Juan Carlos Díaz Lorenzo

En junio pasado se cumplieron diez años de la puesta en servicio del buque “Volcán de Tindaya” en la línea Corralejo-Playa Blanca. Relevó a otro barco de su mismo nombre, que poco después se trasladó a Cabo Verde y desde entonces opera con el nombre de “Mar d’ Canal”, sumando 43 años de vida marinera sobre sus cuadernas. El citado buque cubre en apenas media hora de viaje la citada línea, que es una de las de mayor actividad existente en Canarias y reporta indudables beneficios al comercio y el turismo entre las dos islas, así como buenos ingresos al ente Puertos de Canarias.

Construido específicamente para la citada línea, es un buque de 3.715 toneladas brutas y 420 toneladas de peso muerto, en un casco de 78 m de eslora total, 15,50 m de manga y 3,30 m de calado. Tiene capacidad para 700 pasajeros y 120 vehículos y está propulsado por dos motores Wärtsila 6L26, con una potencia de 5.200 kw sobre dos ejes y hélices de paso variable, que le permite mantener una velocidad de 16 nudos. Se trata de la construcción número 1.617 del astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo y el 6 de junio de 2003 se entregó a Naviera Armas. Código IMO 9268411.

El buque “Volcán de Tindaya”, en sus pruebas de mar oficiales

Foto: Hijos de J. Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El anuncio de Trasmediterránea de que dejará de hacer escala en el puerto de Arrecife de Lanzarote cuando acabe el verano, pues la compañía no se ha presentado al concurso establecido por la Administración, ha sido aprovechado por Naviera Armas para anunciar que hará escala en el puerto de la capital lanzaroteña a partir del próximo mes de octubre, en la línea Canarias-Huelva. El servicio, como viene siendo habitual, estará atendido por el buque “Volcán del Teide”. 

En un comunicado la naviera trata de vender a la opinión pública las bondades del nuevo servicio, aunque sea a costa de alargar la estancia a bordo de los pasajeros que embarquen en Santa Cruz de Tenerife, que, una vez más, son los más sufridos de la citada línea. La salida del puerto tinerfeño se ha fijado cada jueves a las seis de la mañana, con lo cual la madrugada es considerable, para estar en el muelle al menos dos horas antes.

El ferry “”Volcán del Teide” está aceptable. El servicio a bordo es mejorable

Pero ya sabemos lo poco que le importa a Naviera Armas la comodidad horaria de sus pasajeros de la provincia tinerfeña y para muestra un botón: la línea La Palma-Los Cristianos, pasando siempre por el puerto de San Sebastián de La Gomera –que es el que realmente interesa por la competencia que supone contra Fred. Olsen Express– sale del puerto palmero a la cómoda hora de las cuatro de la madrugada.

El nuevo itinerario de la línea Canarias-Huelva saldrá de Santa Cruz de Tenerife a las 06 h y llegará a Las Palmas de Gran Canaria a las 08,30 h, para seguir viaje a las 10 h hacia la escala en Arrecife de Lanzarote, a donde llegará a las 15 h aproximadamente y una hora después continuará a Huelva, a donde estima arribar a las 17 h del viernes.  El regreso de la capital onubense será cada sábado a las 13 h. El domingo a mediodía entrará en Arrecife de Lanzarote, a las 19 h en Las Palmas de Gran Canaria y a medianoche en Santa Cruz de Tenerife.

De modo que, como podemos apreciar, el pasajero más perjudicado, tanto a la ida como a la vuelta, es el que tiene origen en el puerto tinerfeño, con una estancia a bordo mínima de 35 horas. La reorganización de la línea está hecha de modo que el pasajero de Lanzarote y Fuerteventura –que embarcará en Arrecife después de haber cruzado el estrecho de la Bocaina en el ferry “Volcán de Tindaya”– es el más beneficiado, evitándole el traslado a Las Palmas y la espera hasta el embarque y/o desembarque más el viaje de ida y vuelta.

La reorganización de la línea favorece en cierto modo a los pasajeros que quieran pasar un fin de semana en Lanzarote, pues no hay transbordo en Las Palmas de Gran Canaria y, por el contrario, penaliza seriamente a los pasajeros procedentes de La Palma, La Gomera y El Hierro, que no llegan a tiempo para embarcar en el día, sino que tendrán que desplazarse el día anterior, con lo cual a un pasajero de La Palma, por ejemplo, llegar a Huelva se le hace interminable y más si va en una butaca normal. Para aliviarles ese malestar, el precio del billete es el mismo desde cualquier punto de origen y/o destino.

