China reabre la puerta a los “valemax”

julio 11, 2015

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Un acuerdo comercial firmado en septiembre de 2014 entre la compañía brasileña Vale y la naviera china COSCO, para la venta y posterior arrendamiento financiero de cuatro “bulkcarriers” de 400.000 toneladas de peso muerto, permitirá el atraque en cuatro puertos chinos (Qingdao, Dalian, Tangshan Caofeidian y Ningbo), después de que hayan superado requisitos técnicos y hayan sido autorizados por el Ministerio de Transporte y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China.

La prohibición estaba en vigor desde 2012, cuando se negó el atraque de estos megabuques por supuestas “razones de seguridad”. En febrero pasado, el Gobierno chino emitió las directrices para el reconocimiento de los “valemax” y hace unos días el buque “Yuan Zhuio Hai” –uno de los cuatro megabuques que COSCO compró en mayo a Vale– estuvo descargando en el puerto de Qingdao.

Estampa marinera del buque “Yuan Zhuio Hai”, uno de los “valemax” de 400.000 TPM

La decisión llega en un momento crucial para Vale, pues los precios del mineral de hierro están en los niveles más bajos desde 2009 y el colapso de los fletes de graneles sólidos debido a la menor demanda, han significado la salida del mercado muchos competidores, dejando solos a los mayores gigantes mineros como el propio Vale o los australianos Rio Tinto o BHP Billiton.

La compañía minera brasileña calcula que, gracias a estos buques, tendrá un ahorro de costes de entre cuatro y seis dólares/tonelada y podrá ser más competitiva respecto a sus rivales australianos que tienen una clara ventaja geográfica. Australia ha suministrado casi 242 millones de toneladas de mineral de hierro a China en los primeros cinco meses de 2014, un 14,8% más que el año pasado y el 64% del total, mientras que Brasil suministró solo 71 millones de toneladas, lo que representa el 18%.

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