Escala del crucero bahameño “Saga Ruby” en los puertos de La Gomera y La Palma

diciembre 26, 2009

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Uno de los barcos más bonitos y elegantes que existen en la actualidad dedicados al creciente mercado de los cruceros de turismo se llama Saga Ruby y estuvo hoy en el puerto de San Sebastián de La Gomera, de 07 a 18 horas y mañana estará en Santa Cruz de La Palma, con igual horario. El penúltimo día del año tiene prevista una escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, continuando viaje a medianoche a Funchal, donde asistirá a la gran exhibición pirotécnica de Fin de Año.

Se trata de uno de los últimos representantes de gran categoría de los buques de su clase. Se sitúa en la generación de los barcos notables de mediados de la década de los setenta y, sin duda, cuando entró en servicio causó un impacto muy considerable. El diseño corresponde a un buque de líneas armoniosas, muy equilibrado y proporcionado en casco, superestructura y chimenea, y de una estampa marinera muy elegante y visualmente agradable.

Construido por encargo de la compañía noruega Den Norske Amerikalinje A/S, con sede en Oslo, es la construcción número 39 de los astilleros Swan Hunter Shipbuilders Ltd., en Wallsend y fue botado el 15 de mayo de 1972 con el nombre de Vistafjord, siendo entregado a sus armadores el 15 de mayo de 1973 y estrenándose ocho días después en su viaje inaugural en la línea Oslo-Nueva York.

Sin embargo, poco tiempo se mantuvo el citado buque en la línea regular, pues el avance de la aviación comercial y la crisis del petróleo de octubre de 1973 provocó el cierre de la misma, dedicándose, a partir de entonces, a los cruceros de turismo, etapa en la que también participó su compañero de contraseña Sagafjord, dándose la circunstancia de que ambos buques compartirían singladuras –todavía hoy lo hacen- bajo distintas contraseñas y banderas.

En mayo de 1980, los buques de la compañía Den Norske Amerikalinje A/S fueron transferidos a la sociedad Norwegian American Cruises A/S, y en diciembre de ese mismo año pasaron a la propiedad de Leif Hoegh & Co. Pasaron apenas tres años y en mayo de 1983, naviera y buques fueron vendidos al grupo británico Cunard, con entrega prevista para octubre del citado año.

En efecto, a partir de entonces ambos buques enarbolaron la contraseña de la histórica compañía británica, explotados por la división Cunard Cruises y, al igual que en su etapa anterior, siguieron siendo asiduos visitantes del Atlántico isleño. En diciembre de 1999, el buque Vistafjord fue rebautizado Caronia y, como tal, visitó en varias ocasiones el puerto tinerfeño, pintado el casco de color negro, lo cual, si cabe, resaltaba todavía más su elegancia. Este buque, además, fue destinado a un tipo de pasajeros con límite mínimo de edad en los 50 años, manteniendo a bordo el más tradicional estilo inglés.

En julio de 2004 el buque Caronia fue vendido a la sociedad Saga Shipping Co. Ltd., fijándose su entrega para el mes de diciembre del citado año, siendo rebautizado Saga Ruby, nombre con el que navega desde entonces y nos visita de nuevo. En octubre del presente año, maniobrando en el puerto de Nueva York, resultó averiado con daños de cierta importancia, que obligaron a su reparación en los astilleros de Bayonne (New Jersey).

Es un buque de 24.292 toneladas brutas y 5.954 de peso muerto y son sus principales dimensiones 191,10 metros de eslora total y 25 de manga. Está propulsado por dos motores Sulzer 9RD68, con una potencia de 24.000 caballos, sobre dos líneas de ejes y hélices de paso variable, que le permite mantener una velocidad de crucero de 20 nudos. Tiene capacidad para 500 pasajeros (aunque puede alojar a un máximo de 670) y 390 tripulantes y está inscrito en el registro marítimo de Bahamas. Código IMO 7214715.

Elegante estampa marinera del crucero "Saga Ruby"

El crucero "Saga Ruby", visto por la banda de estribor

En su anterior etapa como "Caronia", en el puerto tinerfeño

Perspectiva de proa del crucero "Caronia"

Fotos: Fernando González Dörner (Madrid)

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