Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Gobierno de Canarias cumple con su palabra de regularización y hoy autorizó el pago de 12,6 millones de euros a Fred. Olsen Express y Navieras Armas en concepto de reembolso de las bonificaciones al transporte marítimo correspondientes al segundo y tercer trimestre de 2012. En total, Fred. Olsen ha ingresado 6,76 millones de euros y Naviera Armas 5,75 millones de euros.

El portavoz del Gobierno, Martín Marrero, informó de que los pagos correspondientes al cuarto trimestre de 2012 y el primero de 2013 se librarán cuando las empresas presenten la documentación necesaria, pues el Gobierno de Canarias ha incluido una partida de algo más de 30 millones de euros en los presupuestos generales de la Comunidad Autónoma de este año, para garantizar el reembolso de las bonificaciones efectuadas.

La bonificación autonómica al transporte marítimo está fijada en el 25 % del precio del billete, de acuerdo con lo previsto en el decreto 191/2006, de 26 de diciembre. Otro 25 % lo aporta el Ministerio de Fomento. La norma dispone que a las navieras autorizadas para la prestación de servicios regulares de transporte marítimo interinsular de pasajeros, les será reembolsadas trimestralmente las cantidades descontadas en los billetes que adquieran sus clientes con derecho a bonificación.

El Gobierno de Canarias tiene las competencias en transporte marítimo interinsular

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas dice que tiene un secreto para sus clientes. Entre el 2 de abril y el 6 de octubre, todos los trayectos directos interinsulares tendrán un precio de 8 euros por pasajero y 8 euros por vehículo. En todas las plazas y en todas las salidas y la línea Playa Blanca-Corralejo, a 7 euros. La compañía mantiene así la estrategia iniciada en enero pasado, con la excusa de echar una mano a la maltrecha economía familiar en la cuesta de enero, de bajar agresivamente sus tarifas hasta límites insospechados.

Se trata, sin duda, de una extraordinaria noticia para la movilidad en el archipiélago canario y bien han debido irle las cosas a Naviera Armas con esta actuación, cuando ha tomado la decisión de prolongarla nada menos que más allá del verano. Lo cual quiere decir que es posible viajar a precios más económicos entre las islas, aunque el combustible esté más caro que nunca y los costes laborales, financieros y de amortización de la flota sean los que son. Pero eso no es asunto nuestro.

La primera “tarifa volcán” (49,90 €) fue todo un éxito. Luego casi llegó a 100 €.

Además de favorecer el transporte marítimo de pasajeros y vehículos en régimen de equipaje –no vemos tarifas baratas para la carga rodada con el resultado que ello, teóricamente, debería tener en la cesta de la compra–, apreciamos una doble lectura en esta estrategia. De un lado, media vuelta de tuerca a Fred. Olsen Express, su competencia más inmediata y otro palo en las canillas a Binter Canarias, pues las abusivas tarifas aéreas del monopolio de facto obligan a muchos pasajeros a echar mano del transporte marítimo, pese a su duración. Caso bastante frecuente y en aumento en las líneas entre las dos capitales canarias favorecida por el nuevo atraque en el muelle de La Esfinge, Las Palmas-Morro Jable y La Palma-Los Cristianos, por ejemplo, pese al horario intempestivo en este último caso.

Aunque muchas economías familiares están maltrechas y resentidas, es previsible que el próximo verano sea histórico en el transporte marítimo en Canarias. Seguramente, Naviera Armas conseguirá elevar de manera notable el coeficiente de ocupación de sus barcos, tanto en pasajeros como en vehículos. Respecto de Fred. Olsen Express, pese a que los costes de explotación de sus barcos rápidos son diferentes, su abanico tarifario también se ha flexibilizado y su estrategia pasa, por ahora, por comprar con antelación a mejores precios. Puede que haya sorpresas. Tiempo al tiempo.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La mejoría en el tiempo ha permitido reanudar el transporte marítimo en Canarias, que en los dos últimos días se vio sensiblemente afectado como consecuencia de una borrasca que se abatió sobre las islas con fuertes vientos, lluvias y mar de fondo que ha hecho impracticables los puertos de las islas menores. Desde hoy, tanto Fred. Olsen Express como Naviera Armas van recuperando progresivamente la normalidad, lo cual permite restablecer los enlaces con La Gomera, La Palma y El Hierro.

