Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el pasado 14 de noviembre, y durante la temporada de invierno 2009-2010, el crucero Island Escape estará presente cada viernes en el puerto de Santa Cruz de Tenerife –donde coincidirá con el crucero italiano Aidaluna-, utilizado como base de operaciones. El citado buque realiza un itinerario semanal con escalas en La Palma, Funchal, Agadir, Arrecife de Lanzarote y Las Palmas. La mayoría del turismo de este crucero es de nacionalidad británica y sigue la pauta, en años anteriores, de otros buques del mismo estilo, ocupándose de su consignación Hamilton y Cía.

De los barcos de su especialidad que actualmente navegan por Canarias, el crucero Island Scape -como se aprecia en la foto de Julio A. Rodríguez Hermosilla- figura en segundo orden. Conocido en el puerto tinerfeño desde su primera escala el 10 de noviembre de 2002, tiene 27 años de historia sobre sus cuadernas, pues se trata, en origen, del antiguo Scandinavia, construido por encargo de United Steamship Co. Ltd., una filial de la compañía danesa DFDS.

Construcción número 164 de los astilleros Dubigeon-Normandie en su factoría de Prairie-au-Duc, en Nantes (Francia), fue botado el 16 de octubre de 1981 y entregado a sus armadores el 20 de agosto de 1982. El 25 de septiembre del citado año inició su viaje inaugural en Nueva York, haciendo escalas en Miami, Port Cañaveral, Filadeldia, Boston y Port Jefferson. Luego, a partir de octubre, navegó preferentemente entre Nueva York y Freeport (Bahamas) y en diciembre de 1983, de regreso a Europa, cubrió la línea entre Oslo y Copenhague por cuenta de su empresa matriz DFDS.

En abril de 1985 fue vendido a Sundance Cruise Corporation –una sociedad formada por Johnson Line, Effjhon y McDonald Enterprise-, siendo reformado en los astilleros Blohm + Voss, en Hamburgo y rebautizado Stardancer. A partir de junio del citado año comenzó una nueva etapa dedicado al turismo norteamericano, cubriendo un itinerario con base de operaciones en Vancouver (Canadá) y Skagway (Alaska) y Los Ángeles (EE.UU.) y Puerto Vallarta (México).

En 1987 operó por cuenta de Admiral Cruises y en 1988 lo hizo de la mano de Royal Admiral Cruises y en enero de 1990 fue vendido a Viking Serenade Inc., una filial de la compañía noruega Wilhelmsen, siendo abanderado en Bahamas con el nuevo nombre de Viking Serenade y operado por Royal Caribbean Cruise Line, con base en Miami y Fort Lauderdale. En 1991 fue modernizado en los astilleros Southwest Marine Yards, en San Diego y en junio de 1991 volvió de nuevo al servicio abanderado en Liberia, haciendo viajes en el itinerario Los Ángeles-Ensenada-Catalina-San Diego. Desde marzo de 2002 figura registrado como propiedad de Island Cruises, con sede en Nassau (Bahamas) y navega con el nuevo nombre de Island Escape.

Buque de elegante estampa marinera, en la actualidad registra 40.132 toneladas brutas (GT) y 4.294 de peso muerto (TPM), y mide 185,25 metros de eslora total, 27 de manga y 6,80 de calado máximo. El equipo propulsor está formado por dos motores Burmeister & Wain, 9L55GFCA, con una potencia de 19.850 kw sobre dos líneas de ejes, que le permite mantener una velocidad de 20 nudos. Tiene capacidad para 1.606 pasajeros, aunque esta cifra ha variado a lo largo de la existencia del buque.

El crucero "Island Escape", en el puerto tinerfeño

Foto: Julio A. Rodríguez Hermosilla

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

Auténtica sensación causó la presencia en el puerto de La Luz y Las Palmas del megacrucero Carnival Dream, abanderado en Panamá, el más grande y moderno de la flota de Carnival Cruises Lines, que arribó el pasado 4 de noviembre y marcó un hito en la historia del puerto y de la ciudad, que en los últimos años está adquiriendo un notable protagonismo como escala del turismo marítimo. El buque atracó por la banda de estribor al muelle de Santa Catalina, y su avanzada estampa marinera con su típica chimenea alada se convirtió en el indiscutible protagonista de la jornada.

