Juan Carlos Díaz Lorenzo

Una borrasca importante se encuentra situada sobre Canarias y está dejando agua y vientos con rachas superiores a los 100 kilómetros/hora. Las adversas condiciones meteorológicas están causando alteraciones en el transporte aéreo y marítimo de las islas y las primeras complicaciones se han hecho sentir en las líneas que enlazan con la isla de La Palma.

El ferry “Volcán de Taburiente” consiguió entrar esta tarde en el puerto de Santa Cruz de La Palma, aunque para la maniobra necesitó de la ayuda del remolcador “Boluda Don Blas”.  En la foto de Óscar Pérez se ve el momento en el que hace de carnero para conseguir llevarlo a su atraque. El fast ferry “Benchijigua Express” decidió dar la vuelta a las 17,45 h, cuando se encontraba próximo al puerto palmero.

Ambos buques navegan en estos momentos en dirección al puerto de Santa Cruz de Tenerife, ya que el puerto de Los Cristianos se encuentra impracticable. En el momento de publicar esta información, el ferry “Volcán de Taburiente” se encuentra frente al Puertito de Güímar navegando a 19,7 nudos y el “Benchijigua Express” navega frente a Costa del Silencio a 22,2 nudos. Lo cual quiere decir que hasta que pase el temporal las líneas marítimas de las islas occidentales sufrirán algunas alteraciones.

Un remolcador ayuda en la maniobra del “Volcán de Taburiente” en La Palma

Foto: Óscar Pérez

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Ha sorprendido en los medios marítimos la noticia del fletamento del rolón “Volcán de Teneguía” por Acciona Trasmediterránea, que desde hace unos días cubre la línea Canarias-Sevilla. Este buque, propiedad de una de las sociedades controladas por Naviera Armas, estaba disponible después de que hubiera finalizado el contrato con OPDR Canarias, como refuerzo de la rotación de los buques “OPDR Canarias” y “OPDR Andalucía”.

Y ha sorprendido por varias razones: primero, porque Acciona Trasmediterránea tiene barcos propios amarrados, que bien podrían cubrir esa línea; segundo, porque Naviera Armas ha entrado “en guerra” de tarifas y servicios en mercados tradicionales de Acciona Trasmediterránea, caso de la línea que enlaza con Melilla y Huelva, que se ha convertido en una alternativa a Cádiz y en la que le está haciendo daño; y tercero porque, aunque ya muy minoritario, Antonio Armas Fernández sigue siendo accionista de Acciona Trasmediterránea.

El buque “Volcán de Teneguía”, ahora al servicio de Acciona Trasmediterránea

Nosotros vemos, sin embargo, una estrategia inteligente por parte de Acciona Trasmediterránea. La familia Entrecanales conoce bien las formas de su peligroso contrincante y antes de que salga con alguna de las suyas, ha preferido alquilar el barco en cuestión –suponemos que por largo tiempo– en lugar de tenerlo compitiendo en las líneas Canarias-Cádiz o Canarias-Sevilla. No es nada nuevo. En el pasado Naviera Armas ya lo hizo cuando Naviera Jarugo se metió a romper las líneas interinsulares con los rolones “Isla Colombina” e “Isla de Cartuja” y le fletó uno de sus barcos mientras que del otro se hizo cargo Trasmediterránea.

Los costes de explotación de los barcos de Naviera Armas son distintos de los de Acciona Trasmediterránea, que se ve obligada a amarrar los suyos y fletar otros, con el coste y el impacto que eso tiene en el personal. Es un tema preocupante, como decíamos en la noticia anterior. Pero es la realidad. Con los fletes a la baja y la posibilidad de contratar tripulaciones más baratas, competir en el mercado con unos costes más elevados está muy complicado.

Foto: David Pérez Rivero

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Al final se impone la lógica y los propios políticos herreños entienden que, en la actual coyuntura, cuatro servicios semanales entre El Hierro y Los Cristianos son suficientes para mantener una comunicación marítima aceptable. Máxime después de que el pasado 24 de enero finalizara el plazo de presentación de ofertas para la adjudicación de las Obligaciones de Servicio Público (OSP) y la convocatoria quedara desierta, al considerar las navieras que el pliego de condiciones del Gobierno de Canarias era “demasiado exigente”.

