Juan Carlos Díaz Lorenzo

Ya hemos dicho en otras ocasiones en esta misma sección que el ferry “Albayzin” no es el idóneo para la línea Cádiz-Canarias. Eso lo saben también en la dirección de Trasmediterránea en Madrid y reincide, una vez más, poniendo un barco que genera más rechazo que aceptación. Pese a que el ferry “Fortuny” está amarrado desde hace varios meses –y ese sí que es el barco adecuado–, con la excusa de que el ferry “Murillo” entra en dique en su varada anual reglamentaria, desde hoy tenemos otra vez al barco italiano y no sabemos por cuánto tiempo.

Conocemos los dos modelos, mejor los tres, y decimos que el ferry “Albayzin” es el menos adecuado de ellos. Desde luego, a nuestro entender, el buque “Murillo” es superior en instalaciones y la calidad del servicio a bordo, con personal propio, está fuera de toda duda. Basta recordar, tan sólo, un serio inconveniente, como es que los vehículos viajan en cubierta y llegan a destino llenos de salitre. Y eso que cada día la tripulación les da un manguerazo de agua dulce, pero esa no es la solución para un servicio del siglo XXI.

En el ferry “Albayzin” los coches viajan a la intemperie. Todo un inconveniente

Pues bien, ha pasado un año de “ausencia” del ferry “Albayzin” y a estas horas navega hacia Canarias, en el primer viaje de la temporada, con escalas en Arrecife de Lanzarote, Las Palmas de Gran Canaria, Santa Cruz de Tenerife, Santa Cruz de La Palma, Santa Cruz de Tenerife, Puerto del Rosario, Arrecife de Lanzarote y Cádiz. Periplo en el que invierte seis días, de acuerdo con el contrato firmado con el Estado, que parece expira en breve y las islas mal llamadas menores quedarán fuera del itinerario. Pero ese no es un asunto de Trasmediterránea, sino del Ministerio de Fomento y para algo están los políticos.

De todos modos, por la información que nos facilita la compañía, el barco tiene servicio gratuito wi-fi, que es algo que no tenía la otra vez que estuvo por aquí. Y ese es un adelanto que entretiene durante el viaje para aquellos que les guste navegar por internet. Pensamos que, en realidad, lo que prima es la capacidad de carga, pues tiene capacidad para 2.247 metros lineales, que es un 35 % más que en el ferry “Murillo”, si bien es verdad que el servicio principal está a cargo del buque “José María Entrecanales” y en el caso de este barco se trata de un refuerzo.

En el último año el ferry “Albayzin” ha estado en Baleares y no ha gustado. No hay más que entrar en los foros del sector y no encontramos ni una opinión favorable. Y eso que allí hace travesías de seis o siete horas. Considerando que la distancia entre Cádiz y Lanzarote la cubre en 30 horas, ¿de qué estamos hablando?.  Al final, como decimos, prima la carga y hay una cuestión de costes, pues el flete del barco italiano debe ser más barato que la explotación de uno propio, incluida la tripulación de cámara, formada por centroamericanos y dirigida por personal de Trasmediterránea a las órdenes de un oficial sobrecargo, además del mayordomo, jefe de cocina, maître, jefe de bares y poco más. El resto son italianos.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A partir de la próxima semana tendremos de nuevo al ferry italiano “Albayzin” en la línea Cádiz-Canarias. El relevo se producirá el próximo lunes en el puerto gaditano. El retorno de este discutido barco se justifica a priori porque el ferry “Murillo” entra en su revisión anual reglamentaria y estará fuera de servicio durante al menos un mes. De todos modos, en la programación de Trasmediterránea, el primero está programado en la línea de Canarias hasta finales de marzo.

Puesto que conocemos los dos barcos, el ferry “Murillo” supera con creces al ferry “Albayzin”, tanto en servicios como en atención a bordo. Se nota la presencia del personal propio de Trasmediterránea. Del mismo modo que el barco italiano ha sido contestado en la línea de Canarias, no lo ha sido menos en las líneas de Baleares, a pesar de que allí cubre unos itinerarios mucho más cortos en horas de navegación. De ahí que, según algunas fuentes, es previsible que el ferry “Murillo” pase a cubrir la línea Palma-Valencia.