Foto: Astilleros Barreras

 

 

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas reiniciará en breve la línea Las Palmas-El Aaiún, interrumpida hace tiempo y que será atendida por el ferry “Volcán de Tauce”, el buque más viejo de la flota de la compañía y que acaba de regresar a las islas, después de una etapa en la línea Motril-Al Hoceima (Alhucemas). Se trata de una buena oportunidad para asegurar las comunicaciones marítimas entre Canarias y la costa atlántica de Marruecos y, en especial, con la citada ciudad, donde el fundador de la empresa, Antonio Armas Curbelo, mantuvo una notable presencia hasta la descolonización del Sahara. 

Lo que nos llama la atención es la indicación de que la línea tiene la autorización del Gobierno de Marruecos “y sólo está pendiente de que la Autoridad Portuaria de Las Palmas de luz verde al inicio del servicio”. Decimos esto porque la competencia del ente portuario consiste en asignarle un atraque y la compañía dispone de varios de ellos en el amplio recinto portuario. En todo caso, superado el incidente de la pérdida del buque “Assalama”, el mercado de Marruecos se ha convertido en un aliciente para la expansión de Naviera Armas, ante lo más limitado de sus posibilidades en las líneas interinsulares y nacionales.

El ferry “Volcán de Tauce” será el encargado de cubrir el reinicio de la línea

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas mueve ficha con sus barcos y ha destinado el ferry “Volcán de Tamasite” a cubrir las líneas Motril-Nador y Motril-Al Hoceima, cuya incorporación oficial se producirá mañana. Ello permitirá cubrir cada trayecto en unas cuatro horas y media y supone un refuerzo considerable de cara a la campaña de verano, convirtiendo el puerto granadino en una alternativa para el cruce del mar de Alborán. La compañía refuerza su presencia en el mercado de Marruecos, donde ya tiene tres barcos.

El citado buque, al que le han dado un lavado de cara, es el segundo de los ferries de nueva generación de Naviera Armas y primero de la serie de barcos de su clase. Construido en el astillero Hijos de J. Barreras, en Vigo, entró en servicio en julio de 2004 en la línea Las Palmas-Morro Jable. En ocasiones ha cubierto la línea Las Palmas-Santa Cruz de Tenerife. Puede alojar a 1.466 pasajeros, mantiene una velocidad de 21 nudos y dispone de 1.220 metros lineales para carga rodada y 395 coches.

El ferry “Volcán de Tamasite” entró en servicio hace casi nueve años

Foto: Wil Weijsters (shipspotting.com)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Gobierno de Canarias cumple con su palabra de regularización y hoy autorizó el pago de 12,6 millones de euros a Fred. Olsen Express y Navieras Armas en concepto de reembolso de las bonificaciones al transporte marítimo correspondientes al segundo y tercer trimestre de 2012. En total, Fred. Olsen ha ingresado 6,76 millones de euros y Naviera Armas 5,75 millones de euros.

El portavoz del Gobierno, Martín Marrero, informó de que los pagos correspondientes al cuarto trimestre de 2012 y el primero de 2013 se librarán cuando las empresas presenten la documentación necesaria, pues el Gobierno de Canarias ha incluido una partida de algo más de 30 millones de euros en los presupuestos generales de la Comunidad Autónoma de este año, para garantizar el reembolso de las bonificaciones efectuadas.

La bonificación autonómica al transporte marítimo está fijada en el 25 % del precio del billete, de acuerdo con lo previsto en el decreto 191/2006, de 26 de diciembre. Otro 25 % lo aporta el Ministerio de Fomento. La norma dispone que a las navieras autorizadas para la prestación de servicios regulares de transporte marítimo interinsular de pasajeros, les será reembolsadas trimestralmente las cantidades descontadas en los billetes que adquieran sus clientes con derecho a bonificación.