De modo lo que los políticos herreños miembros de la Comisión de Transportes del Cabildo Insular hayan aceptado quedarse con cuatro en lugar de seis conexiones semanales, renunciando a dos salidas desde Santa Cruz de Tenerife, pues las navieras argumentan que la línea no es rentable y de mantenerse en las condiciones actuales es impredecible decir qué es lo que puede suceder.

Piden los políticos flexibilizar los horarios de regreso de El Hierro a Los Cristianos los domingos entre las 15 h y 18 h (propuesta complicada, habida cuenta de los servicios que a esas horas hacen Fred. Olsen Express y Naviera Armas con La Palma, salvo que hubiera cambios y no parece fácil) y rebajar el número de 1.200 a 600 plazas por viaje y la velocidad a un mínimo de 18 nudos, con lo que la travesía tendría una duración de cuatro horas, como en tiempos de los “delfines” de Compañía Trasmediterránea, lo que parece un traje hecho a la medida para que sea Naviera Armas quien presente oferta, si es que finalmente llega a producirse.

Cuatro viajes semanales y desde Los Cristianos, hasta que las cosas mejoren

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Algo más de 31.000 pasajeros, 31.512 para ser exactos, movió el año pasado la línea Canarias-Huelva que atiende Naviera Armas, según datos ofrecidos por la Autoridad Portuaria de aquella provincia. Ello supone un ocho por ciento de aumento con respecto al año 2011, si bien es de advertir que la línea se estrenó el 1 de abril del citado año, periodo en el que transportó 29.100 pasajeros.

Durante 2012 a bordo de los buques de Naviera Armas adscritos al citado servicio -principalmente el ferry “Volcán del Teide”- se movieron 16.256 automóviles en régimen de equipaje (+ 13,6 %).  La ocupación en los meses de verano  se incrementó en un 30 % de media y la travesía dura una media de unas 30 horas, lo cual es un buen registro. No se ofrecen datos del movimiento de carga rodada.

El ferry “Volcán del Teide” atiende la línea Canarias-Huelva

Foto: Astilleros Barreras

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Fred. Olsen y Naviera Armas han sentido un alivio en sus respectivas economías recién estrenado el año 2013 con el ingreso conjunto de 8,6 millones de euros que el Gobierno de Canarias ha hecho en estos días en sus respectivas cuentas asignadas, cantidad que reduce bastante la deuda mantenida desde hace tiempo en concepto de compensación a los servicios prestados en las líneas interinsulares. Sabíamos que el asunto estaba avanzando y finalmente se ha confirmado.

El gasto se ha imputado a los presupuestos de 2012 y según manifiesta el portavoz del Gobierno, Martín Marrero, es voluntad del Ejecutivo regional cumplir con su compromiso de pago de las cantidades pendientes de reembolsar, de modo que espera ponerse al día antes de que acabe este año, tanto en el concepto de bonificación de la residencia como en el de Obligación de Servicio Público (OSP).

“Benchijigua Express”, buque insignia de Fred. Olsen Express

En el presupuesto de 2013 se contempla una partida de 33,6 millones de euros para dicho concepto, así como otros 7,3 millones autorizados por la vía rápida por el Consejo de Gobierno en su última reunión, con cargo a los presupuestos de 2012 y que las navieras recibirán en breve. Se habla de un desfase cuyo origen se remonta a 2009, con una partida de cuatro millones de euros para las bonificaciones de 2010, cuando la estimación era de unos 20 millones de euros.

Desde entonces, han sido frecuentes las advertencias de las navieras de los problemas que les supone no disponer de ese dinero a su debido tiempo, pues su músculo financiero tiene un límite y más en las actuales circunstancias, en las que se ha contraído el tráfico y el precio del combustible está por las nubes. El Gobierno dice que “trabaja intensamente” para ponerse al día y evitar situaciones que pudieran provocar recortes en las líneas en servicio, con los inconvenientes que ello acarrearía para la movilidad y la cohesión del archipiélago.

