Juan Carlos Díaz Lorenzo

El patrullero de altura “Centinela” (P-72) zarpó el pasado sábado desde su base en Ferrol para realizar un despliegue de cooperación en el Golfo de Guinea y países limítrofes, dentro del marco del Plan de Diplomacia de la Defensa y como continuación de la iniciativa “Africa Partnership Station” (APS), informa la Armada española.

La campaña está relacionada con las operaciones de seguridad marítima y seguridad cooperativa desarrolladas por el Ministerio de Defensa, el JEMAD y la Armada en África occidental y Golfo de Guinea y son continuidad de las desarrolladas en el primer trimestre de 2015 por el patrullero de altura “Vencedora”.

El despliegue del patrullero “Centinela” –comandante, capitán de corbeta José Manuel Faraldo Sordo– tendrá una duración de casi tres meses, tiempo en el que el buque permanecerá integrado en la estructura operativa de las Fuerzas Armadas dependiendo del Mando de Vigilancia y Seguridad Marítima.

El patrullero de altura “Centinela” se dirige hacia el golfo de Guinea

Están previstas tres fases. La primera abarca el transito hasta el Golfo de Guinea e incluirá la colaboración mutua en materia de seguridad cooperativa con Senegal. En la segunda, el buque permanecerá desplegado en las aguas del Golfo de Guinea y realizará actividades de apoyo militar en el ámbito marítimo de Ghana, centradas en la identificación de los riesgos inherentes en el entorno marítimo de la zona: terrorismo, tráficos ilícitos, inmigración ilegal y piratería.

La última fase será de colaboración de apoyo a Cabo Verde y se realizarán actividades de cooperación en el ámbito marítimo sobre vigilancia conjunta de los espacios marítimos bajo soberanía y jurisdicción de este país. Asimismo se harán actividades conjuntas con la marina de Mauritania referidas a vigilancia de pesca, salvamento de personas, lucha contra actividades ilícitas e inmigración ilegal.

El patrullero de altura “Centinela” apoyará el Plan de Diplomacia de la Defensa “con la finalidad de cooperar con los países ribereños del Golfo de Guinea para el desarrollo de sus capacidades y con el objetivo de fomentar el conocimiento y confianza mutuos, contribuyendo a la seguridad marítima regional y que a su vez repercuta en el incremento de la seguridad de España”, precisa la Armada española.

“Africa Partnership Station” es una iniciativa que pretende incrementar la estabilidad y seguridad marítima en la zona del Golfo de Guinea, aumentando las capacidades operativas de las naciones de África Occidental mediante la realización de ejercicios de adiestramiento conjuntos.

Foto: Armada española

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El patrullero de altura “Infanta Elena” recaló entre los días 29 de marzo y 2 de abril en el puerto de Douala (Camerún), como parte del programa previsto durante su despliegue africano. El objetivo principal fue la cooperación y adiestramiento a la Marina de Camerún en materia de Seguridad Marítima, informa la Armada española. El buque se encuentra realizando un despliegue de dos meses y medio por la costa africana en el marco del plan de diplomacia de la Defensa y en la iniciativa “Africa Partnership Station” (APS).

Durante las jornadas de formación un equipo de la Marina de Camerún realizó a bordo del buque español un adiestramiento en técnicas de visita y registro y abordaje, con el objetivo de mejorar su capacidad de proporcionar seguridad marítima en las costas del país africano, ante el hecho de que la piratería ha empezado a ser un problema serio. Además, se ha ofrecido adiestramiento a bordo en el área de seguridad interior, contraincendios y control de averías.

Instrucción a bordo de militares cameruneses con armamento ligero

Foto: Armada española

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Uno de los equipos operativos de la Unidad de Seguridad de Infantería de Marina de Canarias (USCAN) embarcó el pasado sábado en el patrullero de altura “Infanta Elena” para tomar parte en la iniciativa “Africa Partnership Station” (APS), informa el Mando Naval de Canarias. Se trata de un despliegue de algo más de dos meses por las costas de África Occidental y su regreso está previsto para primeros de mayo próximo.

El buque “Infanta Elena” se unirá a otras unidades de diferentes países operativas en la zona, en el ámbito de colaboración que el Ministerio de Defensa y la Armada vienen desarrollando dentro del Plan de Diplomacia de Defensa y la iniciativa “Africa Partnership Station”, así como actividades bilaterales con dichos países ribereños. Además del equipo operativo de seguridad, han embarcado un grupo de instructores formados por dos componentes de la USCAN y uno del Tercio del Norte de Infantería de Marina (Ferrol), con objeto de complementar las capacidades de cooperación y adiestramiento con los países participantes. 

Embarque de material a bordo del patrullero de altura “Infanta Elena”

Esta es la agrupación de la USCAN que participa en la APS

La iniciativa pretende incrementar la estabilidad y seguridad marítima en la zona del Golfo de Guinea, aumentando las capacidades operativas de las naciones de África Occidental mediante la realización de ejercicios de adiestramiento conjuntos. La misión del equipo operativo de seguridad de la USCAN, compuesto por once personas, consiste en proporcionar seguridad al propio buque así como la participación en los ejercicios programados dentro de la iniciativa “Africa Partnership Station”.

El primero de estos ejercicios es el denominado “Saharan Express”, cuyo objetivo es desarrollar las capacidades de las naciones africanas participantes en el control de sus propias aguas territoriales y zonas económicas exclusivas. En este ejercicio se prevé contar con la participación de unidades navales de Estados Unidos, Portugal, Reino Unido, Francia, Mauritania, Senegal y Cabo Verde.

En el segundo ejercicio, llamado “Obangame Express”, se realizarán operaciones de interdicción marítima, es decir, embargo y lucha contra el terrorismo, tráfico de materiales y armas de destrucción masiva. Está prevista la participación de unidades navales de EE.UU., Alemania, Francia, Italia, Turquía, Portugal, Bélgica, Brasil, Benin, Camerún, Guinea Ecuatorial, Gabón, Ghana, Nigeria, República del Congo y Santo Tomé y Príncipe.

Fotos: Mando Naval de Canarias