El buque “Benchijigua Express” se encuentra atracado en el puerto de San Sebastián de La Gomera desde las 15 h dispuesto para reiniciar su itinerario habitual y el ferry “Volcán de Taburiente” navega en estos momentos frente a la playa de La Tejita, a 19,5 nudos de velocidad y al rumbo 255º, para reiniciar su línea habitual en el puerto de Los Cristianos. El catamarán “Bentago Express” viaja en estos momentos a 30 nudos de velocidad en dirección al puerto de Agaete.

Las condiciones de operatividad del puerto de Los Cristianos han mejorado

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una borrasca importante se encuentra situada sobre Canarias y está dejando agua y vientos con rachas superiores a los 100 kilómetros/hora. Las adversas condiciones meteorológicas están causando alteraciones en el transporte aéreo y marítimo de las islas y las primeras complicaciones se han hecho sentir en las líneas que enlazan con la isla de La Palma.

El ferry “Volcán de Taburiente” consiguió entrar esta tarde en el puerto de Santa Cruz de La Palma, aunque para la maniobra necesitó de la ayuda del remolcador “Boluda Don Blas”.  En la foto de Óscar Pérez se ve el momento en el que hace de carnero para conseguir llevarlo a su atraque. El fast ferry “Benchijigua Express” decidió dar la vuelta a las 17,45 h, cuando se encontraba próximo al puerto palmero.

Ambos buques navegan en estos momentos en dirección al puerto de Santa Cruz de Tenerife, ya que el puerto de Los Cristianos se encuentra impracticable. En el momento de publicar esta información, el ferry “Volcán de Taburiente” se encuentra frente al Puertito de Güímar navegando a 19,7 nudos y el “Benchijigua Express” navega frente a Costa del Silencio a 22,2 nudos. Lo cual quiere decir que hasta que pase el temporal las líneas marítimas de las islas occidentales sufrirán algunas alteraciones.

Un remolcador ayuda en la maniobra del “Volcán de Taburiente” en La Palma

Foto: Óscar Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Ha sorprendido en los medios marítimos la noticia del fletamento del rolón “Volcán de Teneguía” por Acciona Trasmediterránea, que desde hace unos días cubre la línea Canarias-Sevilla. Este buque, propiedad de una de las sociedades controladas por Naviera Armas, estaba disponible después de que hubiera finalizado el contrato con OPDR Canarias, como refuerzo de la rotación de los buques “OPDR Canarias” y “OPDR Andalucía”.

Y ha sorprendido por varias razones: primero, porque Acciona Trasmediterránea tiene barcos propios amarrados, que bien podrían cubrir esa línea; segundo, porque Naviera Armas ha entrado “en guerra” de tarifas y servicios en mercados tradicionales de Acciona Trasmediterránea, caso de la línea que enlaza con Melilla y Huelva, que se ha convertido en una alternativa a Cádiz y en la que le está haciendo daño; y tercero porque, aunque ya muy minoritario, Antonio Armas Fernández sigue siendo accionista de Acciona Trasmediterránea.

El buque “Volcán de Teneguía”, ahora al servicio de Acciona Trasmediterránea

Nosotros vemos, sin embargo, una estrategia inteligente por parte de Acciona Trasmediterránea. La familia Entrecanales conoce bien las formas de su peligroso contrincante y antes de que salga con alguna de las suyas, ha preferido alquilar el barco en cuestión –suponemos que por largo tiempo– en lugar de tenerlo compitiendo en las líneas Canarias-Cádiz o Canarias-Sevilla. No es nada nuevo. En el pasado Naviera Armas ya lo hizo cuando Naviera Jarugo se metió a romper las líneas interinsulares con los rolones “Isla Colombina” e “Isla de Cartuja” y le fletó uno de sus barcos mientras que del otro se hizo cargo Trasmediterránea.

Los costes de explotación de los barcos de Naviera Armas son distintos de los de Acciona Trasmediterránea, que se ve obligada a amarrar los suyos y fletar otros, con el coste y el impacto que eso tiene en el personal. Es un tema preocupante, como decíamos en la noticia anterior. Pero es la realidad. Con los fletes a la baja y la posibilidad de contratar tripulaciones más baratas, competir en el mercado con unos costes más elevados está muy complicado.