“Volcán de Taburiente”, eficaz ferry de Naviera Armas

Lo que nos llama la atención es la idea del Gobierno canario de establecer nuevos parámetros para la aplicación de la bonificación por residencia, pues pretende que las arcas de la Comunidad asuman el 50 % de la tarifa bonificable para la línea Tenerife-El Hierro, la cual, sumado otro 25 % del Estado, se situaría en el 75 %. Para saber cómo puede ir el asunto, antes de tomar una decisión al respecto ha remitido el proyecto de decreto al Consejo Consultivo de Canarias, a la espera de su pronunciamiento. La idea, aún siendo buena, sugiere, a primera vista, de que ello pondría en desventaja al resto de los usuarios de las otras islas que también utilizan el transporte marítimo.

Poco han tardado algunos políticos herreños, como el diputado regional Javier Morales (AHI), para valorar positivamente el pago de parte de la deuda pendiente con las navieras, como para pedir mejores horarios y, sobre todo, más estables. No deja de tener razón, pero vamos a ver cómo se pueden hacer los encajes necesarios de manera que, sin menoscabar la atención a las otras islas, que poseen un mayor volumen de pasajeros y mercancías, pueda prestarse el adecuado servicio marítimo a El Hierro, teniendo en cuenta fines de semana (viernes y domingos) y entre semana, de modo que los cargadores y los receptores establezcan fórmulas eficaces de acuerdo con sus necesidades y sus intereses.

Fotos: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Con motivo de la varada anual reglamentaria del ferry “Volcán del Teide”, el ferry “Volcán de Tijarafe” ha tomado el relevo en la línea Las Palmas-Santa Cruz de Tenerife-Huelva. No ha sido posible relevarlo por su gemelo “Volcán de Tinamar”, ya que en la actualidad cubre la línea Motril-Melilla. La sustitución durará hasta que se reincorpore el buque “Volcán del Teide”, que pasa su revisión en un dique seco de la bahía de Algeciras. En su viaje de regreso, la pasada madrugada, lo hacía con cierto retraso y mantenía una velocidad de 21 nudos.

Como conocen nuestros lectores, este buque cubrió durante bastante tiempo la línea Canarias-Funchal-Portimao. Desde que se cortó la conexión marítima entre la costa de Portugal y la isla de Madeira, los inconvenientes que ello ha supuesto para la población son considerables del archipiélago portugués, ya que no se puede viajar al continente con vehículo y ha encarecido la cesta de la compra, además de cortar un flujo de visitantes.

Aunque las autoridades madeirenses instaladas en el poder desde hace mucho tiempo no han dado una respuesta satisfactoria, en las últimas semanas circula el rumor insistente de que la línea pueda restablecerse, si finalmente prosperan las iniciativas políticas que, a nivel de la Comunidad Europea, llevan a cabo algunos eurodiputados. Algunos armadores portugueses, que en su día tuvieron mucho que ver para que Naviera Armas dejara de operar, tampoco han dado respuestas satisfactorias. Sabemos que han estado inspeccionando el ro-pax “Superfast Galicia”, amarrado en Cartagena, pero no se ha alcanzando un acuerdo.

Estampa marinera del ferrty “Volcán de Tijarafe”, en el puerto tinerfeño

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas iniciará el próximo lunes, 21 de enero, la nueva línea Motril-Nador, con una frecuencia de tres veces por semana, a cargo del ferry “Volcán de Tauce”. El servicio será lunes, martes y jueves, mientras que los restantes días este mismo buque atenderá la línea Motril-Al Hoceima, estrenada en su momento por su gemelo “Volcán de Tejeda”, recientemente vendido a intereses extranjeros.