La escala del megacrucero Carnival Dream formaba parte de su viaje inaugural de cruce del Atlántico, camino de King’s Wharf (Bermudas) y Nueva York, donde el pasado día 12 de noviembre se realizó la ceremonia oficial de inauguración, con la participación como madrina de la actriz Marcia Gay Harden. El nuevo buque está considerado el “fun ship” (barco de diversión) más grande de la compañía y, sin duda, el más espectacular de su flota, al que seguirá un gemelo llamado Carnival Magic, cuya entrega está prevista para junio de 2011. El coste de su construcción asciende a la respetable cifra de 740 millones de dólares. La base de operaciones está en Port Cañaveral, desde donde realizará cruceros de una semana en los itinerarios clásicos de la zona a partir del próximo 3 de diciembre.

Construcción número 6.151 de los astilleros Fincantieri, en Monfalcone (Italia), el contrato entró en vigor en 2007 y finalizó con su entrega oficial, el pasado 21 de septiembre. Es un buque de 128.251 toneladas brutas (GT) y son sus principales dimensiones 305 metros de eslora total, 37 de manga y 8,20 de calado. Está propulsado por seis motores Wärtsila acoplados a dos líneas de ejes, capaces de desarrollar una potencia de 75.600 kw y una velocidad de 22,5 nudos. Tiene capacidad para 3.652 pasajeros y 1.369 tripulantes. Dispone de 14 cubiertas, de las que ocho son para alojamiento de los pasajeros y algunas de ellas combinan servicios, mientras que el resto son de uso común. Código IMO 9378474.

A bordo del Carnival Dream, además de un amplio abanico de servicios de ocio y relax,  se propone un nuevo concepto de animaciones bajo el nombre The Piazza, una cafetería interior y exterior con música en vivo, así como muchos espacios dedicados a familias y niños, con áreas de juego desde baloncesto hasta minigolf, y un extraordinario parque acuático denominado Carnival WaterWorks, con el tobogán de agua más grande que existe a bordo de un barco y el spa más grande de toda la flota de Carnival Cruise Lines, conocido como Cloud 9 Spa. Dispone de 14 cubiertas, de las que ocho son para alojamiento de los pasajeros y algunas de ellas combinan servicios, mientras que el resto son de uso común.

Ocean Plaza es un nuevo concepto de club de baile. Se trata de un café bar que integra una discoteca con pistas de bailes espectaculares, con un escenario donde se ofrece música en vivo, cómodos lugares para sentarse y siempre con una vista privilegiada al mar. Serenity, por su parte, es una zona exclusiva para adultos con jacuzzis y zona para relax bajo una sombrilla.

El buque también dispone de piscinas escénicas que se “cuelgan” sobre el mar, generando una increíble sensación. Seaside Theatre consiste en una pantalla gigante (12 × 22 metros) junto a la piscina, donde se puede ver películas, conciertos, noticias, deportes. Existen camarotes exclusivos integrados al spa y una pasarela con tiendas, zona de ocio y descanso, para ir de compras y pasear por esta “calle comercial”. Todo ello muy al estilo americano.

Espectacular perspectiva del megacrucero "Carnival Dream"

Foto: Carnival Cruises Line

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En su primera escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, el 12 de noviembre arribó el megacrucero Celebrity Equinox, abanderado en Bahamas, en el transcurso de su viaje de cruce del Atlántico, de dos semanas de duración, camino de Fort Lauderdale (EE.UU.), con 2.686 turistas y 1.242 tripulantes a bordo. Atracó en el muelle Sur, como se aprecia en la fotografía de Julio A. Rodríguez Hermosilla, en un día espléndido y con el puerto pintado de barcos, entre ellos otros dos cruceros de turismo: Navigator of the Seas y Saga Ruby.

Construcción número 676 de los astilleros Jos. L. Meyer, en Papenburg (Alemania), fue puesto a flote el 6 de agosto de 2008 y entregado a sus armadores, Celebrity Equinox Inc., una filial de Celebrity Cruises, el 17 de julio de 2009. El coste final asciende a la cifra de 750 millones de dólares. Es el segundo de una serie de cuatro buques, de los cuales el primero se llama Celebrity Solstice, entregado el 24 de octubre de 2008; el tercero, Celebrity Eclipse, previsto para junio de 2010 y el cuarto todavía no tiene nombre y se conoce como proyecto NB 679.