Foto: David Pérez Rivero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final se impone la lógica y los propios políticos herreños entienden que, en la actual coyuntura, cuatro servicios semanales entre El Hierro y Los Cristianos son suficientes para mantener una comunicación marítima aceptable. Máxime después de que el pasado 24 de enero finalizara el plazo de presentación de ofertas para la adjudicación de las Obligaciones de Servicio Público (OSP) y la convocatoria quedara desierta, al considerar las navieras que el pliego de condiciones del Gobierno de Canarias era “demasiado exigente”.

De modo lo que los políticos herreños miembros de la Comisión de Transportes del Cabildo Insular hayan aceptado quedarse con cuatro en lugar de seis conexiones semanales, renunciando a dos salidas desde Santa Cruz de Tenerife, pues las navieras argumentan que la línea no es rentable y de mantenerse en las condiciones actuales es impredecible decir qué es lo que puede suceder.

Piden los políticos flexibilizar los horarios de regreso de El Hierro a Los Cristianos los domingos entre las 15 h y 18 h (propuesta complicada, habida cuenta de los servicios que a esas horas hacen Fred. Olsen Express y Naviera Armas con La Palma, salvo que hubiera cambios y no parece fácil) y rebajar el número de 1.200 a 600 plazas por viaje y la velocidad a un mínimo de 18 nudos, con lo que la travesía tendría una duración de cuatro horas, como en tiempos de los “delfines” de Compañía Trasmediterránea, lo que parece un traje hecho a la medida para que sea Naviera Armas quien presente oferta, si es que finalmente llega a producirse.

Cuatro viajes semanales y desde Los Cristianos, hasta que las cosas mejoren

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Algo más de 31.000 pasajeros, 31.512 para ser exactos, movió el año pasado la línea Canarias-Huelva que atiende Naviera Armas, según datos ofrecidos por la Autoridad Portuaria de aquella provincia. Ello supone un ocho por ciento de aumento con respecto al año 2011, si bien es de advertir que la línea se estrenó el 1 de abril del citado año, periodo en el que transportó 29.100 pasajeros.

Durante 2012 a bordo de los buques de Naviera Armas adscritos al citado servicio -principalmente el ferry “Volcán del Teide”- se movieron 16.256 automóviles en régimen de equipaje (+ 13,6 %).  La ocupación en los meses de verano  se incrementó en un 30 % de media y la travesía dura una media de unas 30 horas, lo cual es un buen registro. No se ofrecen datos del movimiento de carga rodada.

El ferry “Volcán del Teide” atiende la línea Canarias-Huelva

Foto: Astilleros Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen y Naviera Armas han sentido un alivio en sus respectivas economías recién estrenado el año 2013 con el ingreso conjunto de 8,6 millones de euros que el Gobierno de Canarias ha hecho en estos días en sus respectivas cuentas asignadas, cantidad que reduce bastante la deuda mantenida desde hace tiempo en concepto de compensación a los servicios prestados en las líneas interinsulares. Sabíamos que el asunto estaba avanzando y finalmente se ha confirmado.

El gasto se ha imputado a los presupuestos de 2012 y según manifiesta el portavoz del Gobierno, Martín Marrero, es voluntad del Ejecutivo regional cumplir con su compromiso de pago de las cantidades pendientes de reembolsar, de modo que espera ponerse al día antes de que acabe este año, tanto en el concepto de bonificación de la residencia como en el de Obligación de Servicio Público (OSP).

“Benchijigua Express”, buque insignia de Fred. Olsen Express

En el presupuesto de 2013 se contempla una partida de 33,6 millones de euros para dicho concepto, así como otros 7,3 millones autorizados por la vía rápida por el Consejo de Gobierno en su última reunión, con cargo a los presupuestos de 2012 y que las navieras recibirán en breve. Se habla de un desfase cuyo origen se remonta a 2009, con una partida de cuatro millones de euros para las bonificaciones de 2010, cuando la estimación era de unos 20 millones de euros.

Desde entonces, han sido frecuentes las advertencias de las navieras de los problemas que les supone no disponer de ese dinero a su debido tiempo, pues su músculo financiero tiene un límite y más en las actuales circunstancias, en las que se ha contraído el tráfico y el precio del combustible está por las nubes. El Gobierno dice que “trabaja intensamente” para ponerse al día y evitar situaciones que pudieran provocar recortes en las líneas en servicio, con los inconvenientes que ello acarrearía para la movilidad y la cohesión del archipiélago.