El Gobierno de Canarias tiene las competencias en transporte marítimo interinsular

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas dice que tiene un secreto para sus clientes. Entre el 2 de abril y el 6 de octubre, todos los trayectos directos interinsulares tendrán un precio de 8 euros por pasajero y 8 euros por vehículo. En todas las plazas y en todas las salidas y la línea Playa Blanca-Corralejo, a 7 euros. La compañía mantiene así la estrategia iniciada en enero pasado, con la excusa de echar una mano a la maltrecha economía familiar en la cuesta de enero, de bajar agresivamente sus tarifas hasta límites insospechados.

Se trata, sin duda, de una extraordinaria noticia para la movilidad en el archipiélago canario y bien han debido irle las cosas a Naviera Armas con esta actuación, cuando ha tomado la decisión de prolongarla nada menos que más allá del verano. Lo cual quiere decir que es posible viajar a precios más económicos entre las islas, aunque el combustible esté más caro que nunca y los costes laborales, financieros y de amortización de la flota sean los que son. Pero eso no es asunto nuestro.

La primera “tarifa volcán” (49,90 €) fue todo un éxito. Luego casi llegó a 100 €.

Además de favorecer el transporte marítimo de pasajeros y vehículos en régimen de equipaje –no vemos tarifas baratas para la carga rodada con el resultado que ello, teóricamente, debería tener en la cesta de la compra–, apreciamos una doble lectura en esta estrategia. De un lado, media vuelta de tuerca a Fred. Olsen Express, su competencia más inmediata y otro palo en las canillas a Binter Canarias, pues las abusivas tarifas aéreas del monopolio de facto obligan a muchos pasajeros a echar mano del transporte marítimo, pese a su duración. Caso bastante frecuente y en aumento en las líneas entre las dos capitales canarias favorecida por el nuevo atraque en el muelle de La Esfinge, Las Palmas-Morro Jable y La Palma-Los Cristianos, por ejemplo, pese al horario intempestivo en este último caso.

Aunque muchas economías familiares están maltrechas y resentidas, es previsible que el próximo verano sea histórico en el transporte marítimo en Canarias. Seguramente, Naviera Armas conseguirá elevar de manera notable el coeficiente de ocupación de sus barcos, tanto en pasajeros como en vehículos. Respecto de Fred. Olsen Express, pese a que los costes de explotación de sus barcos rápidos son diferentes, su abanico tarifario también se ha flexibilizado y su estrategia pasa, por ahora, por comprar con antelación a mejores precios. Puede que haya sorpresas. Tiempo al tiempo.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La mejoría en el tiempo ha permitido reanudar el transporte marítimo en Canarias, que en los dos últimos días se vio sensiblemente afectado como consecuencia de una borrasca que se abatió sobre las islas con fuertes vientos, lluvias y mar de fondo que ha hecho impracticables los puertos de las islas menores. Desde hoy, tanto Fred. Olsen Express como Naviera Armas van recuperando progresivamente la normalidad, lo cual permite restablecer los enlaces con La Gomera, La Palma y El Hierro.

El buque “Benchijigua Express” se encuentra atracado en el puerto de San Sebastián de La Gomera desde las 15 h dispuesto para reiniciar su itinerario habitual y el ferry “Volcán de Taburiente” navega en estos momentos frente a la playa de La Tejita, a 19,5 nudos de velocidad y al rumbo 255º, para reiniciar su línea habitual en el puerto de Los Cristianos. El catamarán “Bentago Express” viaja en estos momentos a 30 nudos de velocidad en dirección al puerto de Agaete.

Las condiciones de operatividad del puerto de Los Cristianos han mejorado

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una borrasca importante se encuentra situada sobre Canarias y está dejando agua y vientos con rachas superiores a los 100 kilómetros/hora. Las adversas condiciones meteorológicas están causando alteraciones en el transporte aéreo y marítimo de las islas y las primeras complicaciones se han hecho sentir en las líneas que enlazan con la isla de La Palma.

El ferry “Volcán de Taburiente” consiguió entrar esta tarde en el puerto de Santa Cruz de La Palma, aunque para la maniobra necesitó de la ayuda del remolcador “Boluda Don Blas”.  En la foto de Óscar Pérez se ve el momento en el que hace de carnero para conseguir llevarlo a su atraque. El fast ferry “Benchijigua Express” decidió dar la vuelta a las 17,45 h, cuando se encontraba próximo al puerto palmero.