Volveremos a ver el ferry “Alabyzin” en la línea Cádiz-Canarias

Sigue el amarre del ferry “Fortuny” desde septiembre pasado en el puerto de Palma de Mallorca. Hasta las pasadas navidades lo estuvo también su gemelo “Sorolla”, concluida la campaña de verano. Ambos barcos son los ideales para la línea de Canarias, no en vano son una repetición alargada del magnífico ferry “Juan J. Sister”, desde hace años en la línea Málaga-Melilla, donde goza de especial aceptación. Otro ferry italiano, llamado “Tenacia”, tiene a su cargo la línea Barcelona-Palma.

Parece ser que los costes de explotación y otros condicionantes impiden que uno de ellos –“Sorolla” o “Fortuny” – esté en la línea de Canarias, en la que ya han navegado en tiempos pretéritos, con buen rendimiento. Es el mismo tipo de barco que tiene Naviera Armas en la línea Canarias-Huelva, en la que el ferry “Volcán del Teide” está captando cada vez más clientes, tanto en pasaje como en carga rodada. Hace unos días, la Autoridad Portuaria de Cádiz se lamentaba de la pérdida de carga en la línea de Canarias y parece que la mejor respuesta posible está a unos doscientos kilómetros de distancia por carretera.

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Acciona Trasmediterránea ha adelantado al menos en un mes su decisión de relevar al ferry “Albayzin” en la línea Cádiz-Canarias y el viaje que ahora mismo realiza entre Santa Cruz de La Palma y Santa Cruz de Tenerife será el último de este buque, al menos por ahora, pues está previsto que el próximo 13 de febrero se incorpore a la línea Valencia-Palma de Mallorca, informa nuestro estimado amigo y colaborador Pedro Jesús Muñoz López en su página ferrymania, citando la web portsdebalears.com.

El relevo lo toma el ferry “Sorolla” que, con su gemelo “Fortuny”, es el barco más adecuado para la línea de Canarias, como en su momento lo fue el ferry “Juan J. Sister”. Las instalaciones son muy superiores en todos los sentidos y los coches viajan a cubierto en el garaje, aspecto que ha sido siempre una de las quejas constantes de los pasajeros por encontrarse a la intemperie en el caso del “Albayzin”. Además, es un barco propio, con tripulaciones de la compañía, lo cual también es una ventaja, sin que por ello cuestionemos el trabajo del personal del ferry italiano.

El ferry italiano “Albayzin” ha hecho hoy su última escala en Santa Cruz de La Palma

Confiamos en que la decisión se prolongue en el tiempo y de ese modo Acciona Trasmediterránea pueda competir en mejores condiciones con un barco mejor, sobre todo de cara al pasaje en la campaña de verano, pues aunque su capacidad en carga rodada es menor, sin embargo en este aspecto es líder indiscutible y para ello dispone del rolón “José María Entrecanales”, que es el mayor de la flota mercante española en unión de su gemelo “Super-Fast Baleares”, que ha sido amarrado en el puerto de Alicante.

Barcos propios amarrados y echando mano de barcos fletados, más baratos

Con la incorporación del ferry “Albayzin” a la línea Valencia-Palma de Mallorca, serán dos los barcos italianos fletados por Acciona Trasmediterránea, en unión del “Tenacia”. La compañía ha fletado un rolón finlandés llamado “Miranda” para un tráfico concreto de transporte de residuos de basura ya tratados y ha fletado también el ferry “Oleander” para la campaña de primavera-verano entre Levante y Baleares.

Lo que nos preocupa es el amarre de barcos propios y su sustitución por barcos fletados, en tanto en cuanto son más baratos en los costes de explotación. En estos momentos, una parte importante de la flota de carga rodada está inactiva y en venta. Nos alarma el destino a corto plazo de esos puestos de trabajo, en unas circunstancias muy complicadas para el sector, como nos preocupa también la viabilidad de Acciona-Trasmediterránea, pues se trata, entre otros aspectos, de la primera naviera española en su clase. Y a buenos entendedores, poco más hay que decir.

