concedió una autorización temporal.

Por esa razón hemos visto al ferry Volcán de Tinamar en la línea Las Palmas-Tenerife y por ahora seguirá en los servicios interinsulares. En facebook de Naviera Armas colgaron la semana pasada la noticia del último viaje, por ahora, del Volcán de Tinamar y dice: “Nos vemos en Navidades!!. Y en el verano 2012!!. Si nos dejan”.

El ferry "Volcán de Tinamar", ayer, en Santa Cruz de Tenerife

En medios marítimos portugueses se dice que el puerto de Funchal “es complicado en todo” y que el puerto de Portimao, aunque ha ido ganando éxito con los cruceros de turismo, “es muy reducido, inclusive la rampa ro-ro sólo permite al ferry utilizar solo una de las dos que tiene”.

El ferry Volcán de Tinamar, el más moderno de la flota de Naviera Armas y gemelo del Volcán del Teide, fue construido pensando en la citada línea, que se ha convertido en la única conexión marítima de pasaje y carga rodada que existe entre Madeira y Portugal.

En su momento los prácticos del puerto de Funchal pusieron objeciones a la operativa del ferry Volcán de Tinamar, pese a que con anterioridad había hecho pruebas su gemelo Volcán del Teide. Excusa banal, que deja entrever la existencia de otros problemas, como el malestar generado entre las compañías navieras portuguesas que operan con Madeira, por la dura competencia que les está resultando el barco de Naviera Armas.

Y todo ello pese al guiño que Antonio Armas Fernández hizo al gobierno regional, pues la esposa del presidente autonómico, Alberto Joao Jardim –instalado en el poder desde hace 30 años y candidato a la reelección-, fue la madrina de la botadura del Volcán del Teide.

En todo caso, las autoridades de Madeira son especialmente sensibles con todo lo que atañe a la seguridad de los puertos y el aeropuerto de la isla, ya que por ellos entra su mayor riqueza: el turismo. Un percance, sea cual fuere su alcance, causaría un daño grave a la imagen del archipiélago y por ello prefieren curarse en salud antes que atajar males mayores.

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Anoche decía la página facebook de Naviera Armas, que “sentimos comunicar que hay un 99 % de posibilidad” de que el viaje inaugural del ferry Volcán de Tinamar en la línea Canarias-Funchal-Portimao no se realice este fin de semana y añade: “lamentablemente, el % de posibilidad de que nunca vaya a Funchal también está aumentando”.

Sin embargo, este mediodía, desde Naviera Armas se informa de que “los permisos prácticamente están resueltos” y se espera que el citado barco pueda iniciar sus operaciones en la citada línea en sustitución del ferry Volcán de Tijarafe.

Desde Funchal, el periódico Jornal da Madeira informa de que Naviera Armas “já tem luz verde” del IPTN para operar en dicho puerto con el citado buque, aunque se hará realidad a final del presente mes, según declaraciones del presidente de la Administración de los Puertos de Madeira (APRAM), Bruno Freitas.

Parece que ya están salvaguardadas las condiciones de seguridad que habían cuestionado los prácticos del puerto de Funchal, en un informe que paralizó la autorización para que el nuevo barco de Naviera Armas pueda operar en la zona señalada para ferries. En todo caso, el presidente de la APRAM dijo que la autorización es provisional y expira el 3 de octubre próximo.

El ferry "Volcán de Tinamar", atracado en Santa Cruz de Tenerife

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Instituto de Puertos y Transportes Marítimos de Madeira (IPTM), entidad competente en el tráfico marítimo y portuario de la región autónoma portuguesa, no ha dado aún la autorización pertinente para que el ferry Volcán de Tinamar pueda operar en el puerto de Funchal, de modo que tendrá que esperar a que se resuelvan los trámites oportunos.

De ahí que el anuncio de Naviera Armas en el que preveía que el ferry Volcán de Tinamar sustituyera al ferry Volcán de Tijarafe en la línea Tenerife-Las Palmas-Funchal-Portimao a partir del próximo viernes, no podrá cumplirse. Hoy están en Funchal directivos de Naviera Armas tratando de solventar los inconvenientes surgidos. Lo cual no deja de ser una aparente contradicción, ya que el ferry gemelo Volcán del Teide estuvo hace poco tiempo en Funchal y en Portimao.

Por lo que publica la prensa portuguesa, caso del periódico digital dnoticias.pt, los prácticos del puerto de Funchal han elaborado un informe en el que cuestionan la maniobra del nuevo buque, de 178 m de eslora, pues consideran que no se dan las debidas condiciones de seguridad. Recientemente, la maniobra de otro buque en el espacio asignado para el ferry Volcán de Tinamar casi hizo encallar a la reproducción de la nao Santa María, provocando la rotura de cabos. Por ello, la Administración de Puertos de Madeira ha tomado precauciones con el asunto y ha convocado a los representantes de Naviera Armas.

Dice la prensa portuguesa que los prácticos del puerto de Funchal “están presionados” por los responsables de la Administración de Puertos de Madeira (APRAM) para encontrar pronto una solución que posibilite las operaciones del buque insignia de Naviera Armas, pese a que éstos muestran “serias reservas” a la maniobra de un buque de estas dimensiones en el sitio asignado.

Caso de persistir la negativa de los prácticos del puerto de Funchal, se ha planteado la posibilidad de que Naviera Armas utilice el puerto de Caniçal o que mantenga la línea con el ferry Volcán de Tijarafe, que la cubre desde casi su inicio. Se da la circunstancia de que esta línea es el único vínculo marítimo de carga rodada y pasajeros que existe entre Portugal continente y Madeira.

Las autoridades de Madeira son especialmente sensibles con todo lo que atañe a la seguridad de los puertos y el aeropuerto de la isla, toda vez que por ellos entra su mayor riqueza: el turismo. Un percance, sea cual fuere su alcance, causaría un daño grave a la imagen del archipiélago y por ello prefieren curarse en salud antes que atajar males mayores. Y eso que la noticia de la llegada del nuevo barco se sabe hace mucho tiempo y la esposa del presidente de la región autónoma de Madeira fue la madrina de la botadura del ferry Volcán del Teide, guiño éste que no pasa desapercibido.

Los prácticos de Madeira cuestionan la seguridad en la maniobra del ferry "Volcán de Tinamar" en el puerto de Funchal

Foto: Antonio Sáez