La Academia de Ciencias de la Navegación visitó la Comandancia Naval de Santa Cruz de Tenerife

marzo 16, 2014

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Invitados por el comandante naval de Santa Cruz de Tenerife, capitán de navío Luis M. García Rebollo, miembros de la Academia Canaria de Ciencias de la Navegación visitaron recientemente la Comandancia Naval de la provincia. En esta oportunidad acompañó también el historiador Juan José Laforet, cronista oficial de Las Palmas de Gran Canaria. Durante la visita hicieron un recorrido por sus instalaciones y asistieron a una presentación en el torreón norte, en el que en otro tiempo se recibían, mediante banderas, las noticias de las arribadas de barcos desde el semáforo de Igueste de San Andrés.

El edificio, que el próximo año cumplirá setenta de existencia, tiene tres plantas y un torreón en el extremo norte desde el que por una tronera y un telescopio se recibía la información del semáforo de señales. La planta baja, en otro tiempo dedicada a alojamiento de marinería –hoy residen en nuevos apartamentos situados en el extremo norte del patio– y archivos, ha reconvertido la vivienda de un suboficial en tres salas de exposiciones. Existe, asimismo, un refugio antiaéreo que abarca todo el frente del edificio y que ha sido redescubierto hace poco tiempo. 

El comandante naval, miembros de la Academia Canaria de Ciencias de la Navegación y el historiador grancanario Juan José Laforet

La planta principal está dedicada a oficinas, CECOM y despachos del comandante y segundo comandante. La segunda planta corresponde a viviendas del comandante, segundo comandante y un apartamento para alojamiento del almirante u autoridad destacada. El torreón consta de tres niveles, de los cuales el primero se ha habilitado como sala de reuniones; el segundo corresponde al puesto de observación y el tercero es una azotea con visión de 360 grados. En los dos primeros niveles se encuentran expuestos algunos documentos y fotografías de interés.

La actual Comandancia Naval, denominada Comandancia Militar de Marina de Santa Cruz de Tenerife hasta 2007, remonta sus orígenes a 1804, año en el que tomó posesión el capitán de navío Domingo Ponte, para cuyo cargo había sido nombrado el 28 de febrero de 1803, a consecuencia de las ordenanzas sobre matrícula naval dictadas en 1802. El primer edificio destinado a sede de la comandancia fue construido por orden de 15 de mayo de 1864.

Al proclamarse la Segunda República en abril de 1931, se produjeron una serie de cambios en la Administración Marítima creando en sustitución de las Comandancias Militares de Marina las Capitanías Marítimas y las Delegaciones Marítimas. Asimismo se creó el Cuerpo de Servicios Marítimos, en el que quedó integrado todo el personal que prestaba sus servicios en las comandancias, con sus nuevas denominaciones. 

Sede de la Comandancia Naval de Santa Cruz de Tenerife

La antigua Comandancia de Marina situada a la entrada del muelle Sur, en el borde de la actual Plaza de España, estaba en un inmueble que era propiedad del Estado. Su ubicación dificultaba el acceso ante el proyecto de expansión que se pretendía acometer en la zona, por lo que el Cabildo Insular de Tenerife ofertó permutar el viejo edificio por un nuevo solar, donde actualmente se encuentra la Comandancia.

En el periódico “La Tarde”, de fecha 13 de noviembre de 1939, aparece publicado un artículo sobre la nueva Comandancia Militar de Marina, en el que se afirma que ya estaba en marcha el proyecto gracias a la iniciativa y buenos deseos del gobernador civil, habiendo sido enviado a Madrid para su aprobación definitiva por el Ministerio de Marina. El proyecto original corresponde al arquitecto José Enrique Marrero Regalado, siendo posteriormente reformado por el arquitecto Tomás Machado y Méndez Fernández de Lugo, ambos reconocidas personalidades de su tiempo. La construcción del edificio comenzó el 30 de noviembre de 1942. Durante 1943 no se pudo dedicar dinero a las obras por lo que los trabajos estuvieron paralizadas, volviendo a reiniciarse a comienzos de 1944 y efectuándose la entrega oficial mediante acta de 20 de diciembre de 1945.

Panorámica del semáforo de Igueste de San Andrés

Al aprobarse la ley 27/1992 de 24 de noviembre, de Puertos del Estado y de la Marina Mercante (BOE de 26 de Noviembre), los días 7 y 8 de marzo de 1993 se efectuaron las trasferencias a Marina Mercante. El 17 de enero de 1994 se inauguró la Capitanía Marítima y la Torre de Control y Salvamento de Santa Cruz de Tenerife y el 14 de abril de ese mismo año se efectuaron las transferencias del personal militar. Por orden de 22 de Junio de 1993 se firmaron los convenios de transferencias entre el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación y el Ministerio de Defensa, cesando en las competencias que hasta ese momento desempeñaba el comandante militar de Marina como delegado del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación

Mediante orden ministerial 25/2007, de 2 de marzo, por la que se aprobaron los planes de transición a las nuevas estructuras de la Fuerza del Ejército de Tierra, de la Armada y del Ejército del Aire, la Comandancia Militar de Marina pasó a denominarse Comandancia Naval de Santa Cruz de Tenerife. De ella dependen las ayudantías navales de La Palma, La Gomera y El Hierro.

El semáforo de Igueste de San Andrés está situado a unos 220 metros sobre el nivel del mar. Se trata de una antigua estación de señalización marítima mediante un sistema de banderas, distante seis millas náuticas del actual edificio de la Comandancia Naval. Desde un mástil de hormigón de 16 m de altura –ya colapsado– y mediante el código internacional se comunicaba la llegada de los barcos que arribaban por el norte. El Ministerio de Marina se hizo cargo del inmueble en 1893 y comenzó a prestar servicio en diciembre de 1895. En 1971 se procedió a su cierre y desde 1979 está en total abandono.

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo, Koppchen y Antonio Márquez, autor de la página web fotosaereasdecanarias.com.

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