La presencia de Naviera Armas en el citado puerto granadino ha catapultado las cifras de tráfico de mercancías (+ 52 %) y de pasajeros, casi 300.000 en 2012. La campaña de verano fue muy buena para el ferry “Volcán de Tinamar”, que mantiene la línea Motril-Melilla, en abierta competencia con Acciona-Trasmediterránea, que opera desde Málaga y Almería. La nueva línea de Naviera Armas está favorecida por el cese de operaciones de las compañías Comarit-Comanav y Reduan Ferries.

El buque “Volcán de Tauce” cubre la nueva línea de Naviera Armas

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas da una vuelta de tuerca a sus tarifas y rebaja en dos euros la tarifa de siete euros, tanto para pasajeros como vehículos, en la línea Los Cristianos-La Gomera y Los Cristianos-La Palma y viceversa. Lo publica la compañía en su página facebook, en la que dice “seguimos bajando los precios. Nosotros sí que bajamos los precios”.

Al precio de cinco euros por pasajero y otros cinco euros por vehículo…! Y así hasta el próximo 31 de enero, en que, si no hay más sorpresas, dos pasajeros y un vehículo desde La Palma a Los Cristianos vía La Gomera rondará los cien euros, que es la tarifa general que ha estado vigente hasta el 7 de enero. La compañía no pone límites ni condiciones a sus clientes.

Nunca se había viajado tan barato entre Tenerife y La Palma, vía La Gomera

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En la imagen de nuestro estimado amigo y colaborador David Pérez Rivero vemos el ferry “Volcán de Tindaya” varado en las instalaciones de Zamakona Las Palmas (antiguo Repnaval), pasando su revisión anual reglamentaria. Este buque cubre desde 2003 la línea Corralejo-Playa Blanca y sustituye al anterior buque de su mismo nombre, con el que inició el citado servicio en 1995.

En aquel año triunfal para Naviera Armas, la compañía se estrenó en el tráfico de pasajeros en Canarias con dos buques gemelos construidos en Astilleros Hijos de J. Barreras, en Vigo, llamados “Volcán de Tauce” y “Volcán de Tejeda”. Y también llegó el primer “Volcán de Tindaya”, ex “Islas Pitiusas” y actual “Mar D’ Canal”, operativo desde 2003 en la línea Sao Vicente-Santo Antao, en Cabo Verde.

El ferry “Volcán de Tindaya” es un buque especialmente diseñado para los puertos en los que opera. De 3.715 toneladas brutas, mide 78,10 m de eslora total, 15,50 m de manga y 3,30 m de calado. Tiene capacidad para 700 pasajeros y 120 coches y está propulsado por dos motores Wärtsila, que le permite mantener una velocidad de 17 nudos. Código IMO 9268411.

Estampa marinera del ferry “Volcán de Tindaya”, varado en Zamakona Las Palmas

Foto: David Pérez Rivero

Naviera Armas contraataca

enero 10, 2013

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Naviera Armas contraataca la campaña de Fred. Olsen Express y de paso le da duro al monopolio aéreo de Binter Canarias y tira los precios hasta límites insospechados. Del 8 al 31 de enero se puede viajar por siete euros por pasajero y siete euros por vehículo en todas las líneas interinsulares directas, suponemos que está incluida la línea de La Palma vía La Gomera. Ese es el precio final, sin “desdes”, sin cálculos, en butaca, todas las plazas y todas las salidas, como reza la publicidad que hemos visto en estos días.

Curiosa y llamativa estrategia comercial y de marketing de una compañía privada que debe saber lo que hace. Quien se beneficia es el cliente, eso sin duda y lo celebramos. Sin embargo, hay algo que nos llama la atención, tal como están las cosas, para mantener más de veinte días seguidos una campaña así: el precio de la tonelada de fuel, la velocidad de servicio, el ingreso medio, los costes financieros, la contracción del mercado y la cuesta de enero, que todos los indicadores la sitúan como la más difícil de los últimos años. Por no entrar en otros detalles.

Es la más agresiva de las campañas comerciales que hemos conocido a Naviera Armas

Imagen: Naviera Armas

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