Es un buque de 121.878 toneladas de registro bruto (GT), 82.363 netas (NT) y 9.500 de peso muerto (TPM), siendo sus principales dimensiones 317,20 metros de eslora total, 36,90 de manga y 8,30 de calado. Está propulsado por cuatro motores Wärtsila 16V46, que desarrollan una potencia de 67.200 kilowatios y le permite alcanzar una velocidad de 24 nudos. Tiene capacidad máxima para 2.850 pasajeros. Código IMO 9372456.

El nuevo buque pertenece a la gama de gran lujo y combina un diseño vanguardista y ecológico. Entre sus novedades ofrece el primer “Lawn Club” del sector, formado por una parcela de más de césped natural; diez restaurantes con todo tipo de comidas y una gran luminosidad gracias a los amplios ventanales que permiten una amplísima visión del mar.

Los camarotes del buque Celebrity Equinox han sido diseñados con mayor amplitud y el 85% de ellos dispone de balcón al mar. Dispone, asimismo, de los denominados camarotes Aqua Class, inspirados en spas, que ofrecen un acceso exclusivo a un área dedicada actividades relajantes y donde se encuentra un restaurante exclusivo para estos clientes. Otra novedad consiste en un espectáculo de soplado de vidrio, mientras que el teatro tiene capacidad para 1.400 espectadores.

Otro de los aspectos que distingue al buque Celebrity Equinox es su carácter ecológico, debido a la utilización de energía solar. Está diseñado para disminuir el consumo de combustible y, con ello, reducir las emisiones de gases contaminantes. Además, el buque dispone de avanzados de purificación de aguas residuales y una planta de osmosis inversa de baja energía, entre otras soluciones ecológicas.

Celebrity Equinox (12-11-2009) 047

El megacrucero "Celebrity Equinox", en su primera escala en el puerto de Santa Cruz de Tenerife

Foto: Julio A. Rodríguez Hermosilla

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El buque metanero Ibérica Knutsen, fletado al 50% por Repsol y Gas Natural, se encuentra operativo al servicio de ambas compañías desde su reciente entrega en el puerto de Falmouth (Reino Unido). Este buque, construido por el astillero coreano Daewoo, fue entregado al armador noruego Knutsen OAS Shipping A/S el 8 de agosto de 2006 y desde el 27 de julio de 2009 comenzó a operar para Repsol-Gas Natural LNG (Stream), en la modalidad de contrato “time charter”, entre Qatar y España.

Ibérica-Knutsen

El buque “Ibérica Knutsen”, abanderado en el segundo registro de Noruega, ha sido incorporado el servicio de Repsol-Gas Natural.

Según informa la empresa, el buque Ibérica Knutsen, con una capacidad de carga de 173.000 m3, “está equipado con la última tecnología existente y cumple los requisitos más exigentes de seguridad del sector, dado el tipo de carga que transporta: gas natural licuado. Entre sus características relacionadas con la seguridad destaca fondo reforzado en la zona de carga y sus cuatro tanques criogénicos de doble membrana lisa”. Las operaciones de carga y/o descarga tienen una duración de 12 horas.

Abanderado en el registro internacional de Noruega, es un buque de 93.915 toneladas brutas (GT), 28.175 netas (NT) y 77.323 de peso muerto y son sus principales dimensiones 284 metros de eslora total -277 entre perpendiculares-, 43 de manga, 26 de puntal y 12 de calado. Está propulsado por dos turbinas de vapor y alcanza una velocidad de 20 nudos. Código IMO 9386603.

La compañía armadora opera otros tres buques LNG de similares características construidos en astilleros de la ría de Bilbao y la bahía de Cádiz: Bilbao Knutsen (2004), Cádiz Knutsen (2004) y Sestao Knutsen (2007), que mantienen pabellón español y pertenecen a la matrícula naval de Santa Cruz de Tenerife. Además, Knutsen OAS Shipping A/S dispone de una treintena de buques especializados para el transporte de productos químicos, varios de los cuales también han sido construidos en astilleros españoles.