“Kristina Katarina” en Vigo

mayo 30, 2011

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El puerto de Vigo recibió el pasado 27 de mayo la escala del crucero de turismo finlandés Kristina Katarina, único buque de su bandera que en la actualidad está dedicado a esta actividad en el mercado europeo. Arribó procedente de Praia da Victoria, en Azores y siguió viaje a Brest.  Durante las horas que permaneció en puerto, pasajeros y tripulantes disfrutaron de la acogida y hospitalidad que siempre dispensa la ciudad de Vigo.

Este buque se estrenó en su actual etapa en agosto de 2010 y releva al veterano Kristina Regina, vendido a una sociedad que lo utilizará como hotel flotante, restaurante y museo en la ciudad de Turku. De la programación para su primer año de actividad, Kristina Cruises sigue teniendo preferencia por los destinos en el Mar Rojo y en el caso del Atlántico, por los archipiélagos de Madeira y Azores, con base en Málaga. A Canarias irá a partir de noviembre.

El buque "Kristina Katarina", en la ría de Vigo. Al fondo, el puente de Rande

Kristina Cruises es una empresa familiar fundada en 1985 y tiene su sede en Kotka. En el citado año comenzó sus operaciones con la incorporación del buque Kristina Brahe, adquirido a Fagerlines Ltd., ofreciendo viajes cortos en el área del lago Saimaa, así como cruceros con base en Helsinki y destinos como Vyborg, Kotka, Lappeenranta, St. Petersburg y Tallin.

En 1987 la compañía compró el buque Bore, rebautizado Kristina Regina, con el que amplió sus horizontes. Su estampa clásica, con dos chimeneas –a pesar de tratarse de un barco de 1960- se convirtió en una enseña del buen quehacer de sus propietarios, situando la bandera de Finlandia en diversos puertos del norte de Europa, Mediterráneo y africanos, caso de Gambia, Cabo Verde y Senegal.

Durante las temporadas de invierno de 2001 a 2007, el citado buque se convirtió en un asiduo visitante de los puertos canarios y le corresponde el privilegio de haber sido el primero que atracó en el nuevo puerto de Tazacorte, contribuyendo con su presencia a la celebración de los fastos de su inauguración.

La aplicación del convenio SOLAS 2010 suponía una seria amenaza para la continuidad del veterano Kristina Regina. Sus propietarios sondearon el mercado disponible y encontraron un sustituto acorde a sus previsiones. Se trata del buque Kristina Katarina, construido en astilleros polacos y puesto en servicio en 1982 con el nombre de Konstantin Simonov, enarbolando bandera soviética y contraseña de la compañía estatal Baltic Shipping Co., con sede en Leningrado.  Se estrenó, precisamente, como ferry en la línea Leningrado-Helsinki.

Entre 1996 y 2009 navegó con los nombres de Francesca (Columbia Ship Management) e Iris (Abcus Shipping Ltd.). Es un buque de 12.700 GRT, mide 137,61 metros de eslora y tiene capacidad para 450 pasajeros en 193 cabinas, de las cuales 119 son exteriores y 74 interiores y con unas superficies que oscilan entre 9 y 30 metros cuadrados. Está propulsado por cuatro motores Sulzer, con una potencia de 12.779 kw acoplados a dos ejes y una velocidad de 16 nudos.

El buque tiene ha sido completamente remodelado de acuerdo con el diseño finlandés, público al que está preferentemente destinado. Mantiene la clasificación para navegar en mares con hielos, aunque su proyección especial está orientada a ambientes más cálidos, preferentemente del Mediterráneo y Mar Rojo, destino en el que Kristina Cruises ha encontrado su espacio.

Es un antiguo ferry construido para la URSS en astilleros de Polonia

La proa original fue sustituida por ésta, de mejor diseño y estabilidad

Entró en servicio en 1982 con el nombre de "Konstantin Simonov"

Kristina Cruises es una empresa familiar con sede en Kotka

Fotos: Alfredo Campos Brandón

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