Fotos: José Javier Pérez Martín y José E. Lloret

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final será el ferry “Sorolla” y no el ferry “Murillo” el que relevará al ferry “Albayzin” durante dos semanas en la línea Cádiz-Canarias, con motivo de la varada anual reglamentaria de éste, que la pasará en las instalaciones del astillero de reparaciones navales en Gibraltar, según hemos podido saber en fuentes bien informadas. El relevo en el puerto de Cádiz se producirá el próximo martes, 16 de octubre.

Parece ser que, por ahora, no habrá novedades en cuanto a cambio de buque de Acciona-Trasmediterránea en la línea de Canarias, en la por un lado le llueven las críticas por el tipo de barco empleado y por otro también hay opiniones favorables. Comparado con el ferry “Sorolla”, desde luego no es posible establecer comparación alguna, pero son criterios económicos los que mandan para mantener las cosas así.

Este es el barco ideal para la línea Cádiz-Canarias, sin duda

Foto: Javier Ortega Figueiral

Juan Carlos Díaz Lorenzo

A partir del 15 de octubre, el ferry “Murillo” sustituirá al ferry “Albayzin” en la línea Cádiz-Canarias con motivo de la revisión anual del segundo, que está prevista en el astillero de Gibraltar. Tiene para tres semanas de trabajos y en estos momentos se desconoce si volverá a cubrir la línea en la que ha venido operando en los dos últimos años.

El ferry “Albayzin” es de propiedad y bandera italiana y está alquilado por Acciona Trasmediterránea, lo mismo que el buque “Tenacia”, que opera en Baleares. La tripulación técnica y subalterna también es italiana y el personal de cámara es de procedencia centroamericana. Determinados puestos clave a bordo –sobrecargo, jefe de cámara, maitre, jefe de cocina, jefe de bares- pertenecen a Acciona Trasmediterránea.

El ferry “Albayzin” arriba a Santa Cruz de Tenerife

Lo que no se sabe en estos momentos es si tras la varada anual, el ferry “Albayzin” volverá a cubrir la línea Cádiz-Canarias. Como saben nuestros lectores, el barco está muy contestado en algunos sectores, pues su nivel de comodidad y amplitud está lejos de la oferta de los buques tipo “Sorolla”. Aún así el coeficiente de ocupación es bastante elevado –en la campaña de verano ha sido del cien por cien- pese a la competencia de la línea Canarias-Huelva de Naviera Armas.

Sucede, por las noticias que tenemos, que los costes de explotación de este buque son inferiores a los de un barco propio de la compañía. Y, además, tiene mayor capacidad de carga rodada, por lo que con éste y la rotación semanal del buque rolón “José María Entrecanales”, el servicio carguero está garantizado. Otras opiniones demandan que la línea de Canarias sea atendida por un barco propio. Saldremos de dudas en poco tiempo.

Foto: Antonio Sáez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Acciona-Trasmediterránea ha tomado la decisión de sustituir, al menos por un viaje, el ferry “Albayzin” por el ferry “Zurbarán”, que hoy se incorpora al servicio en el puerto de Cádiz. Sucede que el buque asignado a la línea Cádiz-Canarias ha vuelto a averiarse por segunda vez en pocos días y está amarrado en el puerto de Las Palmas, mientras se trata de resolver la incidencia.

Mientras tanto, la compañía se ha visto obligada a organizar un plan alternativo para atender a los pasajeros afectados, parte de los cuales han viajado en avión al aeropuerto de Sevilla mientras sus vehículos lo hacen a bordo del rolón “José María Entrecanales”. Y viceversa, de Sevilla a Tenerife y Las Palmas, soportando gastos extras, inconvenientes de todo tipo, daño a la calidad del servicio y a la imagen de la compañía, todo por no tener el barco adecuado para la campaña de verano.