“Volcán de Taburiente”, eficaz ferry de Naviera Armas

Lo que nos llama la atención es la idea del Gobierno canario de establecer nuevos parámetros para la aplicación de la bonificación por residencia, pues pretende que las arcas de la Comunidad asuman el 50 % de la tarifa bonificable para la línea Tenerife-El Hierro, la cual, sumado otro 25 % del Estado, se situaría en el 75 %. Para saber cómo puede ir el asunto, antes de tomar una decisión al respecto ha remitido el proyecto de decreto al Consejo Consultivo de Canarias, a la espera de su pronunciamiento. La idea, aún siendo buena, sugiere, a primera vista, de que ello pondría en desventaja al resto de los usuarios de las otras islas que también utilizan el transporte marítimo.

Poco han tardado algunos políticos herreños, como el diputado regional Javier Morales (AHI), para valorar positivamente el pago de parte de la deuda pendiente con las navieras, como para pedir mejores horarios y, sobre todo, más estables. No deja de tener razón, pero vamos a ver cómo se pueden hacer los encajes necesarios de manera que, sin menoscabar la atención a las otras islas, que poseen un mayor volumen de pasajeros y mercancías, pueda prestarse el adecuado servicio marítimo a El Hierro, teniendo en cuenta fines de semana (viernes y domingos) y entre semana, de modo que los cargadores y los receptores establezcan fórmulas eficaces de acuerdo con sus necesidades y sus intereses.

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Con motivo de la varada anual reglamentaria del ferry “Volcán del Teide”, el ferry “Volcán de Tijarafe” ha tomado el relevo en la línea Las Palmas-Santa Cruz de Tenerife-Huelva. No ha sido posible relevarlo por su gemelo “Volcán de Tinamar”, ya que en la actualidad cubre la línea Motril-Melilla. La sustitución durará hasta que se reincorpore el buque “Volcán del Teide”, que pasa su revisión en un dique seco de la bahía de Algeciras. En su viaje de regreso, la pasada madrugada, lo hacía con cierto retraso y mantenía una velocidad de 21 nudos.

Como conocen nuestros lectores, este buque cubrió durante bastante tiempo la línea Canarias-Funchal-Portimao. Desde que se cortó la conexión marítima entre la costa de Portugal y la isla de Madeira, los inconvenientes que ello ha supuesto para la población son considerables del archipiélago portugués, ya que no se puede viajar al continente con vehículo y ha encarecido la cesta de la compra, además de cortar un flujo de visitantes.

Aunque las autoridades madeirenses instaladas en el poder desde hace mucho tiempo no han dado una respuesta satisfactoria, en las últimas semanas circula el rumor insistente de que la línea pueda restablecerse, si finalmente prosperan las iniciativas políticas que, a nivel de la Comunidad Europea, llevan a cabo algunos eurodiputados. Algunos armadores portugueses, que en su día tuvieron mucho que ver para que Naviera Armas dejara de operar, tampoco han dado respuestas satisfactorias. Sabemos que han estado inspeccionando el ro-pax “Superfast Galicia”, amarrado en Cartagena, pero no se ha alcanzando un acuerdo.

Estampa marinera del ferrty “Volcán de Tijarafe”, en el puerto tinerfeño

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas iniciará el próximo lunes, 21 de enero, la nueva línea Motril-Nador, con una frecuencia de tres veces por semana, a cargo del ferry “Volcán de Tauce”. El servicio será lunes, martes y jueves, mientras que los restantes días este mismo buque atenderá la línea Motril-Al Hoceima, estrenada en su momento por su gemelo “Volcán de Tejeda”, recientemente vendido a intereses extranjeros.

La presencia de Naviera Armas en el citado puerto granadino ha catapultado las cifras de tráfico de mercancías (+ 52 %) y de pasajeros, casi 300.000 en 2012. La campaña de verano fue muy buena para el ferry “Volcán de Tinamar”, que mantiene la línea Motril-Melilla, en abierta competencia con Acciona-Trasmediterránea, que opera desde Málaga y Almería. La nueva línea de Naviera Armas está favorecida por el cese de operaciones de las compañías Comarit-Comanav y Reduan Ferries.

El buque “Volcán de Tauce” cubre la nueva línea de Naviera Armas

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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