Ambos buques navegan en estos momentos en dirección al puerto de Santa Cruz de Tenerife, ya que el puerto de Los Cristianos se encuentra impracticable. En el momento de publicar esta información, el ferry “Volcán de Taburiente” se encuentra frente al Puertito de Güímar navegando a 19,7 nudos y el “Benchijigua Express” navega frente a Costa del Silencio a 22,2 nudos. Lo cual quiere decir que hasta que pase el temporal las líneas marítimas de las islas occidentales sufrirán algunas alteraciones.

Un remolcador ayuda en la maniobra del “Volcán de Taburiente” en La Palma

Foto: Óscar Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Ha sorprendido en los medios marítimos la noticia del fletamento del rolón “Volcán de Teneguía” por Acciona Trasmediterránea, que desde hace unos días cubre la línea Canarias-Sevilla. Este buque, propiedad de una de las sociedades controladas por Naviera Armas, estaba disponible después de que hubiera finalizado el contrato con OPDR Canarias, como refuerzo de la rotación de los buques “OPDR Canarias” y “OPDR Andalucía”.

Y ha sorprendido por varias razones: primero, porque Acciona Trasmediterránea tiene barcos propios amarrados, que bien podrían cubrir esa línea; segundo, porque Naviera Armas ha entrado “en guerra” de tarifas y servicios en mercados tradicionales de Acciona Trasmediterránea, caso de la línea que enlaza con Melilla y Huelva, que se ha convertido en una alternativa a Cádiz y en la que le está haciendo daño; y tercero porque, aunque ya muy minoritario, Antonio Armas Fernández sigue siendo accionista de Acciona Trasmediterránea.

El buque “Volcán de Teneguía”, ahora al servicio de Acciona Trasmediterránea

Nosotros vemos, sin embargo, una estrategia inteligente por parte de Acciona Trasmediterránea. La familia Entrecanales conoce bien las formas de su peligroso contrincante y antes de que salga con alguna de las suyas, ha preferido alquilar el barco en cuestión –suponemos que por largo tiempo– en lugar de tenerlo compitiendo en las líneas Canarias-Cádiz o Canarias-Sevilla. No es nada nuevo. En el pasado Naviera Armas ya lo hizo cuando Naviera Jarugo se metió a romper las líneas interinsulares con los rolones “Isla Colombina” e “Isla de Cartuja” y le fletó uno de sus barcos mientras que del otro se hizo cargo Trasmediterránea.

Los costes de explotación de los barcos de Naviera Armas son distintos de los de Acciona Trasmediterránea, que se ve obligada a amarrar los suyos y fletar otros, con el coste y el impacto que eso tiene en el personal. Es un tema preocupante, como decíamos en la noticia anterior. Pero es la realidad. Con los fletes a la baja y la posibilidad de contratar tripulaciones más baratas, competir en el mercado con unos costes más elevados está muy complicado.

Foto: David Pérez Rivero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final se impone la lógica y los propios políticos herreños entienden que, en la actual coyuntura, cuatro servicios semanales entre El Hierro y Los Cristianos son suficientes para mantener una comunicación marítima aceptable. Máxime después de que el pasado 24 de enero finalizara el plazo de presentación de ofertas para la adjudicación de las Obligaciones de Servicio Público (OSP) y la convocatoria quedara desierta, al considerar las navieras que el pliego de condiciones del Gobierno de Canarias era “demasiado exigente”.

De modo lo que los políticos herreños miembros de la Comisión de Transportes del Cabildo Insular hayan aceptado quedarse con cuatro en lugar de seis conexiones semanales, renunciando a dos salidas desde Santa Cruz de Tenerife, pues las navieras argumentan que la línea no es rentable y de mantenerse en las condiciones actuales es impredecible decir qué es lo que puede suceder.

Piden los políticos flexibilizar los horarios de regreso de El Hierro a Los Cristianos los domingos entre las 15 h y 18 h (propuesta complicada, habida cuenta de los servicios que a esas horas hacen Fred. Olsen Express y Naviera Armas con La Palma, salvo que hubiera cambios y no parece fácil) y rebajar el número de 1.200 a 600 plazas por viaje y la velocidad a un mínimo de 18 nudos, con lo que la travesía tendría una duración de cuatro horas, como en tiempos de los “delfines” de Compañía Trasmediterránea, lo que parece un traje hecho a la medida para que sea Naviera Armas quien presente oferta, si es que finalmente llega a producirse.

Cuatro viajes semanales y desde Los Cristianos, hasta que las cosas mejoren

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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