El ferry “Zurbarán” opera habitualmente entre Barcelona y Baleares

Podemos entender las razones que han llevado a Acciona-Trasmediterránea a mantener el ferry “Albayzin” en la línea de Canarias, pero se demuestra, en este caso, que el ahorro sale caro. A la vista está. Por ello confiamos en que la nueva dirección de la empresa, con la experiencia que tiene en buques de pasajeros, presté mejor atención a Canarias y procure una alternativa adecuada, que pasa por disponer de los barcos propios.

Una pincelada para el buque “Zurbarán” -capitán, Francisco Campoy Sánchez-, que es la primera vez que viene a Canarias. Es casi gemelo del “Murillo”, es decir, tiene un nivel aceptable. Acciona lo compró en 2006 de segunda mano. Entró en servicio en febrero de 2000 con el nombre de “Northern Merchant” y forma parte de una serie de cinco buques construidos en el astillero de Sevilla, cuatro de ellos para el armador británico Cenargo International Limited.

Foto: Adolfo Ortiguiera Gil

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una avería en una pieza del acople del sistema de refrigeración de los motores principales del ferry “Albayzin” ha motivado su inmovilización en el puerto de Santa Cruz de Tenerife durante 48 horas, lo que ha coincidido con el fin de semana. Ayer, lunes, el barco estaba de nuevo en servicio y a mediodía salía del puerto de Las Palmas en viaje a Fuerteventura, Lanzarote y Cádiz.

La avería ha coincidido en la época de mayor demanda de plazas del barco, que está lleno hasta la bandera. Ello ha obligado a Acciona-Trasmediterránea a organizar el realojamiento en hoteles de los pasajeros en cada una de las escalas, así como de aquellos que realizan el viaje de regreso desde Cádiz.

Es previsible que se pueda recuperar la línea normal en el plazo de una semana, a base de acortar las escalas en cada uno de los puertos y subir en lo posible el régimen de velocidad, de modo que esta incidencia no cause más inconvenientes a los pasajeros que realizan este viaje como a los que tienen previsto hacerlo en los próximos días.

Avería inoportuna del ferry “Albayzin” en la campaña de verano

Foto: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Un efecto más de la crisis que está afectando también al transporte marítimo y a la demanda lo encontramos en la decisión de Acciona-Trasmediterránea de suspender las escalas del buque “José María Entrecanales” en los puertos de Lanzarote y Fuerteventura. La medida es provisional y trata de adaptar los medios a la demanda existente. Así lo ha informado la compañía en el día de hoy, aunque el rumor estaba latente desde hacía algún tiempo.

Eso no quiere decir que Lanzarote y Fuerteventura queden desabastecidos por parte de Acciona-Trasmediterránea. El servicio logístico y de transporte de mercancías lo hará el ferry italiano “Albayzin”, en la rotación semanal que tiene asignada, mientras que el rolón “José María Entrecanales”, buque insignia de Acciona-Trasmediterránea, seguirá atendiendo la línea Cádiz-Las Palmas-Santa Cruz de Tenerife.

El servicio semanal con las cinco islas lo atiende el ferry “Albayzin”

Acciona-Trasmediterránea mantiene el servicio de carga rodada Canarias-Barcelona, que atienden dos rolones fletados a Suardíaz, con salida los lunes desde Las Palmas y Santa Cruz de Tenerife y llegada los viernes a la Ciudad Condal.

La medida entra en vigor a partir de la próxima semana. La programación del rolón “José María Entrecanales” se mantiene en el resto de conexiones, con salida el  sábado por la tarde de Cádiz, y llegada  el lunes a Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria, y regreso desde Tenerife la madrugada del jueves.

La compañía opera cada semana con el ferry “Albayzin”, que mantiene su programación con salida cada martes por la tarde desde Cádiz y escalas en Lanzarote, Fuerteventura, Las Palmas, Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma, haciendo el retorno con las mismas escalas.

No es el barco más adecuado para esta línea, y menos en verano, ya lo hemos dicho, pero en los momentos actuales es lo que Acciona-Trasmediterránea puede ofrecer. El precio del fuel se ha disparado y los costes de explotación de un barco arrendado como éste son inferiores a los de un barco propio. Al mismo tiempo, la caída de la demanda –que se siente más en Lanzarote y Fuerteventura- y el precio de los fletes no augura nada bueno en los próximos meses. Y eso es lo que hay.

Foto: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Como cada domingo y así el resto de la semana excepto sábados coinciden en el puerto de Santa Cruz de La Palma los buques “Benchijigua Express” y “Volcán de Taburiente”, que cubren la línea Los Cristianos-La Gomera-La Palma. Es la comunicación marítima más directa y eficaz entre las tres islas a cargo de Fred. Olsen Express y Naviera Armas.

Nuestro estimado amigo y colaborador José Javier Pérez Martín captó esta tarde la salida del ferry “Volcán de Taburiente” –en la que se cruza con el velero holandés “Astrid”, un veterano construido en 1918- y la llegada del fast-ferry “Benchijigua Express”. Dos opciones para el transporte de pasajeros y carga rodada con la isla, que aseguran las comunicaciones marítimas con un notable nivel de eficacia.

El ferry "Volcán de Taburiente" se cruza con el velero "Astrid"

Llegada a La Palma del fast-ferry "Benchijigua Express"

Los domingos es el día más cómodo para viajar, tanto a la ida como a la vuelta, aunque la coincidencia a la hora de la llegada al puerto de Los Cristianos complica, y mucho, la salida de los vehículos, formándose colas que, a veces, tiene una considerable extensión. Sería deseable, a nuestro entender, una mejor coordinación de modo que la llegada de ambos barcos tuviera un margen más amplio.

Entre semana, la hora del viaje entre La Palma y Los Cristianos es diferente. Naviera Armas sale a las 04 horas, excepto viernes noche, que lo hace a las 23 horas, y Fred. Olsen Express sale de lunes a viernes a las 05,45 horas. Ello permite en ambas opciones que los pasajeros y transportistas que embarcan en La Gomera lo hagan a primera hora. En todo caso, no parece factible, al menos por ahora, cambios en los horarios establecidos, toda vez que el tráfico con La Palma está estancado y condicionado por la crisis.

Martes y jueves es posible viajar entre Santa Cruz de Tenerife y Santa Cruz de La Palma a bordo del buque “Volcán de Tauce” –el más antiguo de los barcos de Naviera Armas- que hace el viaje de regreso los miércoles y viernes a primera hora, mientras que Acciona-Trasmediterránea sólo realiza un enlace semanal de pasaje, cada viernes, con el buque “Albayzin”. Dos veces por semana hace escala un rolón de Flota Suardíaz fletado por la primera sólo para carga rodada, asegurando así parte del transporte frutero entre La Palma y Barcelona.

Fotos: José Javier Pérez Martín

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Para que el ferry Murillo pueda cubrir durante cuatro semanas la línea Cádiz-Canarias en sustitución del ferry Albayzin, que tiene que pasar su revisión anual reglamentaria en Italia por cuestión de contrato, Acciona-Trasmediterránea ha fletado el ferry italiano Audacia, para que durante dicho tiempo sustituya al primero en las líneas asignadas en Baleares.

Se trata, en realidad, de un viejo conocido de Acciona-Trasmediterránea, pues el citado barco ya ha sido alquilado por ésta en otras ocasiones. El barco arribó a Palma el pasado 3 de junio y hoy ha entrado en servicio cubriendo la línea Valencia-Palma, que se extiende a Mahón los domingos.

Construcción número 1.238 de los astilleros Apuania, en Marina di Carrara, es un buque de 24.950 toneladas brutas (GRT), mide 199,14 m de eslora total y 26,60 m de manga. Dispone de alojamiento para 500 pasajeros –de ellos 268 en camarotes- y garaje con capacidad para 2.623 metros lineales. Alcanza una velocidad de 24 nudos y pertenece a una serie de ocho buques similares, aunque con algunas diferencias en cuanto a acomodación y superestructura, de la que llama la atención el diseño de la chimenea.

El ferry italiano "Audacia" maniobra en el puerto de Palma de Mallorca

Foto: Pedro J. Muñoz López (http://ferrymania.blogspot.com)